Le plan de sauvetage fédéral octroie 15 milliards de dollars d’aide directe à l’État et aux gouvernements locaux de la région de Washington

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Le flot d’argent frais, combiné à la confiance croissante des consommateurs au fur et à mesure qu’ils se font vacciner, a conduit les responsables et les analystes privés à prédire que l’économie locale commencera à exploser d’ici la fin de cette année.

Mais ils préviennent également que tant d’argent liquide est une invitation à l’inefficacité, au gaspillage et à la fraude. Beaucoup réclament une comptabilité stricte de la façon dont l’argent est dépensé. Ils veulent éviter le risque que tout scandale sape les efforts du président Biden pour utiliser le plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars pour restaurer la confiance du public dans le fait que le gouvernement peut aider en cas de crise.

«J’ai peur que dans six mois, vos collègues journalistes ne se grattent la tête et demandent:« Où est réellement allé cet argent? », A déclaré JB Holston, directeur général du Greater Washington Partnership, un groupe commercial régional, dans une interview. «Nous devrions avoir un moyen unifié de suivre comment tout cela est dépensé au niveau de l’État et au niveau local.»

Le programme de secours est qualifié d ‘«historique» et de «changer la donne», et les chiffres le confirment.

La plus grande partie de l’attention est allée aux chèques de relance de 1 400 $ que de nombreux Américains recevront et à l’élargissement des crédits d’impôts censés réduire considérablement la pauvreté chez les enfants.

En outre, Biden et le Congrès contrôlé par les démocrates ont vaincu l’opposition républicaine et approuvé un total de 350 milliards de dollars d’aide directe aux gouvernements des États et locaux.

Sur ce montant, les responsables ont estimé que la Virginie recevrait environ 6,8 milliards de dollars, tandis que le Maryland recevrait 6,2 milliards de dollars et que le district obtiendrait 2,3 milliards de dollars.

Une partie n’arrivera pas avant des mois et d’autres sont soumises à des conditions en fonction des finances du bénéficiaire.

Mais la Virginie, le Maryland, le district et les gouvernements locaux des comtés et des municipalités auront plus de flexibilité dans la façon de les dépenser qu’avec l’aide directe reçue dans le Cares Act approuvé il y a un an.

Les gouvernements des États et locaux sont occupés à étudier les meilleurs endroits pour distribuer les largesses. Les bénéficiaires probables comprennent les industries les plus gravement touchées, comme les hôtels, les restaurants et les commerces de détail. Plus d’argent servira probablement aussi à aider les gens à payer leur loyer, à faire des versements hypothécaires ou à assurer la garde d’enfants, à reconstituer les fonds d’assurance-chômage et à étendre l’accès à large bande aux communautés rurales ou à d’autres communautés marginalisées.

« Avec tous ces fonds qui arrivent, la région métropolitaine de Washington, DC, devrait disposer de beaucoup de fonds pour aider avec les impacts réels de covid », a déclaré le secrétaire aux Finances de Virginie, Aubrey Layne.

Le contrôleur du Maryland, Peter Franchot (D), a déclaré: «En tant que directeur financier de l’État, je fais des backflips dans le Maryland en remerciant le gouvernement fédéral d’avoir agi correctement. . . . D’ici novembre et décembre, je pense que l’économie de l’État va décoller comme une fusée. »

Le district est particulièrement heureux d’avoir reçu 755 millions de dollars qui lui a été refusé il y a un an lorsque le Sénat sous contrôle républicain l’a négligé en le traitant comme un territoire au lieu d’un État dans la répartition de l’aide. Historiquement, le district a été traité comme un État lorsque de telles allocations sont effectuées.

Certains critiques affirment que les gouvernements des États et locaux reçoivent plus que ce dont ils ont besoin, étant donné que les budgets publics de la région n’ont pas autant souffert de la récession que prévu. C’est en grande partie parce que les secteurs les plus aisés de l’économie – ceux qui ont des emplois de col blanc, où les gens pourraient travailler à domicile – ont mieux réussi que prévu.

Mais la souffrance économique a été sévère, en particulier pour les personnes qui ont perdu des emplois à bas salaires dans le secteur des services, qui sont de manière disproportionnée Noir et Latino.

La région a perdu 197 000 emplois en 2020, soit une baisse de 5,9%. Il s’agissait de «la perte annuelle la plus importante de la région, à la fois en termes absolus et en pourcentage, au cours des 71 années pour lesquelles ces données ont été suivies», selon un nouveau rapport de l’Institut Stephen S. Fuller de l’Université George Mason.

Jeannette Chapman, la directrice de l’institut, s’attend à ce que même avec la reprise qui se renforce cette année, la région ne récupérera pas tous les emplois perdus avant 2022.

En Virginie, une enquête récente a révélé qu’environ un tiers des adultes ont déclaré avoir des difficultés à couvrir les dépenses habituelles du ménage au cours des sept jours précédents, selon le Commonwealth Institute for Fiscal Analysis.

Dans le district, près d’un tiers des enfants noirs vivaient dans un ménage où ils ne mangeaient pas assez parce qu’ils n’avaient pas les moyens de se nourrir, selon une analyse des enquêtes fédérales par le DC Fiscal Policy Institute. Le chiffre pour les enfants latinos était de 27 pour cent, contre seulement 2 pour cent pour les blancs.

Compte tenu de tout cela, les défenseurs du plan fédéral disent que les nouveaux fonds sont nécessaires pour les gouvernements des États et locaux, car ils ont encore de nombreux besoins à satisfaire.

«Nous savons qu’il y a des revenus perdus que les gens ne récupéreront jamais», a déclaré John Falcicchio, maire adjoint de DC pour la planification et le développement économique. « Ce que ces dispositions de l’American Rescue Plan vont faire, c’est les aider à se stabiliser. »

Holston, du Greater Washington Partnership, a déclaré: «Il est préférable de surfinancer dès maintenant, ce que nous aurions dû faire depuis le début. . . . C’est une vaccination économique pour ceux qui ont été les plus durement touchés.

Pourtant, de nombreux analystes craignent que le plan fédéral soit si vaste que la bureaucratie aura du mal à le mettre en œuvre. Tout problème pourrait discréditer l’idée que le gouvernement fédéral est un protecteur fiable en cas de crise.

«J’espère que nous maintenons le gouvernement à la bonne norme», a déclaré Max Stier, président du Partenariat pour la fonction publique. «Il ne sera pas en mesure de faire les choses correctement tout le temps. Je pense que ce serait une attente injuste.

Franchot, le contrôleur du Maryland, a demandé qu’une commission indépendante et non partisane soit créée pour surveiller où va l’argent fédéral nouvellement approuvé.

Il sait que certains se sont déjà égarés, car l’État estime qu’environ 500 millions de dollars ont été payés en demandes de chômage frauduleuses. Un escroc potentiel a insensé une réclamation dans laquelle il s’est identifié comme étant «Peter Franchot».

Dire que le total de toutes les formes de secours fédéraux et étatiques dans le Maryland depuis le début de la pandémie se situe entre 45 milliards de dollars et 50 milliards de dollars, Franchot a déclaré: «Nous n’avons pas correctement documenté que le [money] a été consacré aux particuliers et aux entreprises qui en ont le plus besoin.

«Je suis un grand partisan du secours», a ajouté Franchot. «Je veux juste une certaine responsabilité.»

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