Le président Biden parie que le public est prêt pour un gouvernement plus important à la lumière de la pandémie

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Ce projet de loi a suivi peu de temps après le passage de près de 1000 milliards de dollars de dépenses liées aux coronavirus à la fin de l’année dernière, après que le Congrès eut approuvé plus de 2000 milliards de dollars d’aide au cours des premiers mois de la pandémie.

Venir ensuite de l’administration Biden est nouvelle législation axé sur les infrastructures, le climat et certaines initiatives nationales. Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que le paquet coûterait 3 billions de dollars ou plus et qu’il inclurait probablement nouvelles taxes pour aider à compenser le prix élevé. À son jeudi conférence de presse, Biden a parlé avec enthousiasme des possibilités que le paquet offrira pour l’emploi, la productivité et la compétitivité mondiale. «Il y a tellement de choses que nous pouvons faire», a-t-il déclaré.

Pour les démocrates libéraux, les premières initiatives de Biden représentent la réalisation d’un objectif longtemps recherché, qui consiste à mobiliser toutes les ressources du gouvernement fédéral pour s’attaquer aux gros problèmes, des menaces posées par le changement climatique, les inégalités de revenu et de richesse, l’infrastructure vieillissante du pays. et le coût de l’enseignement supérieur. Ajoutez à cela son intention de s’attaquer à l’immigration et aux droits de vote, et cela constitue le programme le plus vaste et le plus ambitieux depuis un demi-siècle.

L’ancien président Barack Obama a pris des mesures dans ce sens avec la loi sur les soins abordables, un plan de relance plus modeste et une réforme financière. Dans l’ensemble, de nombreux libéraux ont exprimé leur frustration à l’égard d’Obama pour ne pas être allé encore plus grand et plus audacieux pendant sa présidence. (Obama a offert une opinion dissidente sur ces plaintes.)

Maintenant, l’aile libérale du parti acclame un président que beaucoup d’entre eux ont critiqué comme étant trop centriste, trop modéré et trop tempéré lors du concours de nomination démocrate de 2020. C’est le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.), Et non Biden, qui a agité les libéraux lors des primaires démocrates.

Aujourd’hui, Sanders semble plus que satisfait du président. Dans un podcast récent avec Ezra Klein du New York Times, il a déclaré à propos du nouveau plan de relance: «Pour les gens de la classe ouvrière, c’est la loi la plus importante adoptée depuis les années 1960, et je suis fier de ce que nous avons fait.»

Sanders a noté sa déception quant au fait que le plan de sauvetage américain n’incluait finalement pas un salaire minimum de 15 dollars, déclarant: « Le Congrès n’adopte pas des projets de loi parfaits. » Mais cela n’a pas freiné son enthousiasme pour l’accomplissement, bien qu’il ait indiqué qu’il ne se contentait pas de s’arrêter là. «Nous avons plus à faire», a-t-il déclaré, ce qui est exactement ce que Biden prévoit de faire.

Le fait que Biden soit devenu le véhicule d’une deuxième grande société ou du New Deal moderne témoigne d’un mouvement général vers la gauche au sein du Parti démocrate au cours des demi-douzaines dernières années, Sanders agissant en tant que principal catalyseur dans la repenser.

Il est également probable que la pandémie de coronavirus ait joué un rôle important en créant les conditions qui ont permis à Biden d’émerger en tant que défenseur des changements à l’échelle qu’il pousse. Les pandémies sont perturbatrices lorsqu’elles se produisent, et elles peuvent effectuer des changements longtemps après avoir été apprivoisées. Parmi ceux-ci figurent les changements dans les modèles économiques et les besoins, comme l’a fait la pandémie actuelle.

Les fermetures qui ont eu lieu au cours de l’année écoulée et les bouleversements économiques qui ont suivi ont coûté leur emploi à des millions d’Américains. Ils ont également révélé des inégalités dans la société qui n’ont pas été traitées depuis longtemps, et le gouvernement fédéral a réagi vigoureusement. Le mouvement pour justice raciale a ajouté au sentiment d’urgence que Biden a manifesté au cours des premiers mois de sa présidence.

Une année d’efforts du gouvernement pour aider à protéger les individus et les entreprises dont les moyens de subsistance ont été menacés par la pandémie ont peut-être atténué, pour l’instant, la résistance du public aux grandes initiatives gouvernementales. Biden essaie de capitaliser sur l’humeur actuelle en agissant rapidement avec son gros programme.

Dans cinq sondages effectués depuis fin février, le plan de relance de Biden a obtenu le soutien de 61% à 75% du public, selon mes collègues du Washington Post, Scott Clement et Emily Guskin. Le président a exagéré le soutien à la mesure parmi les républicains de base lors de sa conférence de presse, mais au moins un quart, et dans certains sondages, une minorité encore plus importante de républicains ont déclaré qu’ils aimaient le plan.

Tous les projets de loi de dépenses liés à la pandémie sous l’administration Trump ont été approuvés avec un fort soutien bipartite, les républicains ayant mis de côté leur résistance traditionnelle à des déficits plus importants et à davantage de dettes pour répondre à une crise économique causée par la pandémie. Avec Biden à la Maison Blanche, les législateurs du GOP sont maintenant revenus dans le sens de la résistance à l’augmentation des dépenses gouvernementales. Ils ont marché à l’unisson pour s’opposer au projet de loi de relance du président et s’alignent pour faire de même avec le prochain paquet.

Pour Biden, les obstacles à la mise en œuvre réussie du prochain gros paquet sont évidents. Il a remporté le passage du plan de relance en tirant parti des règles du Sénat qui permettent à certaines lois d’être adoptées à la majorité simple plutôt que des 60 voix requises pour la plupart des projets de loi.

Le salaire minimum de 15 $ a été éliminé du plan de relance par le parlementaire du Sénat pour ne pas s’inscrire dans les règles de réconciliation. Ce même sort pourrait-il attendre une grande partie de l’initiative «Build Back Better» de Biden? Biden a indiqué qu’il espérait obtenir le soutien de certains républicains du Sénat pour l’initiative à venir, et bien que les infrastructures soient souvent décrites comme un problème susceptible de produire un accord bipartisan, les républicains et les démocrates ont des opinions divergentes sur la manière dont un tel paquet devrait être structuré et financé. Biden ne devrait pas s’attendre à beaucoup, le cas échéant, d’aide des républicains à ce sujet.

Le président, cependant, ne semble pas perturbé par la perspective de peu ou pas de soutien du GOP. Il a déjà montré qu’il se soucie principalement de faire adopter le plus possible et le plus rapidement possible son ordre du jour, plutôt que de négocier longuement avec les membres récalcitrants de l’autre parti.

Il y a d’autres nids-de-poule potentiels à venir. Biden doit espérer que l’explosion des dépenses fédérales ne déclenchera pas de pressions inflationnistes, bien que la plupart des économistes considèrent cela comme une menace minime pour le moment. Il devra montrer que le gouvernement peut gérer les dépenses de manière efficace, avec un minimum de gaspillage et des projets valables. En fin de compte, il doit tenir la promesse que ces programmes changeront réellement des vies, stimuleront l’économie en toute sécurité et apporteront les avantages promis.

La Great Society, la dernière grande expérience d’expansion du gouvernement, a créé Medicare, Medicaid et de nombreux autres programmes. En fin de compte, cela a déclenché une réaction contre un gouvernement plus important, ce qui a donné naissance au mouvement conservateur qui a finalement élu Ronald Reagan à la présidence en 1980. Le sentiment anti-Washington de Reagan a défini une grande partie des 40 dernières années de débat politique et politique, créant un fardeau que même Les présidents démocrates ont depuis dû en tenir compte.

Maintenant, la question est de savoir si le pendule recule dans l’autre sens. La pandémie a peut-être contribué à renverser le scénario des démocrates, si en fait la résistance à un gouvernement plus important a décliné. Biden parie que tel est le cas, qu’il peut faire ce que les autres présidents démocrates n’ont pas pu faire, même avec la plus petite des majorités législatives. C’est un pari très risqué pour lui et son parti.

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