Le plan d’éducation de Biden: cible les inégalités et élargit le rôle du gouvernement fédéral

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«Ce sont des investissements vraiment sans précédent dans l’éducation», a déclaré Sarah Abernathy, directrice exécutive du Comité pour le financement de l’éducation.

Une grande partie de la stratégie de Biden est axée sur l’argent comptant, un plan de démonstration de l’argent qui ferait plus que doubler le soutien fédéral aux districts très pauvres, reconstruirait les écoles en ruine et subventionnerait le pré-K et collège communautaire ressemblent. Cela a enthousiasmé les éducateurs de haut en bas du système, mais a laissé certains alliés se demander si l’administration en faisait assez pour utiliser l’argent pour conduire des changements de politique par les États et les districts. Pour leur part, les républicains s’opposent à ces nouvelles dépenses radicales ainsi qu’aux augmentations d’impôts proposées pour compenser une partie du coût.

Si tout le programme de Biden devenait loi, le système éducatif américain pourrait passer d’une garantie de 13 ans – où les enfants ont droit à une éducation gratuite de la maternelle à la 12e année – à une promesse de 17 ans, où la pré-maternelle est disponible à partir de 3 ans et les frais de scolarité. est gratuit pendant deux ans de collège communautaire.

«Pensez-y de cette façon: Joe Biden ajoute quatre ans à l’éducation d’un élève. C’est la plus forte augmentation de la durée des études depuis que le lycée est devenu universel », a déclaré Rahm Emanuel, un allié de longue date de Biden qui a défendu des politiques similaires pour petite enfance et collège communautaire quand il était maire de Chicago. L’éducation de la petite enfance, a-t-il dit, préparera les enfants à apprendre, tandis que les programmes postsecondaires les préparent à entrer sur le marché du travail.

Déjà, Biden a signé dans la loi le paquet de secours pour les coronavirus de 1,9 billion de dollars, qui injecte 125 milliards de dollars dans le système K-12 et près de 40 milliards de dollars pour l’enseignement supérieur – plus que doubler le budget annuel du Département de l’éducation. Il comprenait également une extension d’un an du crédit d’impôt pour enfants, qui devrait réduire de moitié la pauvreté des enfants, que les démocrates espèrent rendre permanente.

Ensuite, Biden a proposé un énorme paquet d’infrastructures, qui comprend 100 milliards de dollars pour reconstruire les écoles, plus 48 milliards de dollars pour le système de développement de la main-d’œuvre et 12 milliards de dollars pour les collèges communautaires.

Ce mois-ci, Biden a dévoilé un discrétionnaire proposition de budget qui vise une augmentation de 41 pour cent du département de l’éducation budget pré-pandémique, bien plus que toute demande présidentielle depuis la création de l’agence en 1979. Il comprend des fonds supplémentaires pour les écoles communautaires, les élèves handicapés et les conseillers scolaires. Biden a également signalé qu’il demanderait une forte augmentation de la bourse Pell, qui subventionne les frais de scolarité des étudiants à faible revenu, lorsqu’il fera sa demande de budget complet.

Un plan pré-K de 200 milliards de dollars, ainsi que des collèges communautaires sans frais de scolarité et 225 milliards de dollars pour la garde d’enfants, est attendu ce mois-ci dans le cadre d’un paquet, la Maison Blanche appelle le Plan des Familles Américaines.

Emanuel a comparé l’approche Biden de la pandémie aux moments d’après-guerre de l’histoire américaine – offrant un moment pour repenser la portée de ce que le gouvernement peut faire. Les responsables de l’administration disent que la fermeture des écoles a révélé des inégalités qui étaient toujours présentes mais qui sont désormais impossibles à ignorer.

«C’est un engagement à s’attaquer systématiquement à certains des problèmes qui existent dans notre système depuis de très nombreuses années», a déclaré le secrétaire à l’Éducation, Miguel Cardona. Il a qualifié les investissements pré-K et dans les collèges communautaires de «serre-livres» essentiels au système existant de la maternelle à la 12e année qui sont nécessaires pour mettre les enfants sur la bonne voie et, plus tard, les préparer au monde du travail.

Sans attaches

Jusqu’à présent, l’administration n’a inclus presque aucune nouvelle demande en échange de l’énorme montant de financement qui soutiendrait les programmes d’éducation étatiques et locaux. Cela contraste avec l’administration Obama, qui a utilisé beaucoup moins d’argent – un programme de subventions de 4,3 milliards de dollars appelé Race to the Top – pour pousser les États à apporter d’énormes changements politiques, tels que l’adoption de normes de programme commun et l’évaluation des enseignants en partie sur la base de tests. scores.

Certains alliés de Biden disent que le président devrait insister sur des réformes fondées sur l’équité par les États et les districts comme condition pour recevoir autant d’argent neuf.

«Si nous voulons combler cet écart de dépenses, nous avons vraiment besoin que les États et les districts intensifient», a déclaré l’ancien secrétaire à l’éducation John B. King Jr., qui est maintenant président de Education Trust, un groupe de plaidoyer et de recherche axé sur les questions d’équité.

Par exemple, a-t-il dit, l’administration pourrait exiger des États qu’ils adoptent des systèmes plus équitables pour la distribution des fonds publics aux districts scolaires locaux comme condition pour recevoir de nouveaux fonds fédéraux. King a récemment annoncé une course pour le gouverneur du Maryland.

Un haut responsable de l’administration a répondu que Biden avait «clairement indiqué» qu’il prévoyait de lier de nouveaux fonds pour garantir la mise en place de systèmes de financement plus équitables, bien que l’administration ne l’ait pas encore formellement proposée.

Le sénateur Michael F.Bennet (D-Colo.), Ancien surintendant des écoles publiques de Denver, soutient généralement les nouvelles dépenses, mais a déclaré qu’il aimerait voir des changements fondamentaux dans la formule du titre I pour diriger plus d’argent vers la grande pauvreté les écoles si le gouvernement veut augmenter les dépenses de façon si spectaculaire. Il aimerait également voir l’argent utilisé pour orienter la politique. Par exemple, a-t-il dit, il aimerait que les écoles soient incitées à payer davantage les enseignants des écoles très pauvres.

«Ce serait dommage de dépenser tout cet argent et de le faire d’une manière qui ne transforme pas les résultats pour les enfants», a déclaré Bennet. «Nous devons changer le système. Je ne pense pas que le système fonctionne bien pour les enfants vivant dans la pauvreté.

Le programme Biden pourrait, dans certains cas, atteindre loin dans la classe moyenne – comme avec les plans pré-K et les collèges communautaires. Cependant, une grande partie est destinée à ceux qui en ont le plus besoin.

Parce que les écoles sont financées principalement par les impôts fonciers locaux, il existe de grands écarts entre les collectes d’impôts dans les districts scolaires riches, principalement blancs, et les districts à forte pauvreté, qui sont plus susceptibles d’éduquer les élèves de couleur. Le grand coup de pouce au titre I pourrait combler une partie de l’écart, car le financement aiderait de manière disproportionnée les districts scolaires à forte concentration de pauvreté.

Au niveau collégial, Biden demande une augmentation de 600 millions de dollars de plus pour les programmes des établissements au service des minorités, des collèges historiquement noirs et tribaux et des collèges communautaires. Ces écoles ont moins de ressources que d’autres et la plupart de leurs élèves ont de faibles revenus.

«C’est un président qui dit que je donne la priorité à ces institutions. Je suis prêt à mettre mon argent là où ma bouche est… et je ne peux pas vous dire la dernière fois qu’un président a investi dans ces écoles dans son budget », a déclaré Lodriguez Murray, vice-président des politiques publiques et des affaires gouvernementales à le United Negro College Fund.

La proposition de cet ordre du jour est, bien entendu, différente de son adoption par la loi. Certaines de ces idées ont été populaires auprès des républicains, du moins dans les États. Les gouverneurs du GOP du Tennessee et du Maryland, par exemple, ont soutenu des programmes visant à rendre les collèges communautaires plus accessibles. Mais c’est loin de gagner des votes du GOP pour des centaines de milliards de dollars de nouvelles dépenses.

Après que Biden a publié son programme de sauvetage contre les coronavirus en janvier, la représentante Virginia Foxx (RN.C.) a déclaré que le plan «ne faisait que jeter plus d’argent des contribuables sans tenir compte de son efficacité et régurgiterait les priorités politiques de gauche.» Le plan n’a obtenu aucun vote républicain à la Chambre ou au Sénat.

Biden bénéficie du soutien de son programme d’éducation parmi les libéraux, qui le poussent à affronter de manière agressive iniquité éducative, et les démocrates centristes, qui aiment plusieurs éléments de ce paquet.

«Il investit dans des choses comme l’apprentissage et les collèges communautaires et pré-K et toutes sortes de choses que les démocrates modérés aiment», a déclaré Lanae Erickson, qui dirige la politique sociale chez Third Way, un groupe de réflexion démocrate centriste. «Il y a quelque chose là-dedans pour tout le monde dans le parti et c’est comme ça qu’il garde les gens à bord.»

Un contraste avec Trump – et Obama

C’est un contraste évident avec l’ancien président Donald Trump, qui à plusieurs reprises, mais sans succès, a demandé au Congrès de réduire les dépenses d’éducation. C’est aussi un contraste avec les prédécesseurs démocrates.

L’ancien président Barack Obama a favorisé bon nombre des mêmes idées que Biden, mais a passé une grande partie de ses deux mandats à négocier avec un Congrès du GOP sur des réductions de dépenses, et non sur des augmentations de dépenses.

Même lorsqu’il avait un Congrès démocrate, Obama n’a pas demandé ce niveau de dépenses. Après avoir promulgué une loi de redressement destinée à répondre à la crise financière de 2008, il a télégraphié son intérêt pour la responsabilité fiscale. À sa première réunion du Cabinet en avril 2009, il a annoncé que les agences fédérales seraient à la recherche de réductions et d’efficacité, affirmant qu’il avait mis ses secrétaires au défi de trouver 100 millions de dollars de réductions.

L’ancien président Bill Clinton a proposé des programmes ciblés, mais célèbre déclaré que «l’ère du grand gouvernement est révolue».

«Il y a eu une grande bataille dans les premiers jours de l’administration Clinton pour savoir si le premier budget Clinton, qui a vraiment donné le ton à l’ensemble de l’administration, allait être un budget d’investissement public traditionnel ou rassurer les marchés obligataires. », A déclaré William Galston, chercheur principal à la Brookings Institution, qui a été conseiller en politique intérieure à la Maison Blanche Clinton. Clinton a choisi de rassurer les marchés. «L’administration Clinton était vraiment centrée sur la croissance économique bien plus que sur la croissance du gouvernement.»

Depuis lors, a-t-il dit, il y a eu un «changement radical» dans la politique économique et un abandon par les deux partis de la coalition centriste qui a travaillé pour contenir les déficits.

L’aile libérale du Parti démocrate a gagné le pouvoir et les attitudes du public à l’égard du rôle du gouvernement ont changé. Un centre de recherche Pew enquête l’été dernier a constaté que 59% des Américains pensent que le gouvernement devrait faire plus pour résoudre les problèmes, contre 39% qui disent que le gouvernement fait trop de choses qu’il vaut mieux laisser aux entreprises et aux particuliers.

La part disant que le gouvernement devrait faire plus a augmenté régulièrement depuis 2015, alors qu’elle était de 47%. Les démocrates sont beaucoup plus susceptibles que les républicains de dire que le gouvernement devrait faire plus, mais la part a augmenté parmi les membres des deux partis.

Cet instinct d’implication accrue du gouvernement se manifeste dans l’accent mis par Biden sur l’équité. Murray, du United Negro College Fund, a déclaré que les propositions d’éducation montrent l’engagement de Biden envers les communautés qui l’ont aidé à entrer à la Maison Blanche.

«C’est une reconnaissance de qui l’a amené à la danse», a-t-il dit. «C’est la première fois depuis longtemps que les Afro-Américains ne sont pas servis avec des mots mais avec des récompenses politiques.»

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