Le nouveau directeur général Martin Mayhew revient à Washington avec des travaux inachevés

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Mais cette histoire manque la vue d’ensemble. En 1993, Mayhew est parti pour les Buccaneers de Tampa Bay en agence libre et a suspendu ses études. Trois ans plus tard, il a pris sa retraite, est retourné à Washington et, à 31 ans, a repris la faculté de droit dès le début. Il était peut-être le seul là-bas à jongler en classe avec une femme et deux enfants. Mayhew a obtenu son diplôme en 2000, son engagement à terminer aussi révélateur que ce qui l’a amené là-bas en premier lieu.

Maintenant, à Washington, Mayhew sera l’un des rares directeurs généraux de la NFL – et le premier directeur général noir de tous les temps – à avoir une seconde chance. Il a la chance d’achever la reconstruction qu’il n’a jamais pu en tant que directeur général des Lions de Detroit (2008-15). Ceux qui connaissent Mayhew croient qu’il réussira, le décrivant comme quelqu’un qui se soucie plus du travail que du crédit.

«Je l’admirais», a déclaré l’ancien entraîneur de Washington, Joe Gibbs. «Pour la façon dont il a joué et la façon dont il s’est préparé, mais aussi pour le genre de personne qu’il était.

La préférence de Mayhew de laisser parler le travail sera cruciale dans le nouveau front office de Washington car ce rôle ne ressemble pas au rôle traditionnel qu’il avait à Detroit. Il dirigera en tant que co-directeur général de facto avec Marty Hurney, le vice-président exécutif du football et du personnel des joueurs qui a eu deux séjours en tant que directeur général avec les Panthers de la Caroline pendant que l’entraîneur de Washington, Ron Rivera, était là. On s’attend à ce que Mayhew assume davantage de responsabilités internes, telles que l’attribution du plafond salarial, tandis que Hurney devrait consacrer plus de temps au dépistage routier. Ils feront partie du brain trust qui conseillera Rivera dans le modèle centré sur l’entraîneur de l’équipe.

Depuis leur conférence de presse d’introduction le mois dernier, Rivera, Mayhew et Hurney ont prêché la vision collaborative que Mayhew a vu réussir avec les 49ers de San Francisco en tant que cadre du personnel des joueurs (2017-20). L’alignement du personnel d’entraîneurs des 49ers et du front office a contribué à une apparition au Super Bowl lors de la saison 2019. L’agence libre la semaine prochaine promet d’être une période charnière de la deuxième année de la reconstruction de Rivera, ainsi qu’un test important pour savoir si le trio supérieur peut traduire les mots en action.

«J’ai l’impression que tout le monde a douté: ‘Cela pourrait-il fonctionner avec [Rivera] et Marty? », A déclaré le directeur général des 49ers, John Lynch. «Mais je sais qu’ils parlent à Martin, et il dit simplement: ‘Ça va formidable.’ « 

Rivera a réitéré cet optimisme mercredi. Il a passé la majeure partie de janvier et février à construire le front office – en promouvant le directeur principal du personnel des joueurs Eric Stokes, en embauchant le directeur du personnel professionnel Chris Polian – pour former un cerveau de six hommes au sommet de l’organisation.

«J’aime ce que nous avons fait là-bas», a déclaré Rivera. «Je pense que cela nous donne une impression de vétéran. Je pense que l’idée est d’avoir des gars qui ont des opinions, des idées fortes, des idées positives, des gars qui ont traversé beaucoup de choses et qui ont connu du succès, qui ont vu des échecs pour que nous sachions comment éviter ces pièges.

Lors de sa première conférence de presse, Mayhew a dit toutes les bonnes choses sur la collaboration. C’est une personne privée qui refuse la plupart des demandes d’interview, y compris une pour cette histoire. Il a cependant répondu aux questions par l’intermédiaire d’un porte-parole de l’équipe.

«Toute ma carrière… Washington était un endroit où je souhaitais revenir», a-t-il déclaré dans un communiqué. «J’ai toujours gardé un œil sur eux de loin et j’ai vraiment apprécié mon séjour ici et dans cette région, donc ça a été spécial d’avoir cette opportunité.

‘Il n’a jamais été intimidé’

Les amis de Mayhew attribuent ce qu’un écrivain a appelé son « décence implacable»À sa mère, Fernita. Elle a élevé lui et sa sœur Rhonda à Tallahassee alors qu’elle travaillait dans les soins de santé pour enfants pour le département de la santé de l’État. Elle a toujours dit à Martin qu’il avait obtenu son athlétisme de son père, mais un jour, alors qu’il avait environ 13 ans, elle est sortie pour courir avec lui. Cela ressemblait à un décalage: il avait commencé à gagner des compétitions de piste à l’école; elle avait la quarantaine et ses chaussures de maison. Elle l’a fumé.

En huitième année, Fernita a laissé son fils jouer au football. Il a excellé en tant qu’arrière défensif et arrière à Florida High, l’école voisine de l’état de Floride, mais il pesait environ 130 livres. L’entraîneur, Art Witters, a poussé Mayhew dans plusieurs écoles et a suggéré une fois de lui glisser des poids de 2,5 livres dans son short pour une pesée. En 1983, l’entraîneur des Seminoles Bobby Bowden a donné à Mayhew sa dernière bourse de football parce qu’il pouvait s’inscrire tôt, et il est devenu un partant de trois ans.

Le charisme de Mayhew, sa confiance tranquille et sa capacité à lire les situations sociales ont sauté sur Pamela Perrewé, qui enseigne à l’école de commerce de Florida State depuis plus de 30 ans. Elle se souvient que Mayhew l’avait approchée pour lui faire savoir qu’il manquerait les cours du vendredi pour voyager avec l’équipe de football, promettant d’obtenir des notes d’un camarade de classe.

«Il avait cette compétence sociale que vous ne pouvez vraiment pas enseigner», a-t-elle déclaré dans une interview, ajoutant: «Certaines personnes peuvent être faussement douées pour [political skill], mais [with Martin], il n’y a aucun moyen que ce soit faux. Il était si authentique.

Après avoir obtenu son diplôme en 1988, Mayhew s’est préparé à la fin du football et a trouvé un emploi à la First Union Bank à Charlotte. Ensuite, les Buffalo Bills l’ont repêché au 10e tour. Il a raté toute sa saison recrue en raison d’une blessure au poignet, mais Washington l’a signé en 1989 et il est devenu un joueur au-dessus de la moyenne. Ses coéquipiers ont respecté le virage difficile et cérébral parce qu’il a joué contre des superstars à l’université (Deion Sanders) et dans la NFL (Darrell Green) et a résisté à la planification de match des équipes pour l’attaquer chaque semaine.

«Il n’a jamais été intimidé. Jamais par personne ou quoi que ce soit », a déclaré l’ancien coordinateur défensif de Tampa Bay, Monte Kiffin. « Il n’y a pas de BS pour lui. »

En 1996, Mayhew a pris sa retraite. Il envisageait de se lancer dans le droit des droits civiques ou de travailler pour une entreprise à Washington, mais il se sentait tiré vers le football, où sa vie passée l’aiderait. Il a déménagé dans le Connecticut pour aider à démarrer la XFL, et quand il s’est plié, il a rejoint les Lions. Il est monté sous les ordres de GM Matt Millen, mais en septembre 2008, trois semaines après ce qui est devenu la saison 0-16, Detroit a renvoyé Millen et promu Mayhew au poste de directeur général.

Mayhew a compris que, pour surmonter cinq décennies de futilité, il avait besoin de remodeler l’organisation et de développer un processus durable. Il a commencé par cimenter les pierres angulaires de la reconstruction, comme l’entraîneur Jim Schwartz et le quart-arrière Matthew Stafford, et a rempli le front office de membres du personnel qui défieraient la pensée de groupe et fourniraient l’innovation qu’il appréciait. D’anciens collègues se souvenaient de lui comme d’un bon auditeur qui faisait que tout le monde se sentait entendu, y compris les entraîneurs adjoints et les dépisteurs de bas niveau.

« Il est très inclusif », a déclaré l’ancien vice-président senior des opérations de football Cedric Saunders. «Il était ouvert à avoir des conversations; ce n’était pas forcément son idée. Nous discuterions [a situation] sans fin, et toutes les décisions n’ont pas été prises, mais il était [methodical] sur le processus. Mesurez 10 fois, coupez une fois. »

Mayhew a construit les Lions autour de Stafford et de la ligne défensive. Il a acquis une réputation de recruteurs avisés d’agents libres, et l’équipe s’est régulièrement améliorée, terminant 10-6 en 2011 pour gagner la première place en séries éliminatoires de la franchise du siècle.

L’année suivante, les Lions ont remporté quatre matchs. Mayhew a admis plus tard aux journalistes qu’il avait été trop agressif avec les perspectives de drapeau rouge dans le projet et a remanié le processus d’évaluation pour fournir aux entraîneurs et aux dépisteurs des profils de personnalité plus profonds avant de rencontrer des prospects. La prochaine intersaison a été l’une de ses meilleures à Detroit; il a signé le receveur large Golden Tate et la sécurité Glover Quin et a repêché le demi de coin Darius Slay.

«Vous avez toujours su, avec Martin, que son agenda était celui de l’équipe», a déclaré l’ancien président des Lions Tom Lewand. «J’ai toujours pensé que vous pouviez avoir des discussions ouvertes, honnêtes, transparentes et sans surveillance [with him] que vous devez avoir dans cette position pour formuler et exécuter un plan au profit de la franchise. »

En 2013, les Lions sont allés 7-9, ont renvoyé Schwartz et ont embauché Jim Caldwell. La saison suivante, ils ont remporté 11 matchs pour la première fois en 23 ans, mais l’intersaison avait semé les graines de la chute de Mayhew. William Clay Ford Sr., le propriétaire, est décédé d’une pneumonie et d’autres membres de la famille sont intervenus. Dans leur premier repêchage, Mayhew a utilisé le choix n ° 10 sur le bout serré Eric Ebron au lieu du plaqueur défensif Aaron Donald, et la décision est devenue tristement célèbre comme Donald est devenu une superstar et Ebron ne l’a pas fait.

La prochaine intersaison, les Lions ont bâclé les négociations contractuelles avec le plaqueur défensif vedette Ndamukong Suh, parti pour les Dolphins de Miami. «Il y a environ 1 000 choses que j’aurais fait différemment», a déclaré Mayhew aux journalistes. L’équipe a commencé la saison 1 à 7 de 2015 et début novembre, quatre semaines après que Mayhew ait eu 50 ans, l’ascension charmante qu’il faisait depuis l’arrêt du lycée.

‘Il n’y a pas d’ego ici’

Au cours du premier mois environ après son licenciement, Mayhew a passé beaucoup de temps chez Starbucks. Il traitait le premier échec très médiatisé de sa vie en s’asseyant dans un café très fréquenté et en écrivant plus de 100 pages, analysant ce qui n’allait pas à Detroit et comment y remédier. Il a rapidement atterri avec les Giants de New York, se concentrant sur les contrats et la gestion des plafonds.

L’année suivante, Mayhew a reçu un appel de John Lynch, le directeur général de San Francisco pour la première fois. Lynch avait besoin d’un conseiller expérimenté dans son rôle, et Mayhew l’avait encadré très tôt en tant que joueur à Tampa Bay. Les deux se sont ensuite reconnectés lorsque Lynch, alors jeune diffuseur à Fox, a souvent couvert les Lions de Mayhew. Les deux aimaient dîner la veille de ces matchs et se remémorer leurs jours de jeu.

Une histoire a illustré comment les deux en sont venus à se faire confiance. C’était en septembre 1993, le premier départ de Lynch. La recrue a été stupéfaite lorsque, très tôt, le quart-arrière des Chiefs de Kansas City, Joe Montana, a crié: «Red 376 Dragon». Il avait joué le quart-arrière à Stanford et connaissait le verbiage de l’infraction de la côte ouest. Les chefs étaient sur le point de lancer une traînée oblique. Lynch a averti Mayhew, et Mayhew a presque intercepté la passe.

Plus tard, le Montana a appelé «Red 377» et Lynch a de nouveau alerté Mayhew. Cette fois, cependant, l’appel était un faux. Le récepteur a brûlé Mayhew sur un coup de pouce.

«Joe l’a renversé», a déclaré Lynch, «… [but Mayhew] est venu [to me]: « Ne me dis jamais rien que tu ne saches vrai! » Et j’étais la recrue aux yeux écarquillés qui disait: « Je suis désolé! » « 

À San Francisco, Mayhew était une caisse de résonance pour Lynch et se concentrait sur les opérations de dépistage et de football. Mais plus que l’évaluation des joueurs, a déclaré Lynch, Mayhew a appris de la structure organisationnelle des 49ers. Le personnel d’entraîneurs et le front office ont collaboré d’une manière qu’ils n’avaient pas à Detroit, et Mayhew a été frappé par la capacité de Lynch à transmettre une vision à la propriété, aux entraîneurs, aux joueurs, aux médias et aux fans.

«La chose la plus importante que j’ai apprise de John est l’importance d’une communication claire dans tous les domaines touchés par un directeur général», a déclaré Mayhew par l’intermédiaire d’un porte-parole de l’équipe. «Certains autres domaines étaient le système de classement des 49ers, les horaires de réunion et la façon dont le [draft] conseil a été organisé. Tout cela… était vraiment impressionnant que je vais emporter avec moi pour le reste de ma carrière.

En janvier, après la fin de la saison à Washington, Rivera a demandé à interviewer Mayhew. Ils se connaissaient depuis qu’ils jouaient dans les années 1980, siégeaient ensemble au comité de la diversité de la ligue et aux entretiens précédents; Rivera pour l’entraîneur des Lions en 2009 et Mayhew pour le directeur général des Panthers en 2017. Mayhew voulait le poste de directeur général, même s’il n’avait pas le dernier mot sur les décisions relatives à la composition, pour des raisons personnelles (la plupart de sa famille vit sur la côte Est, et il a récemment a traversé un divorce) et professionnel (la chance de gagner ce qu’il ne pouvait pas à Detroit).

Lors de la première conférence de presse du nouveau front office, Mayhew, Hurney et Rivera ont tous exprimé leur optimisme quant au fonctionnement de la structure de l’équipe. Mayhew a répondu à chaque question en premier, et Hurney a suivi en bloc. Mayhew a mentionné un joueur universitaire polyvalent, qu’il a refusé de nommer, et a déclaré que lui et Hurney étaient alignés sur l’endroit où il devrait jouer si l’équipe était en mesure de le recruter.

«Il n’y a pas d’ego ici entre l’un de nous», a déclaré Mayhew. «Notre objectif est de remporter un championnat. Nous y travaillons ensemble. Nous allons tous les deux évaluer, tous les deux travaillerons sur la route et juste… mettre la table pour que Ron prenne la décision.

C’est ainsi que Mayhew peut maximiser sa rare seconde chance. C’est ainsi qu’il peut faire avancer la première franchise qui lui a donné une chance de rester dans la ligue et d’aider à constituer une liste suffisamment talentueuse pour gagner un Super Bowl. Cette année reflète 1997, quand il est retourné à Washington pour terminer son diplôme en droit. Mayhew n’a pas aimé la fin de son premier coup sur GM, il est donc retourné une fois de plus dans cette ville pour terminer quelque chose qu’il avait commencé il y a longtemps.

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