Le mont Everest, réputé surpeuplé avant la pandémie, s’attend à nouveau à voir des centaines d’alpinistes étrangers

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Ces jours sont révolus: le Népal a rouvert ses portes aux touristes étrangers dont le test de dépistage du coronavirus est négatif et qui passent une semaine en quarantaine, permettant à la principale saison d’escalade de commencer dans des conditions presque normales en avril.

Mira Acharya, responsable du tourisme pour le gouvernement népalais, a dit à Reuters que plus de 300 grimpeurs étrangers devraient tenter l’ascension ce printemps – à peine moins que le record de 381 grimpeurs qui ont tenté de le faire en 2019. Cette année-là, au moins 11 personnes sont mortes au sommet, et de nombreux décès ont été blâmés sur la longue attente pour descendre au camp de base.

La décision de rouvrir le sommet s’avère controversée, avec au moins une agence de voyage annulant ses expéditions de printemps pour des raisons de sécurité. Pendant ce temps, certains au Népal souhaitent que les restrictions soient encore plus assouplies, car de nombreux cuisiniers et porteurs qui gagnent généralement leur vie en tant que personnel de soutien pour les ascensions de l’Everest l’ont fait. ont eu du mal à nourrir leurs familles au milieu de la perte soudaine de revenus.

Le Népal autorise techniquement les expéditions sur l’Everest depuis l’automne, mais l’écrasante majorité des grimpeurs font généralement l’ascension entre avril et juin, lorsque les conditions pour atteindre le sommet sont les plus favorables. Le versant tibétain de la montagne, revendiqué par la Chine, reste fermé.

La plupart de la surpopulation de ces dernières années a eu lieu du côté népalais de la montagne, qui est considérée comme la voie la plus facile vers le sommet. Les touristes et les guides couchent généralement ensemble dans des villes de tentes bondées en attendant de gravir le sommet, créant les conditions idéales pour un événement de grande diffusion.

Alors que les voyageurs étrangers doivent fournir la preuve qu’ils ont été testés négatifs pour le coronavirus dans les 72 heures avant de s’envoler pour le Népal, et se soumettre à un autre test de «réaction en chaîne par polymérase» lors de leur cinquième jour de quarantaine à l’hôtel, cela n’élimine pas la possibilité qu’ils le puissent. tomber malade une fois à l’intérieur du pays. Étant donné que respirer à haute altitude est difficile dans les meilleures conditions, une épidémie du virus respiratoire mortel pourrait être dévastatrice.

En janvier, la société de voyages californienne Alpenglow Expeditions a annoncé son intention d’annuler son expédition Everest pour la deuxième année consécutive. «Nous n’avons pas confiance en l’ouverture du Tibet pour le printemps, nous ne croyons pas que nous pouvons courir en toute sécurité une ascension de l’Everest dans les circonstances actuelles du côté népalais», fondateur Adrian Ballinger écrit sur Instagram.

D’autres tenues, y compris la compagnie de guidage Furtenbach Adventures, prévoient de ajouter de nouvelles mesures de sécurité comme l’établissement d’une «bulle» de quarantaine fermée au camp de base.

Pendant ce temps, certains guides ne savent pas comment ils survivront sans le retour des grimpeurs étrangers. Pendant la pandémie, bon nombre de ces guides ont recommencé à vivre en faire pousser du seigle et des pommes de terre sur le terrain accidenté du Népal. «Je pense souvent que je mourrai de faim avant que la couronne ne me tue», a déclaré Upendra Lama, l’un des porteurs au chômage. dit au New York Times en novembre.

Le tourisme est généralement une industrie de 2 milliards de dollars au Népal, et certains là-bas veulent que le gouvernement assouplisse davantage les restrictions de voyage, en particulier pour les étrangers vaccinés contre le coronavirus.

«Pour que l’industrie se redresse, nous avons besoin que le gouvernement prenne une mesure radicale», Deepak Raj Joshi, ancien directeur général de l’Office du tourisme du Népal, dit le Kathmandu Post.



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