Le Sénat accueille les candidats à la magistrature de Biden, y compris le remplacement possible de Breyer

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Les législateurs démocrates se déplacent rapidement pour examiner les nominés de Biden pour profiter de leur faible majorité au Sénat et commencer à refaire les tribunaux avec des juges d’horizons personnels et professionnels divers. Les cinq candidats à l’étude mercredi prochain sont des personnes de couleur, dont deux femmes noires nommées aux cours d’appel fédérales de Washington et de Chicago, et un ancien procureur du New Jersey qui serait le premier musulman américain du pays à siéger dans un tribunal fédéral. En revanche, les choix du président Donald Trump étaient principalement des hommes blancs.

L’audience mettant en vedette Juge Ketanji Brown Jackson, qui est candidat à la Cour d’appel américaine influente du circuit DC, pourrait être un aperçu de ce à quoi elle serait confrontée si elle était finalement nommée pour un poste potentiel à la Cour suprême.

De nombreux sénateurs surveillent la rue de l’autre côté de la rue, attendant d’être informés si le juge Stephen G.Breyer, 82 ans, va démissionner . Les démocrates n’ont pas ouvertement fait pression sur le plus ancien juge de la cour pour qu’il prenne sa retraite, mais en privé, ils espèrent qu’il se retirera pour un plus jeune libéral tandis que le parti conserve une majorité – une qui pourrait disparaître à mi-mandat de 2022 ou à cause d’une maladie prématurée qui les relègue à la minorité. statut.

«Le juge Breyer a été un grand juge et il reconnaît, j’en suis convaincu, la réalité politique de notre contrôle du Sénat maintenant. Mais les élections comportent toujours des risques, alors j’espère qu’il est conscient de ce risque et qu’il le voit en conséquence », a déclaré le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.), Membre du comité judiciaire, dans une interview cette semaine.

Alors que les discussions ont été étouffées, Blumenthal a déclaré que le président et les démocrates du Sénat doivent être prêts à agir aussi rapidement que les républicains l’ont fait pour combler les ouvertures à tous les niveaux de la justice. Trump, travaillant avec le leader du Sénat de l’époque, Mitch McConnell (R-Ky.), installé plus de 200 juges, dont trois juges de la Cour suprême.

«Qu’il s’agisse de juges de première instance ou d’une éventuelle vacance à la Cour suprême, nous n’avons pas de temps à perdre», a déclaré Blumenthal.

Les républicains sont également conscients que l’audience de la semaine prochaine a des implications pour un éventuel combat à la Cour suprême à venir, notant l’importance du circuit DC lorsqu’il s’agit de revoir les politiques gouvernementales et de tremplin vers la Haute Cour. Un tiers des juges actuels siégeaient auparavant au banc de la cour d’appel à Washington.

«Je ne pense pas qu’elle devrait être traitée différemment de toute autre cour de circuit, mais je dirais que je suis conscient du fait que c’est, historiquement, un terrain d’essai, si vous le souhaitez, pour la Cour suprême nominés », a déclaré le sénateur Josh Hawley (R-Mo.), qui siège au comité judiciaire. «C’est certainement plus, je pense, que n’importe quel autre circuit. . . donc je l’aborderais avec cela à l’esprit.

La liste de candidats devant comparaître devant les sénateurs la semaine prochaine reflète la promesse de Biden de mettre l’accent sur la diversité et sur un large éventail d’expérience professionnelle lors de la sélection des juges.

Parmi les cinq nominés devant le comité la semaine prochaine, il y a deux anciens défenseurs publics, deux anciens procureurs et un procureur et administrateur du comté. Candace Jackson-Akiwumi, défenseur public expérimenté et avocat plaidant actuel à Washington, est nominé sur le 7e circuit. En 10 ans au bureau du Défenseur fédéral à Chicago, Jackson-Akiwumi a représenté 400 clients indigents accusés d’un large éventail de crimes fédéraux. Elle serait la seule juge non blanche actuellement siégeant à la cour d’appel de Chicago.

Pour le tribunal de district du New Jersey, les candidats de Biden sont Zahid N. Quraishi, magistrat juge et ancien procureur fédéral; et Julien Neals, conseiller du comté et administrateur par intérim du comté de Bergen. Regina Rodriguez, ancien procureur fédéral, est nommé à la Cour de district du Colorado. Neals et Rodriguez ont déjà été exploités par le président Barack Obama, mais leurs nominations sont bloquées au Sénat sous contrôle républicain.

On s’attend cependant à ce qu’une grande partie de l’attention à l’audience se concentre sur Jackson, un ancien légiste de Breyer et défenseur public qui était également candidat d’Obama à la US Sentencing Commission.

Jackson, 50 ans, a été confirmée à l’unanimité par le Sénat en 2013 au tribunal de district après sa nomination par Obama.

S’il était confirmé sur le circuit DC, Jackson réussirait Procureur général Merrick Garland, qui a siégé à la cour d’appel pendant 24 ans. Jackson a été contactée pour la première fois par l’avocate de la Maison Blanche, Dana Remus, fin janvier, au sujet de l’ouverture potentielle du circuit DC, selon son questionnaire de 116 pages au Sénat. Elle a rencontré Biden à la Maison Blanche fin février pour discuter de sa nomination deux semaines avant que Garland ne soit officiellement confirmé par le Sénat.

Brian Fallon, cofondateur du groupe d’intérêt libéral Demand Justice, a déclaré que l’audition de Jackson serait utilisée par les deux parties comme un échauffement pour une éventuelle vacance à la Cour suprême. Il a prédit un vote de confirmation étroit, car la plupart des républicains, a-t-il dit, ne voudraient pas soutenir Jackson et demanderaient ensuite potentiellement à Biden de vanter leur soutien dans les mois à venir s’il essayait de l’élever à la haute cour.

« Il y aura juste beaucoup de polarisation sur ce vote », a déclaré Fallon.

Les militants libéraux ont fait entendre leur voix dans leur appel pour que Breyer prenne sa retraite tandis que les démocrates contrôlent la Maison Blanche et le Sénat. Ils soulignent l’urgence de la situation en pointant la mort l’année dernière de Justice Ruth Bader Ginsburg à 87 ans, ce qui a conduit à la nomination de Trump et au Sénat confirmant la juge conservatrice Amy Coney Barrett pour remplacer l’icône libérale.

Biden a promis de nommer la première femme noire à la Cour suprême. En plus de Jackson, le groupe de Fallon a recherché un autre candidat de premier plan, La juge de la Cour suprême de Californie Leondra R. Kruger. S’il y a une ouverture, Fallon a déclaré que le groupe était prêt à commencer immédiatement une campagne publicitaire si Jackson ou Kruger était le choix de Biden.

En huit ans sur le banc du tribunal de district à Washington, Jackson a rédigé plus de 550 opinions et a été annulé neuf fois, selon le questionnaire de Jackson. Deux autres décisions ont été annulées en appel et renvoyées à la juridiction inférieure, et dans trois cas, le DC Circuit a confirmé son jugement, mais a critiqué le fond de sa décision.

Les républicains sont susceptibles de faire pression sur Jackson au sujet d’une série de décisions contre l’administration Trump qui ont eu des résultats mitigés en appel. En 2018, elle s’est rangée du côté des syndicats pour contester les restrictions à la négociation collective. Par ailleurs, elle a émis une injonction préliminaire à l’échelle nationale qui a empêché l’administration Trump d’étendre considérablement son pouvoir d’expulser les migrants qui sont entrés illégalement aux États-Unis en utilisant un processus d’expulsion accéléré.

Jackson cite comme le plus significatif son opinion rejetant les efforts de l’administration Trump pour bloquer une assignation à comparaître du Congrès pour le témoignage de l’ancien avocat de la Maison Blanche, Donald McGahn. Jackson a écrit en 2019 que «les présidents ne sont pas des rois» et n’ont pas le pouvoir d’empêcher les assistants de répondre aux assignations législatives sur la base de «l’immunité absolue du témoignage».

Le juge à la retraite Thomas B. Griffith faisait partie d’un panel de trois juges qui a infirmé à deux reprises la décision de Jackson dans l’affaire McGahn, mais il a également approuvé sa nomination. Il a déclaré au comité dans une lettre cette semaine que le «bilan d’excellence» de Jackson tout au long de sa carrière universitaire et professionnelle la préparerait bien à servir sur le circuit DC et «perpétuerait la tradition de collégialité qui a été la marque durement gagnée» de la rechercher.

Griffith, un candidat du président George W. Bush, a rédigé les opinions du panel annulant Jackson dans des décisions qui ont ensuite été annulées par l’ensemble du circuit DC, où l’affaire est toujours en instance et doit être débattue en mai.

«Même si elle et moi avons parfois divergé sur le meilleur résultat d’une affaire, j’ai toujours respecté son approche prudente et sa gentillesse, deux caractéristiques indispensables pour réussir dans un organe collégial», a écrit Griffith, qui était auparavant conseiller juridique en chef du Sénat. .

Les démocrates sont susceptibles de souligner ses décisions niant les allégations d’immunité des policiers pour avoir arrêté un manifestant après avoir utilisé des blasphèmes et une autre affaire dans laquelle elle a soutenu que les responsables de la prison avaient agi avec «une indifférence délibérée» à la demande d’hébergement d’un détenu sourd.

Les hauts démocrates disent qu’ils ne voient aucun risque à avoir une audience pour Jackson en avril, avec un vote de confirmation pour le circuit DC quelques semaines plus tard, puis une autre série d’audiences plus médiatisées si Breyer prend sa retraite et qu’elle est choisie pour lui succéder.

«Si elle va à la Cour suprême, elle ira sur le circuit», a déclaré le sénateur Patrick J. Leahy (D-Vt.), Un membre senior du comité qui a présidé les audiences de confirmation pour deux juges. «Elle est qualifiée. Elle devrait être confirmée.

Leahy a noté le précédent d’un passage rapide à la cour d’appel avant d’atterrir à la haute cour. Le juge en chef John G. Roberts Jr. a servi deux ans sur le circuit de DC avant que le président George W. Bush ne le nomme à la Cour suprême. Le juge Clarence Thomas avait un mandat encore plus court, confirmé à la cour d’appel en mars 1990, puis nommé par le président George HW Bush à la Cour suprême moins de 16 mois plus tard.

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