Le propriétaire du restaurant de Baltimore a conduit 6 heures pour cuisiner pour un client atteint de cancer

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Chu, 30 ans, se spécialise dans la cuisine fusion asiatique et est copropriétaire de deux Ekiben sites à Baltimore. Il a lu l’e-mail du 11 mars et a immédiatement su qu’il pouvait faire mieux, a-t-il déclaré.

Il a rapidement répondu avec une suggestion alternative:

«Merci d’avoir contacté», a-t-il écrit. «Nous aimerions vous rencontrer dans le Vermont et le rendre frais pour vous.»

Brandon Jones, 37 ans, était stupéfait.

«J’ai répondu par e-mail en disant: ‘Vous savez que nous parlons du Vermont, n’est-ce pas?’ »Se souvient-il. «C’est un trajet de six heures. Mais Steve a répondu: «Pas de problème. Dites-nous la date, l’heure et le lieu et nous y serons. « 

Jones et sa femme, Rina Jones, se préparaient à quitter leur domicile dans le quartier de Canton pour le Vermont ce week-end pour rendre visite à la mère de Rina, qui est au stade final du cancer du poumon et a arrêté le traitement depuis son diagnostic de décembre.

Au cours des cinq ou six dernières années, chaque fois que sa belle-mère a visité Baltimore, le premier endroit où elle voulait aller était Ekiben à Fells Point afin qu’elle puisse commander le brocoli tempura garni d’herbes fraîches, d’oignon en dés et de vinaigre de concombre fermenté, dit Brandon Jones.

«Elle adore ce brocoli et je voulais vraiment qu’elle l’ait une fois de plus», a déclaré Jones, un ingénieur, à propos de sa belle-mère, qui a demandé que son nom ne soit pas publié dans une demande de confidentialité à la fin de sa vie.

«Elle nous avait toujours dit:« Quand je suis sur mon lit de mort, je veux avoir ce brocoli »», se souvient Rina Jones, 38 ans, qui travaille dans le secteur des soins de santé. «En fait, alors que je faisais mes valises vendredi pour me rendre au Vermont, j’ai appelé ma mère pour voir si elle voulait que nous apportions quelque chose de spécial et elle a dit en plaisantant: ‘brocoli tempura!’ « 

Lorsque Chu a déclaré qu’il serait heureux de préparer le plat à partir de zéro dans le Vermont samedi après-midi, Rina Jones a déclaré qu’elle était ravie.

«C’est tellement au-dessus et au-delà», a déclaré Jones. «C’est un acte de gentillesse incroyable.»

Le lendemain, le 12 mars, Chu a chargé son camion après le travail avec une plaque chauffante et une glacière remplie d’ingrédients pour le brocoli tempura, puis s’est dirigé vers le Vermont avec son partenaire commercial, Ephrem Abebe, et son employé Joe Anonuevo. Le trio a passé la nuit dans une location Airbnb, a-t-il déclaré, puis s’est arrêté pour quelques ingrédients supplémentaires en route vers le condo où vit la mère de Rina Jones.

«Pour moi, ce fut un immense honneur de pouvoir aider à réaliser les souhaits de la famille», a déclaré Chu. «C’est à propos d’elle, pas de nous. Il y avait beaucoup d’énergie positive et positive à faire cela.

Chu a déclaré qu’il avait passé son enfance à Baltimore à traîner dans le restaurant chinois américain de ses parents, Jumbo Seafood, et qu’il avait aidé dans la cuisine et la salle à manger à mesure qu’il grandissait. Il y a six ans, lui et deux amis du collège ont décidé d’acheter un chariot à hot-dogs et de vendre certaines de leurs propres créations au Fells Point marché des fermiers.

Lorsque leurs pains au porc épicés et leurs boulettes de viande thaïlandaises ont gagné une clientèle dévouée dans la ville, Chu et Abebe ont décidé en 2016 d’ouvrir leur premier magasin Ekiben, du nom des boîtes à bento vendues dans les gares du Japon, a déclaré Chu.

La première fois que Rina Jones a emmené sa mère Ekiben, elle a commandé le brocoli tempura et a été immédiatement accro.

«À partir de là, chaque fois qu’elle volait pour nous voir ou prenait le train, c’est le premier endroit où elle voulait aller manger», dit-elle. «Elle est probablement allée au restaurant avec nous au moins 20 fois.»

Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé le printemps dernier, Ekiben est temporairement passé à emporter uniquement, a déclaré Chu, mais des clients fidèles ont aidé à garder les grils en plein essor.

«Nous nous sommes bien débrouillés – je ne peux vraiment pas me plaindre», a-t-il déclaré. «Nous avons une ville solidaire et aimante, et nous avons la chance de survivre à la pandémie.»

Réaliser le souhait d’un client de 72 ans aux prises avec un cancer à un stade avancé semblait être la bonne chose à faire, a déclaré Chu.

Dès que lui et son équipe sont entrés dans le parking de l’immeuble en copropriété, ils ont envoyé un texto à Rina Jones qu’ils étaient arrivés, puis se sont mis au travail. Ils ont abaissé la porte de la camionnette, ont accroché la plaque chauffante au port d’alimentation du camion et ont commencé à cuisiner et à frire.

En plus du brocoli tempura d’Ekiben, ils ont préparé un plat de tofu avec une sauce aux arachides et des herbes fraîches et du riz cuit à la vapeur, a déclaré Chu. Puis, après avoir soigneusement tout emballé, ils ont frappé à la porte d’entrée de leur client.

«Allez-y et répondez», a dit Rina Jones à sa mère.

«Dès qu’elle a ouvert la porte, elle a immédiatement reconnu l’arôme», a déclaré Brandon Jones. «Ça sentait incroyable.»

Sa mère a également reconnu Chu et ses collègues, a déclaré Rina Jones.

«Ma mère n’arrêtait pas de dire: ‘Je ne comprends pas – tu as conduit tout le chemin ici pour cuisiner pour moi?’  » elle a dit. «Elle était si heureuse et touchée d’avoir ce brocoli. Elle ne pouvait pas y croire.

Chu a déclaré qu’il avait également immédiatement reconnu la femme pour laquelle il était là pour cuisiner.

«Nous voyons beaucoup de monde dans le restaurant, mais elle s’est toujours démarquée», a-t-il déclaré. «Elle aime la nourriture et s’est toujours assurée de nous le dire. C’est une femme formidable et douce.

Les Jones ont invité Chu et son équipe à se joindre à eux pour le dîner, mais ils devaient rentrer à Baltimore après avoir nettoyé, a déclaré Rina Jones. Chu n’accepterait pas non plus d’argent de la famille.

«Ma mère a pleuré plus tard à propos de leur générosité et moi aussi», a déclaré Rina Jones. «Ils ont préparé tellement de nourriture qu’elle l’a repris le lendemain pour le déjeuner. C’est quelque chose que nous n’oublierons jamais – je garderai toujours ce souvenir positif avec moi.

Lorsque Brandon Jones a écrit sur l’expérience de la famille sur une page Facebook de groupe, le message a rapidement obtenu des milliers de likes.

On entend beaucoup parler des défis des restaurants à Baltimore. Pourtant, malgré la pandémie, malgré la criminalité, certains sont encore …

posté par Zeke Cohen sur Vendredi 12 mars 2021

Il a été repris par un membre du conseil municipal de Baltimore Zeke Cohen, qui a écrit:

«Je considère toujours Ekiben comme une entreprise qui incarne toujours le respect de la communauté et traite les gens avec amour. De plus, leur nourriture est incroyable! Lisez ceci, mangez leurs pépites de tofu et essayez de ne pas pleurer!

Les clients fidèles envahissent maintenant les deux sites d’Ekiben de commandes, mais Chu a déclaré qu’il ne cherchait pas de distinctions. Il a dit que la demande était si simple à accepter qu’il ne pouvait pas imaginer ne pas le faire.

«C’est une femme adorable, qui nous a comblés d’amour dans notre restaurant depuis des années», a-t-il déclaré. «Ce fut une expérience puissante, et je suis heureux que nous ayons pu y arriver.»



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