Le premier lot de données du recensement de 2020 sera publié aujourd’hui

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Au cours des quatre dernières années, le décompte décennal a été frappé par des pénuries de financement, des ingérences partisanes, des batailles juridiques et une pandémie qui l’a paralysé au moment où il commençait, engendrant de nouvelles batailles politiques et juridiques.

Maintenant que les données initiales – un décompte de la population de chaque État qui détermine la répartition d’une décennie au Congrès et les votes des collèges électoraux – sont sorties, et lorsque des données plus détaillées sur la race et la géographie seront publiées cet été, ils seront scrutés par les statisticiens, les politiciens et les défenseurs des droits civiques, dont beaucoup craignent que les revers ne se traduisent par des résultats moins précis que dans les décennies précédentes.

«Nous ne savons pas à quel point la qualité des données est bonne», a déclaré Kimball Brace, président d’Election Data Services, un cabinet de conseil politique spécialisé dans le redécoupage, l’administration électorale, l’analyse et la présentation des recensements et des données politiques. «C’est une question ouverte.»

Si les résultats sont largement considérés comme imparfaits, il pourrait assombrir une décennie de remaniement politique, de dépenses fédérales, d’urbanisme, de recherche universitaire et d’entreprises privées et publiques qui reposent sur des données de recensement.

Le bureau a également publié un rapport préliminaire sur métriques de qualité Lundi, en partie pour aider à apaiser les inquiétudes concernant les problèmes que les obstacles ont pu causer, a déclaré Michael Bentley, chef de division adjoint pour le soutien statistique au recensement à la Division des études statistiques décennales du bureau.

«Nous essayons d’être très transparents et nous nous sentons bien dans ce que nous avons fait avec le recensement 2020 en fin de compte», a-t-il déclaré lors d’un appel avec les journalistes mercredi. «La qualité semble très comparable à celle du recensement de 2010, mais nous voulons que tous ceux qui utilisent les données le ressentent.»

Aucun recensement n’est parfait. Le projet de dénombrement de chaque personne dans chaque ménage du pays, une fois en dix ans, se traduit inévitablement par le fait que certains sont manqués et certains sont comptés plus d’une fois. Mais en général, les résultats sont considérés comme suffisamment précis pour être utilisés (une exception notable a été en 1920, lorsqu’ils ont déclenché tant de conflits politiques qu’ils n’ont jamais été utilisés pour la répartition).

Pour vérifier la qualité du dénombrement, les résultats du recensement sont comparés à d’autres données démographiques, y compris des informations provenant de la propre enquête annuelle de l’American Community Survey du Census Bureau et d’un recensement post-recensement dans lequel il retourne dans certaines régions pour revérifier son travail.

Certains des chiffres de la population de l’État publiés lundi étaient inférieurs aux prévisions, mais le décompte global était plus élevé que prévu. Dans son rapport préliminaire sur les mesures de qualité, les démographes du Census Bureau ont déclaré: «En fin de compte, nos évaluations démontrent que ces premiers chiffres de population du recensement de 2020 sont généralement alignés sur les données de référence», tout en soulignant que leur analyse ne doit pas être considérée comme le dernier mot sur «L’exactitude ou le caractère raisonnable des résultats du recensement de 2020» et que d’autres évaluations «seront entreprises à l’avenir».

Pourtant, les experts ont averti que cela ne signifie pas automatiquement que les numéros de répartition sont corrects.

«Les gens ne devraient pas tirer de conclusion – ‘Oh, tout est exact!’ Non, nous ne le saurons pas et ce n’est probablement pas probable », a déclaré Terri Ann Lowenthal, ancienne directrice du personnel du sous-comité de surveillance du recensement de la Chambre. Les données de réaffectation «masquent presque toujours un sur-dénombrement et un sous-dénombrement importants au niveau local et communautaire», a-t-elle déclaré.

Ces informations plus granulaires, qui sont utilisées pour le redécoupage et qui incluent la race, l’ethnicité et le sexe et qui sont transmises à des zones géographiques beaucoup plus petites, ne seront publiées qu’à la fin de l’été.

Les ennuis du décompte 2020 ont commencé peu après Le président Donald Trump a pris ses fonctions. Les fonctionnaires de l’administration presque immédiatement a commencé à discuter en ajoutant une question sur la citoyenneté au recensement, et ils l’ont officiellement annoncée en 2018.

Des groupes de défense des droits civils et des experts à l’intérieur et à l’extérieur du Bureau du recensement ont averti que la question réduirait probablement le décompte dans les communautés d’immigrants et conduirait à un décompte inexact, et de multiples poursuites l’ont contestée. La Cour suprême l’a bloqué en 2019, bien que Trump ait ordonné aux agences fédérales de fournir de toute façon au bureau des informations sur la citoyenneté.

Pendant ce temps, le Congrès n’a pas financé l’enquête de manière adéquate, obligeant le bureau à réduire ses tests de trois endroits à un et à en créer une paire distincte. des poursuites.

À l’ouverture de 2020, le bureau eu du mal à embaucher 2,7 millions de travailleurs temporaires dans une période de prospérité avec un chômage historiquement bas. Puis en mars, au moment même où les premiers courriers étaient envoyés pour inviter les gens à remplir le formulaire de recensement, le coronavirus frappé.

Les événements destinés à faire connaître le recensement et à encourager la participation ont été annulés. Les étudiants des collèges ont quitté les campus, semant la confusion quant à savoir s’ils seraient comptés comme résidents à l’université ou chez leurs parents. Les plans pour compter les sans-abri ont dû être reportés. Les bureaux extérieurs ont été fermés et les agents recenseurs engagés pour faire du porte-à-porte de mai à juillet ont été invités à attendre.

En avril 2020, le bureau a annoncé un nouveau calendrier qui prolongeait le décompte et ses dates de livraison, et il a demandé au Congrès d’approuver une prolongation du délai pour les numéros de répartition, du 31 décembre 2020 au 30 avril 2021.

Mais au cours de l’été, Trump a publié une note demandant que les immigrants sans papiers soient exclus de la répartition. Une telle action, sans précédent, aurait probablement puissance décalée aux États avec plus de Républicains et de Blancs non hispaniques. D’autres poursuites se sont ensuivies, qualifiant une telle exclusion d’inconstitutionnelle, illégale et irréalisable.

En quelques jours, le gouvernement s’est inversé à la date limite du 30 avril, affirmant que le bureau s’en tiendrait désormais à sa date initiale du 31 décembre pour fournir les totaux de population de l’État. L’administration a déclaré qu’elle le faisait parce que le Congrès n’avait jamais approuvé la date ultérieure. Mais le respect de la date limite initiale garantissait également que Trump serait toujours en fonction pour recevoir les données de répartition.

Cela signifierait également comprimer le dénombrement d’un mois et réduire de moitié le temps pour l’analyse post-dénombrement effectuée après chaque recensement. Le renversement de date a généré des poursuites supplémentaires.

À l’automne, le recensement était devenu une course contre la montre. La date de fin est restée fluctuante au fur et à mesure que les décisions de justice étaient rendues et appelées. Incendies de forêt et ouragans fait rage dans les États les plus à la traîne en ce qui concerne le décompte, déplaçant les résidents et mangeant un temps crucial.

Les agents recenseurs se sont précipités pour finir de compter le tiers environ des ménages qui n’avaient pas répondu eux-mêmes. Beaucoup ont décrit avoir reçu l’ordre de contourner les règles, de réduire les visites en personne et de deviner les risques quant aux habitants des ménages afin d’atteindre l’objectif du bureau d’un décompte de 99%.

À la mi-octobre, la Cour suprême gouverné que le décompte pourrait se terminer deux semaines plus tôt que prévu par le bureau. À ce moment-là, on ne savait pas combien de règles avaient été enfreintes.

Après que l’analyse post-dénombrement du bureau a révélé des anomalies dans les données, il est devenu clair que la date limite du 31 décembre était intenable. Pourtant, l’administration a pressé le bureau de produire les données de répartition avant que Trump ne quitte ses fonctions, et des personnes nommées politiques au sein du bureau auraient poussé les employés de carrière à accélérer le processus et à produire un décompte d’immigrants sans papiers dans chaque État, bien qu’un tel décompte n’existe pas.

En fin de compte, cela n’a pas pu être fait. Le premier jour de son entrée en fonction, le président Biden a publié un décret mettant fin à la tentative.

Mais les perturbations avaient semé le scepticisme.

«Le Bureau du recensement décrit son objectif pour une décennie réussie est de compter chaque personne une fois, une seule fois et au bon endroit», a déclaré Lowenthal. «Pour moi, un recensement réussi est celui qui compte toutes les communautés de la même manière, et le décompte disproportionné de certains quartiers et groupes a toujours été le talon d’Achille du recensement. Et je pense que tous les signes. . . suggèrent que ce recensement ne sera pas plus précis que le précédent et pourrait être beaucoup moins précis. »

Ces préoccupations sont suffisamment répandues pour que, pour la première fois, le Bureau du recensement ait invité un groupe de travail extérieur à observer et à évaluer ses processus. Le groupe, de l’American Statistical Association, a récemment commencé à travailler au sein du bureau et publiera des rapports plus tard cette année indépendamment des propres évaluations de la qualité du bureau.

«Je pense que le Census Bureau s’est rendu compte qu’il y avait beaucoup de controverse autour du recensement de 2020, et beaucoup de préoccupations parmi de nombreux intervenants quant à sa qualité, et ce qu’ils voulaient faire était de démontrer qu’il était de haute qualité, »A déclaré John Thompson, ancien directeur du Census Bureau et membre du groupe de travail. «Ils voulaient vraiment un regard indépendant sur le sujet.»

Ce faisant, le bureau prend le risque que le groupe aboutisse à des conclusions différentes de sa propre analyse interne.

«Nous croiserons tous les doigts pour dire que lorsqu’il rédigera ces rapports, il pourra dire que le bureau a réalisé un recensement très réussi», a déclaré Kenneth Prewitt, un ancien directeur du bureau qui a récemment été nommé conseiller spécial du Bureau du recensement. réalisateur. « Mais ils ne le diront pas s’ils ne le croient pas. »

Les nouvelles n’ont pas été toutes mauvaises pour le décompte de 2020. Pour la première fois, les gens ont pu le remplir en ligne, une opération qui s’est bien déroulée malgré les craintes initiales de piratage ou de pépins.

Et par rapport aux décomptes décennaux passés, «cette décennie a été la plus transparente jamais enregistrée», a déclaré Denice Ross, un membre senior du groupe à but non lucratif National Conference on Citizenship, notant que les données d’auto-réponse ont été publiées quotidiennement pendant le dénombrement et que les responsables du recensement ont blogué sur le processus.

Les mesures opérationnelles publiées par le bureau comprenaient la façon dont le bureau comptait un ménage – par auto-réponse, en personne ou par procuration, ou à l’aide de dossiers administratifs, par exemple – et comment ces méthodes étaient réparties entre les zones géographiques. Le bureau prévoit de publier des mesures plus détaillées en mai.

(Jeudi, le Brennan Center for Justice de la New York University School of Law a publié un Analyse de la façon dont les retards affecteront les États lorsque les données de redécoupage seront publiées plus tard cette année, plusieurs mois après leur date limite initiale du 30 avril).

Bill O’Hare, président de O’Hare Data and Demographic Services, a déclaré qu’il était plus optimiste que certains quant au décompte de 2020. Il a co-écrit un Analyse ce mois-ci, montrant que le taux d’auto-réponse, un bon indicateur de la qualité du recensement, était cette fois presque le même qu’en 2010.

Comme d’autres personnes interrogées pour cet article, il a déclaré qu’il aurait aimé avoir plus d’informations sur la façon dont le bureau a comblé l’écart entre les 67% qui ont répondu eux-mêmes et le reste des ménages, et il s’est inquiété du fait que le décompte a eu lieu plusieurs mois après le 1er avril, jour du recensement.

«Je pense que ce sont des facteurs qui affecteront la qualité», a déclaré O’Hare, ajoutant que cela pourrait signifier que le décompte de 2020 ne correspond pas au décompte de 2010. Mais, a-t-il dit, «je ne pense pas que ce sera un désastre auquel certaines personnes semblent s’attendre.»

Certaines craintes ont également été apaisées par le changement d’administration.

«Beaucoup de gens intelligents étaient très inquiets à propos du recensement il y a trois mois, il y a quatre mois», a déclaré Prewitt. «Le bureau n’était pas en mesure d’être transparent parce que le secrétaire au commerce [overseeing the Census Bureau] ne voulait pas qu’ils soient totalement transparents. . . . Cette administration nous donne plus de latitude pour faire notre travail comme nous sommes censés le faire. Je ne sais pas quel genre de conversation nous aurions si Trump avait été réélu.

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