Le nouveau documentaire PBS ‘Twyla Moves’ célèbre le chorégraphe légendaire

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«Ce que je fais maintenant, c’est de travailler avec 17 danseurs dans une compagnie que je n’ai jamais vue», dit Tharp dans une récente interview Zoom depuis son appartement de New York, où elle a été engagée dans les répétitions en ligne d’un nouveau ballet pour une troupe de Allemagne.

Que Tharp utilise les arrêts pour libérer davantage son imagination n’est pas une surprise. Ni le fait qu’elle n’ait jamais rencontré en personne les danseurs et les techniciens avec lesquels elle travaille.

«Elle a été tellement concentrée sur la danse toute sa vie, au détriment de tout le reste, qu’il n’y avait pas vraiment grand-chose d’autre à draguer», dit Cantor.

«Twyla Moves», qui sortira le 26 mars le la longue série PBS «American Masters», forme une lentille sur l’intellect et la personnalité perspicaces qui encadrent la vision du monde de la danse de Tharp, née en Indiana, et sur un ensemble d’œuvres qui remonte aux années 1960.

Les inspirations éclectiques du chorégraphe sillonnent comme une route panoramique à travers la culture américaine, du ballet au patinage artistique, de Frank Sinatra à Philip Glass. Cantor plonge dans les archives cinématographiques remarquablement complètes de Tharp pour avoir un aperçu de ses premières explorations du minimalisme avec un groupe de danseuses comprenant Sheela Raj, Theresa Dickinson, Rose Marie Wright et Sara Rudner.

Les images granuleuses de Tharp dans une salle de répétition avec une jeune Baryshnikov au milieu des années 1970 cèdent la place à des extraits de l’adaptation cinématographique de Milos Forman de « Cheveux, » pour lequel elle a conçu le mouvement de type derviche. Un moment significatif est également consacré à «Movin ‘Out» la comédie musicale de 2002 basée sur le recueil de chansons de Billy Joel que Tharp a réalisé et pour laquelle Broadway lui a décerné le Tony Award de la meilleure chorégraphie.

Tharp, qui a fondé Twyla Tharp Dance en 1965 et a continué à chorégraphier pour le Joffrey Ballet, l’American Ballet Theatre et le New York City Ballet, est un titan de la danse contemporaine: Elle a reçu un Kennedy Center Honors en 2008, aux côtés de Barbra Streisand, George Jones, Morgan Freeman et les Who. Mais elle a refusé les producteurs de la franchise rétrospective «American Masters» à plusieurs reprises, peut-être parce que c’était quelque chose qu’elle pensait pouvoir attendre, comme elle l’a dit, «jusqu’à ce que je sois mort». La pandémie a cependant changé d’avis Tharp, surtout après avoir considéré que Zoom pouvait être un partenaire chorégraphique.

«Cette activation à distance était la seule façon dont j’allais travailler cette année», dit Tharp, se dit-elle. «Donc c’était comme, ‘D’accord, je vais faire votre émission PBS. Mais la moitié sera du nouveau travail. « 

«Twyla Moves» regorge d’images de Twyla en mouvement: se produisant en 1969 au milieu de peintures et de sculptures au Metropolitan Museum of Art avec les femmes qu’elle appelle avec amour «le tas de larges»; sur les épaules et sous les jambes de Baryshnikov en 1975; et dans son studio aujourd’hui, s’exerçant, se tordant, se penchant, démontrant les pas qu’elle attend des danseurs d’un tiers de son âge à exécuter.

«Je suis dans une condition physique remarquable», dit-elle. «Je trouve que pour travailler, je dois me maintenir. Je me suis toujours poussé à une limite au-delà de laquelle les autres ne vont pas.

«Elle pousse les gens à des extrêmes extrêmes en dehors de leur zone de confort», dit Cantor, qui a enregistré 75 heures de Tharp sur film en sept mois.

Pour le documentaire de 80 minutes en particulier, Tharp a décidé de travailler sur une nouvelle version Zoom compressée de sa pièce de 2012 «La princesse et le gobelin», avec une distribution comprenant Herman Cornejo, Maria Khoreva et Misty Copeland, une muse de Tharp et américaine. Première ballerine principale afro-américaine du Ballet Theatre. Le film enregistre un processus qui est, pour un spectateur, un défi conceptuel: comment imaginer les gestes synchrones de quatre personnes dans quatre espaces éloignés et, en même temps, gérer les décalages sonores et les interruptions des connexions Internet inconstantes.

«Elle a passé beaucoup de temps à y réfléchir, à danser elle-même et à réfléchir à quelle étape mènerait à l’étape suivante», se souvient Cantor. «Et comment deux personnes sur deux écrans différents dans deux parties différentes du monde ont l’air de danser ensemble. Elle a passé des heures et des heures et des heures dans les coulisses, essayant juste de s’en sortir elle-même.

La caméra de Cantor surprend Tharp dans son studio, instruisant des visages en sueur sur des ordinateurs: l’art de faire de l’art, octet par octet.

«Cela va être un énorme choc pour l’industrie du spectacle, que le monde numérique soit une réalité, que les gens vont continuer à se connecter aux arts grâce à cet appareil», note Tharp lors de notre échange Zoom. «À un degré plus ou moins grand, cela ne disparaîtra pas. Donc, apprendre à l’utiliser et à être mis au défi à travers elle a de la valeur.

«Vous ne pouvez pas être frustré», ajoute-t-elle. «Vous ne pouvez pas manquer ce qu’il n’y a pas. Tu dois voir quoi est là. »

Contrairement au ballet sur lequel Tharp travaille avec la compagnie allemande, qui fait ses débuts ce mois-ci, la danse de trois minutes qu’elle a créée sur «American Masters» a été jouée avec des danseurs qu’elle connaît depuis des années. «C’est comme si je savais que je les avais vus», dit-elle. «Je les connaissais de manière tangible. Je sais combien d’espace ils occupent alors qu’ils sont en deux dimensions. « 

«Twyla Moves» s’attarde à peine sur la vie personnelle de Tharp. À part son fils, le producteur Jesse Huot, avec qui elle travaille, Cantor affirme que Tharp «n’a pas vraiment eu de relations à long terme ou quoi que ce soit». Et de nombreux amis proches, tels que l’auteur Maurice Sendak, est mort.

Tharp rend hommage à Huot lors de notre interview, éclaircissant un peu la mythologie de Broadway sur «Movin ‘Out». Lors de son essai à Chicago, les critiques ont souligné de sérieux problèmes avec la cohérence de la comédie musicale, une histoire de soldats américains revenant du Vietnam. Comme l’histoire a été communément racontée, Tharp a méticuleusement répertorié les objections des critiques et s’est mis à clarifier le récit.

«Oui, mais voici comment cela a fonctionné», explique Tharp. «Je n’ai pas vraiment fait ça. Mon fils l’a fait, car j’étais incapable de retirer le vitriol des critiques pour accéder à l’entité utilisable, à l’allée d’observation et au mode de livraison. Et le snark, si vous voulez. Il est passé en revue et a fait l’analyse et a sorti toutes les informations précieuses.

Les avis bien meilleurs sur Broadway ont ouvert la voie à une course de 1 303 performances à New York et à une vie après la mort substantielle pour «Movin ‘Out» sur la route.

«Twyla Moves» laisse essentiellement sous-exploré une question fascinante – comment Tharp a réussi à se retirer en 1988 de Twyla Tharp Dance, après le succès de «In the Upper Room», un ballet moderne fascinant qu’elle a créé sur la composition de Glass. (En 2000, la compagnie a été réformée avec de nouveaux danseurs.)

La machine, dit-elle dans le documentaire, «a dû s’arrêter». Diriger une société à but non lucratif impliquait trop d’aspects pénibles: «L’institution veut avant tout se soutenir», me dit-elle. «C’est en fait là que le deuxième chapitre de la saga commencerait.»

Un autre chapitre – à 80 ans? Pour un artiste en mouvement perpétuel, cela ne ressemble pas du tout à un étirement.

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