Le problème de Biden en Arabie saoudite après la publication du rapport Khashoggi

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Ces mots sonnent maladroitement maintenant. Bien sûr, l’administration Biden tourne la page sur «le dorlotage grotesque et sans précédent de l’Arabie saoudite par l’ancien président Donald Trump», comme un éditorial du Post c’est noté. Mais Biden a choisi d’éviter les mesures punitives directes contre le prince héritier pour son rôle dans l’assassinat de Khashoggi, même après son administration a publié un rapport de renseignement américain qui a confirmé l’évaluation américaine selon laquelle le prince héritier avait approuvé l’opération en 2018 pour cibler Khashoggi.

«Depuis 2017, le prince héritier exerce un contrôle absolu sur les organisations de sécurité et de renseignement du Royaume, ce qui rend hautement improbable que des responsables saoudiens aient mené une opération de cette nature sans l’autorisation du prince héritier», lit-on dans le rapport.

Mais la Maison Blanche a a choisi de ne pas imposer de sanctions directes sur le prince héritier. « Les relations avec l’Arabie saoudite sont plus importantes que n’importe quel individu », a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken lors d’une conférence de presse vendredi. L’administration Biden a adopté des sanctions contre d’autres personnalités saoudiennes importantes liées au prince héritier et a introduit «l’interdiction de Khashoggi» – des restrictions de visa pour les gouvernements étrangers jugées impliquées dans «des activités contre-dissidentes extraterritoriales graves».

Pour de nombreux commentateurs, militants et politiciens libéraux, cela ne suffit pas. L’Open Society Justice Initiative, qui se bat devant les tribunaux depuis le début de l’année dernière pour la publication de renseignements sur le meurtre de Khashoggi, mentionné «Les États-Unis et les autres gouvernements doivent prendre des mesures immédiates pour tenir le prince héritier et le gouvernement saoudien responsables de leur mépris flagrant pour l’état de droit.»

Certains commentateurs veulent voir le prince héritier soumis aux mêmes interdictions et restrictions américaines giflées sur des adversaires présumés au Venezuela et en Corée du Nord. « Au lieu d’imposer des sanctions à MBS, Biden semble prêt à laisser le meurtrier marcher », a écrit Le chroniqueur du New York Times Nicholas Kristof, utilisant une abréviation commune pour le nom du prince héritier. «Le faible message adressé aux autres dictateurs voyous qui envisagent un tel meurtre est: Veuillez ne pas le faire, mais nous continuerons de travailler avec vous si nous devons le faire. »

«L’absence d’action contre le prince héritier envoie un message clair à travers le monde selon lequel ceux qui sont au sommet peuvent échapper aux conséquences», tweeté Rep. Andy Kim (DN.J.). «Lorsque nous faisons des exceptions pour nos alliés dans des situations comme celle-ci, nous projetons au reste du monde que nos valeurs ne vont que dans nos relations. Nous montrons à des pays comme la Russie et la Chine que nous pouvons avoir des condamnations, mais que les conséquences ne sont jamais garanties. »

Ces exceptions, diront d’autres, ont été cuites dans décennies de politique étrangère américaine. Les stratèges de Washington ont depuis longtemps permis ou du moins toléré un catalogue de potentats violant les droits humains pour des raisons d’opportunisme géopolitique, et ce n’est pas différent. «La réalité géopolitique sous-jacente reste inchangée», a écrit le bois de Graeme de l’Atlantique. «Et la réalité en Arabie saoudite est que les États-Unis sont, pas pour la première ou la dernière fois, coincés dans une situation misérable, et la fin de cet épisode sordide sera probablement un officiel américain serrant la main, une fois de plus, d’un meurtrier. . »

Biden et ses alliés disent qu’ils se sont lancés dans un «recalibrage» des relations américano-saoudiennes. Cette approche plus douce, les experts affirment, est plus pratique que la possible rupture que des sanctions contre le prince héritier pourraient provoquer, surtout à un moment où Biden a besoin de Riyad de son côté au milieu autres défis au Moyen-Orient. Néanmoins, les militants de gauche soulignent que les Saoudiens n’ont plus le même effet de levier à huile ils en avaient peut-être eu à Washington il y a une génération et que l’étreinte cynique et transactionnelle de Trump envers les Saoudiens a inutilement enhardi le prince héritier impétueux.

Le «recalibrage» est déjà en vue avec le gel par Biden des ventes d’armes à Riyad qui ont été éclairées par Trump malgré les objections du Congrès. Cela impliquerait également de garder le prince héritier – qui avait une ligne directe célèbre avec la Maison Blanche via le gendre de Trump, Jared Kushner – à distance et même éventuellement de travailler pour convaincre le roi saoudien de reconsidérer la ligne de succession et d’apporter un nombre de membres de la famille royale rivaux écartés par le prince héritier du froid.

Les Saoudiens sont clairement incités à suivre leur cours. Les Arabes «ont besoin de grandir», a déclaré un haut responsable de la défense israélienne au journaliste Neri Zilber, rédaction dans le magazine Newlines. «Ils n’ont pas besoin d’arrêter tous les militants, et ils n’ont pas besoin de se battre avec le Congrès.»

Dans le même temps, le prince héritier est la figure la plus influente du pays arabe le plus important du Moyen-Orient pour les intérêts américains – et, compte tenu de sa jeunesse, pourrait rester en place pendant un demi-siècle à venir. Les décideurs politiques américains doivent tenir compte d’un avenir façonné par les ambitieux plans de modernisation du prince héritier.

«MBS a accéléré une transition économique et sociale qui est nécessaire et doit être encouragée. Finalement, aller vers la «normalité» signifiera soit une révolution en Arabie saoudite, soit un gouvernement moins autoritaire » a écrit Annelle Sheline du Quincy Institute for Responsible Statecraft. «Biden devrait aider à soutenir l’Arabie saoudite dans cette transition. Mais pour éviter le modèle iranien, c’est-à-dire que l’Arabie saoudite traverse une révolution violente et 40 ans d’hostilité envers les États-Unis, Biden devrait soutenir la normalisation saoudienne, malgré le despotisme meurtrier de MBS.

C’est un froid réconfort pour Khashoggi et ses alliés. Dans une interview accordée à Today’s WorldView, Omar Abdulaziz, dissident saoudien basé au Canada et ami de Khashoggi, a souligné la mystérieuse disparition d’un autre dissident saoudien basé au Canada le mois dernier après son entrée à l’ambassade saoudienne à Ottawa (il est ensuite apparu en Arabie saoudite, dans des circonstances que les militants craignent d’avoir compromis tout un réseau de dissidents à l’étranger). Abdulaziz a déclaré que certains de ses parents et amis jeté en prison à cause du mécontentement du régime face à ses opinions dissidentes.

«La publication du rapport et la dénomination de MBS est une bonne étape», a déclaré Abdulaziz. «Mais la CIA savait que d’autres personnes avaient été blessées par le régime saoudien et n’ont rien fait.»



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