Le Pentagone attribue de gros contrats de défense antimissile à trois entreprises

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Les attributions de contrat finalisées mardi attribueront initialement un financement combiné de 1,6 milliard de dollars de recherche et développement aux deux équipes concurrentes jusqu’en 2022. L’accord comprend des options pour étendre ces efforts de développement à 3,6 milliards de dollars pour Lockheed et 3,9 milliards de dollars pour la collaboration Northrop-Raytheon. Ensuite, en attendant des années d’observation et d’essais d’armes, l’Agence de défense antimissile pourrait émettre un contrat plus important pour produire l’intercepteur en grand nombre.

Dans un communiqué, le vice-amiral du directeur de l’Agence de défense antimissile, Jon Hill, a déclaré que cette approche permettrait au Pentagone d’obtenir la meilleure technologie au meilleur prix possible.

« En prévoyant de transporter deux fournisseurs à travers le développement technologique, MDA maximisera les avantages de la concurrence pour fournir le missile de défense intérieure le plus efficace et le plus fiable au combattant dès que possible », a déclaré Hill dans un communiqué.

La décision passe sur une proposition distincte de Boeing, qui a dirigé les efforts de défense antimissile du Pentagone pendant environ six décennies, principalement à partir d’une usine de fabrication à Huntsville, en Alabama. Boeing a remporté un contrat de 6,6 milliards de dollars pour développer un nouvel intercepteur en 2018, uniquement pour le contrat à résilier en raison de problèmes techniques non spécifiés.

Un porte-parole de Boeing a refusé de spéculer sur la question de savoir si la société lèverait une protestation.

«Boeing est déçu que l’Agence américaine de défense antimissile (MDA) n’ait pas fait avancer notre équipe à la phase suivante de la compétition dans le développement de la compétition Next Generation Interceptor (NGI)», a écrit la société dans un communiqué.

Les dirigeants de Raytheon et Northrop Grumman ont frappé un ton festif lors d’une interview mardi soir. C’est la deuxième fois ces dernières années que Northrop bat Boeing dans son domaine de spécialité; à la fin de l’année dernière, Northrop était décerné une opportunité de 13 milliards de dollars pour construire le prochain missile balistique de l’armée de l’air.

Bien que l’intercepteur de nouvelle génération ne soit pas destiné à remplacer le système de défense antimissile existant, il est conçu pour contrer les nouvelles menaces de missiles qui ne sont pas couvertes par les systèmes de défense existants.

Le nouvel intercepteur «s’attaquera aux menaces que le système actuel ne peut pas», a déclaré Scott Lehr, vice-président des systèmes de lancement et de missiles chez Northrop Grumman. Bryan Rosselli, vice-président de la défense antimissile stratégique chez Raytheon, a déclaré que l’équipe s’attend à ce que la menace continue d’évoluer alors que l’intercepteur est en développement au cours des prochaines années. Les deux dirigeants ont refusé de donner des détails, notant que les détails du programme sont classifiés.

Lockheed Martin prévoit de créer une nouvelle équipe de recherche et développement à Huntsville, selon Sarah Reeves, vice-présidente de la société pour le programme d’intercepteurs de nouvelle génération.

«Nous sommes ravis et fiers que le MDA ait confié à Lockheed Martin le soin de diriger le développement de ce système révolutionnaire qui améliorera considérablement la sécurité de notre pays pour les décennies à venir», a déclaré Reeves dans un communiqué.

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