Le ministère de la Justice qualifie l’enquête du 6 janvier de «  Capitol Attack  » comme l’une des plus importantes de l’histoire des États-Unis et s’attend à ce qu’au moins 400 soient inculpés

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Signe des obstacles auxquels le gouvernement est confronté, un juge a ordonné vendredi la libération sous caution de l’un des accusés les plus en vue, affirmant qu’il n’avait pas vu de preuve que Thomas E. Caldwell de Virginie était entré au Capitole ou « qu’il prévoyait de le faire. de le faire ce jour-là.

Des accusations ont été portées contre 312 personnes et sont attendues contre au moins 100 autres, selon des responsables du tribunal et des procureurs.

Les enquêteurs ont exécuté plus de 900 mandats de perquisition électroniques et physiques, et accumulé plus de 15 000 heures de surveillance policière et de vidéo par caméra corporelle, 1 600 appareils électroniques et 210 000 astuces, ont indiqué les procureurs.

Alors que le volume d’affaires et de preuves ne fait qu’augmenter, «la complexité inhabituelle de l’enquête sur l’attaque du Capitole justifie le report», ont écrit la procureure adjointe américaine Kathryn L. Rakoczy et d’autres dans un dossier impliquant le «personnage clé» Caldwell, accusé de huit associés présumés du groupe anti-gouvernemental Oath Keepers de droite.

Aller trop vite rendra les poursuites «impossibles, ou entraînera une erreur judiciaire», a déclaré Rakoczy.

Les affirmations interviennent alors que l’enquête présente un test historique pour les procureurs, les avocats de la défense et les tribunaux, sollicitant les ressources, menaçant les droits constitutionnels des accusés à un procès rapide et posant des défis stratégiques aux enquêteurs alors qu’ils se précipitent pour en apprendre le plus possible avant de conclure des accords avec défendeurs.

Les émeutes qui ont entraîné cinq morts, les agressions contre environ 140 policiers et l’évacuation du Congrès alors qu’il se réunissait pour confirmer les résultats de l’élection présidentielle de 2020 ont déjà généré environ autant d’affaires pénales fédérales en un seul événement que le tribunal de district américain de DC n’en a traité. en tout 2020, environ 290.

Plus de 100 procureurs fédéraux travaillent à temps plein ou à temps partiel sur des affaires – dont 30 détaillés provenant de bureaux d’avocats américains à travers le pays – avec certains procureurs et juges traitant sept affaires ou plus chacun.

Le Bureau du défenseur public fédéral à Washington compte neuf avocats travaillant dans plusieurs affaires du Capitole, ainsi que de nombreux autres avocats nommés par le tribunal ou engagés en privé.

Les trois magistrats et les cinq agents de la cour ont remis sept fois la charge de travail des nouvelles présentations criminelles par rapport à la même période l’année dernière, ont déclaré des responsables du tribunal. Ils ont approuvé plus de 400 mandats électroniques 24 heures sur 24 pendant trois semaines en février, selon les archives.

Le juge en chef du district américain Beryl A. Howell a exprimé sa confiance dans les capacités de la Cour, notant qu’elle avait géré un flot de plus de 200 requêtes d’habeas corpus lorsque la Cour suprême a maintenu après les attentats terroristes du 11 septembre qu’elle avait compétence pour entendre les contestations judiciaires des combattants ennemis. détenu à la base navale américaine de Guantánamo Bay, Cuba. Mais combien de temps les enquêteurs auront-ils pour creuser est une autre question.

Signe de la vaste portée de l’enquête, plusieurs mandats de perquisition non scellés ont demandé des dossiers du sujet datant du 1er novembre – à propos du jour du scrutin – et au moins un mandat du 25 février a recherché toutes les informations du compte Facebook d’un individu datant du 1er septembre. ont autorisé le FBI à rechercher dans ces informations tous les documents pertinents à copier et à conserver tout en scellant le reste en attendant une nouvelle ordonnance du tribunal ou une utilisation potentielle pour authentifier les preuves au procès.

Le nouveau procureur général Merrick Garland, lors d’une audience de confirmation du Sénat le 21 février, a qualifié l’enquête sur l’insurrection du Capitole de priorité absolue, et la désignation par le ministère, vendredi, des événements du 6 janvier, l’incident survenant le deuxième jour de son travail. Pourtant, la loi fédérale sur les procès rapides exige généralement que les procès commencent avec 70 jours d’accusation criminelle. Le délai peut être reporté, ou le temps «exclu», pour de nombreuses raisons, y compris pour entendre les motions préliminaires, attendre la production de preuves et les discussions de plaidoyer.

La pandémie a également gelé les procès fédéraux à Washington pendant près d’un an, les procès criminels devant reprendre ce mois-ci en un rien de temps, un à trois procès à la fois.

En conséquence, la plupart des avocats de la défense ont consenti à des retards, en particulier pour les accusés qui ne sont pas en détention. Mais beaucoup se sont plaints du fait que les procureurs n’ont fourni pratiquement aucune preuve non publique.

Les procureurs se sont précipités pour inculper les affaires immédiatement, plutôt que d’attendre la fin de l’enquête. En conséquence, ils peuvent hésiter à proposer prématurément des accords de plaidoyer à des individus et à manquer des preuves de crimes plus graves ou à ne pas explorer au moins un type de coopération ou de débriefing., les avocats de la défense ont dit. Le procureur américain et les bureaux du défenseur public fédéral du district ont passé des semaines à élaborer un plan complet pour produire, suivre et examiner les preuves. La grande quantité de vidéos, y compris des images sensibles à la sécurité à l’intérieur du Capitole, complique les choses, et la difficulté de définir des conditions de non-divulgation lorsque les accusés sont dispersés. autour du pays et ne peut pas examiner la preuve en présence d’un avocat.

Dans le cadre du plan proposé vendredi, les procureurs remettront les preuves les plus directement liées à environ 55 accusés détenus en 30 à 60 jours, pour être suivies plus tard par des divulgations de preuves à environ 250 autres accusés sur une base continue.

Les procureurs et les avocats de la défense sont toujours en train de négocier un système pour stocker, organiser, rechercher, produire et partager ces informations.

Pourtant, certains avocats de la défense affirment que le gouvernement retient la justice pour les individus en retardant leurs affaires, traitant les enquêtes de leurs clients comme faisant partie d ‘«une grande affaire de complot» même s’ils ne sont pas inculpés dans un seul. Le report des affaires fait également pression sur les accusés déjà emprisonnés pour qu’ils plaident coupables, ont-ils déclaré.

«Le fait que le gouvernement travaille sur le cas de quelqu’un d’autre ne devrait pas être utilisé contre Mme Cudd», a fait valoir l’avocate d’Alexandria Marina Medvin vendredi au nom de la fleuriste de l’ouest du Texas, Jenny Louise Cudd, qui a publié une vidéo sur Facebook disant qu’elle faisait partie d’un groupe. qui a enfoncé une porte du bureau de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie).

«Ce n’est pas un cas, avec plusieurs personnes accusées. Ce sont des cas distincts qui sont facturés séparément », a noté Medvin. «Le gouvernement a fait le choix d’arrêter. . . ils ont fait le choix d’inculper. . . . Le gouvernement a choisi cette période, et nous y voilà.

La grande majorité des accusés sont accusés de délit d’intrusion et n’ont pas ou des antécédents criminels limités. Beaucoup ont un emploi et ont des liens familiaux et communautaires stables, et beaucoup sont des anciens combattants, selon les archives.

L’avocat Jonathan Jeffress a plaidé avec succès cette semaine pour la libération provisoire de Bruno Cua de Géorgie, le plus jeune accusé emprisonné dans les événements du Capitole, qui est accusé de certaines des rhétoriques en ligne les plus violentes.

« Nous avons un homme de 18 ans avec le reste de sa vie devant lui », a déclaré Jeffress. Cua est accusé d’avoir agressé la police et fouillé dans des papiers sur les bureaux de la chambre du Sénat, et testé positif pour le coronavirus après avoir été giflé au nez par un autre prisonnier alors qu’il était incarcéré dans l’Oklahoma.

Une condamnation pour crime, Jeffress a dit, «limiterait considérablement ses possibilités dans la vie. Cela nous met une pression énorme pour que M. Cua soit détenu. C’est une situation très coercitive en termes d’accord de plaidoyer. » Les juges ont eu des réactions mitigées.

Lorsque les avocats ont déclaré qu’ils prévoyaient de demander un procès rapide pour James et Chance Uptmore, un père et son fils du Texas arrêtés après s’être rendus au Capitole lors d’un voyage célébrant le 25e anniversaire de Chance, un juge a noté que c’était leur droit.

Cependant, le juge de district américain Royce C. Lamberth a également déclaré que si l’affaire semblait se prêter à une résolution avant le procès, il était peu probable que le gouvernement plie s’il était pressé, risquant potentiellement de rendre des conclusions plus sévères par un jury. Le juge de district américain Trevor N. McFadden a poussé le gouvernement à accélérer dans plusieurs cas.

«Je ne vais pas attendre indéfiniment. . . . C’est à vous de décider, mais vous n’allez pas retarder le calendrier des procès dans mes affaires », a déclaré McFadden aux procureurs dans le cas du commissaire du comté d’Otero Couy Griffin du Nouveau-Mexique cette semaine. Le juge a demandé aux procureurs de révéler leurs plans avant le 7 avril.

« Je ne peux pas imaginer une raison pour laquelle vous ne pouvez pas prolonger une offre de plaidoyer en [May 6], si vous avez l’intention de le faire », a déclaré le juge aux procureurs dans une autre affaire.

En supervisant le cas de Cudd, candidat à la mairie de 2019 à Midland, au Texas, McFadden a déclaré que cela ne semblait pas particulièrement compliqué, mais a ajouté: «Je ne comprends pas que le gouvernement traite cela comme une conspiration géante. Je pense qu’ils sont simplement confrontés au problème logistique de centaines de personnes qui auraient commis des crimes similaires, toutes en même temps.

En donnant aux deux parties jusqu’au 29 avril pour discuter d’un plaidoyer, McFadden a déclaré vendredi: «Je soupçonne que nous pourrions arriver à un point où le désir et le droit de l’accusé d’avoir un procès rapide pourraient entrer en conflit avec la nature tentaculaire et continue de la collecte et de la divulgation des preuves, mais je ne pense pas que nous soyons là pour le moment.

Correction: Une version précédente de cet article donnait l’initiale du milieu incorrecte pour la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi. Cette version a été mise à jour.

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