Le réservoir est allumé pour les habitants du fond de la NBA

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Mais alors que les meilleurs prétendants comblent les trous avant la poursuite du championnat, une autre course beaucoup moins glamour se développe. C’est vrai, le tank est allumé pour les Detroit Pistons, les Houston Rockets, les Minnesota Timberwolves, l’Oklahoma City Thunder, Orlando Magic et toute autre personne qui décide de les rejoindre.

La NBA a mis en œuvre des mesures antichar ces dernières années, notamment en réduisant les chances de repêchage de la loterie et en élargissant le champ d’après-saison avec un tour de jeu. Ces étapes ont semblé fonctionner dans certains cas cette saison, car des équipes perdantes comme les Chicago Bulls, les Sacramento Kings, les Washington Wizards et les New Orleans Pelicans ont toutes opté pour une vente généralisée à la date limite.

Cependant, il existe d’autres incitations au travail qui devraient alimenter une forte ruée vers le bas, y compris le calendrier raccourci et condensé. Cette année, la date limite des échanges a été repoussée jusqu’après la pause des étoiles, ce qui signifie que le dernier jour de la saison régulière n’est plus qu’à sept semaines. Dans une saison typique, la date limite des échanges a lieu au début de février avant la pause des étoiles, laissant plus de deux mois jusqu’à la fin de la saison régulière. Les mauvaises équipes ont toujours tendance à l’emballer tôt, et maintenant elles ont moins de temps à brûler.

Pensez également à l’impact de la taille limitée des foules en raison de la pandémie de coronavirus. Alors que les efforts de vaccination se déroulent plus rapidement que prévu, entraînant une augmentation du public et un plus grand nombre de bâtiments de la NBA ouverts au public, les mauvaises équipes subissent toujours moins de pression publique que d’habitude pour fournir un produit de fin de saison de qualité. Perversement, c’est la meilleure année imaginable pour aussi-rans pour asseoir les vétérans et donner de lourdes minutes aux prospects, quitte à accumuler des pertes. Chaque équipe repartira à neuf avec le public acheteur de billets l’automne prochain, et les mauvaises équipes trouveront ce processus de réintroduction beaucoup plus acceptable avec un talent de loterie de premier plan comme Cade Cunningham, Evan Mobley ou Jalen Suggs.

C’est là que les choses deviennent vraiment intrigantes grâce à une paire de choix de repêchage encombrés. Après avoir échangé pour D’Angelo Russell l’année dernière, les Timberwolves, qui ont le pire bilan de la NBA (11-35), doivent envoyer leur choix aux Golden State Warriors s’ils se retrouvent en dehors des trois premiers. Les Rockets, qui ont le deuxième pire record de l’Ouest (13-32), doivent envoyer leur premier tour au Thunder s’il atterrit en dehors des quatre premiers. Les chances de loterie aplaties ne devraient pas être pertinentes pour le Minnesota et Houston, qui doivent terminer avec l’un des trois pires records de la ligue pour maximiser leurs chances de conserver leurs choix.

Dans le meilleur des cas pour le Thunder (19-26), ils pourraient décrocher le premier choix du repêchage et le cinquième choix grâce à Houston. Dans les délais prévus, Oklahoma City a commencé à passer en mode développement après la pause des étoiles, échangeant le garde George Hill, acceptant de racheter Rivers et annonçant que le centre de départ Al Horford serait fermé pour la saison, même s’il est en bonne santé. L’étoile montante Shai Gilgeous-Alexander est mise à l’écart avec une fasciite plantaire, et on ne sait pas quand ni s’il reviendra.

Bien que Detroit (12-33) et Orlando (15-31) n’aient pas à s’inquiéter des moyens de transport de sélection au repêchage, ils ont désespérément besoin de joueurs de franchise. Troy Weaver, le nouveau directeur général de Detroit, a réorganisé sa liste de manière agressive en rachetant Blake Griffin et en échangeant Derrick Rose. Mais le choix de la loterie 2020, Killian Hayes, a raté la majeure partie de la saison en raison d’une blessure et Jerami Grant, le nouveau meilleur buteur de l’équipe, est sous-qualifié pour porter un gagnant. Étant donné que les Pistons ont le pire bilan de l’Est, leur choix pour 2021 ressemble déjà à leur atout le plus important.

Le Magic, quant à lui, s’est lancé dans un démontage complet à la date limite, envoi du centre d’étoiles Nikola Vucevic et des partants Aaron Gordon et Evan Fournier dans des accords pour mettre en place un mouvement de jeunesse. Les blessures à long terme de Jonathan Isaac, Markelle Fultz et Cole Anthony ainsi que des questions de santé persistantes pour Mo Bamba, Wendell Carter Jr. et Gary Harris compliquent les perspectives d’Orlando. Beaucoup dépend du projet à venir, qui pourrait déterminer si le Magic se dirige vers un redémarrage rapide ou un travail de reconstruction ardu.

En effet, les enjeux sont élevés partout. Les Timberwolves doivent décider s’ils font toujours confiance au Russell blessé pour être une pièce maîtresse ou s’ils doivent recruter un nouveau meneur de jeu principal. Les Rockets ont besoin d’une tête d’affiche pour entrer dans le vide créé par le départ de James Harden pour les Brooklyn Nets, et ils doivent restaurer un certain niveau d’espoir après une récente séquence de 20 défaites consécutives. Les Thunder sont bien assis avec de jeunes talents et une multitude de choix supplémentaires au repêchage, mais un A-lister comme Cunningham, qui a joué à Oklahoma State, pourrait aider l’organisation de petit marché à retrouver une partie du battage médiatique dont elle a bénéficié au début de la carrière de Kevin Durant. .

Il est préférable de commencer à se préparer dès maintenant pour une course d’étirement aventureuse à travers la ligue. LeBron James, Anthony Davis, Joel Embiid et Durant font partie des stars mises à l’écart avec des blessures, et les prétendants seront très motivés pour se reposer furtivement pour les joueurs clés à l’approche des séries éliminatoires.

Pour les équipes proches du bas, cependant, la course à la loterie pourrait devenir carrément laide. Si ce n’est pas déjà fait.

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