Le Mexique détient des centaines d’enfants non accompagnés détenus avant qu’ils n’atteignent la frontière américaine

Vues: 18
0 0
Temps de lecture:6 Minute, 49 Second

Le 14 décembre, à quelques mètres au sud de la frontière américaine sur un pont international où le passeur les avait laissés, la police mexicaine a arrêté le couple.

«Je les ai suppliés: ‘S’il vous plaît, laissez-nous passer s’il vous plaît,’ ‘dit Nicole à travers les larmes. «Mais au lieu de cela, ils nous ont amenés ici.

Jusque-là, Nicole et Joshua – qui ne donnaient que leurs prénoms de peur d’être identifiés s’ils étaient renvoyés au Salvador – avaient pensé leur propre voyage comme un exode de deux personnes, ne faisant pas partie d’un flux, d’une vague ou d’une crise. Ils font maintenant partie des plus de 700 enfants qui se sont retrouvés au Center for Attention to Border Minors à Reynosa, juste au sud de McAllen, au Texas, depuis décembre. Presque tous ces enfants non accompagnés ont été détenus par des soldats ou des policiers mexicains avant de pouvoir se présenter aux agents d’immigration américains.

Alors que le président Biden a promis de répondre humainement au nombre croissant d’enfants arrivant à la frontière américaine, avec ou sans adultes, les autorités mexicaines ont continué à agir en tant que bras de la police américaine en matière d’immigration, comme elles l’ont fait sous le président Donald Trump. Dans quelle mesure ce partenariat devrait se poursuivre est l’une des nombreuses questions auxquelles Biden devra répondre à mesure que de plus en plus d’enfants arriveront ici.

L’administration Biden a demandé aux migrants potentiels d’attendre dans leur pays d’origine, affirmant qu’elle n’était pas encore prête à les recevoir à la frontière. Mais il n’a pas précisé la durée de cette attente ni ce qu’il adviendra de ceux dont les voyages – comme ceux de Nicole et Joshua – ont commencé avant que Biden ne prenne ses fonctions.

Certains enfants vivent dans ce petit complexe au centre d’une ville frontalière agitée depuis plus d’un an. D’autres sont arrivés il y a quelques jours à peine. Plusieurs portent des cicatrices après avoir été battus ou torturés par des gangs et des cartels. Ils dorment ensemble dans un dortoir aux fenêtres à barreaux, la porte dotée d’un garde non armé qui tente de pourchasser les évadés potentiels.

«Ils attendent désespérément ici si longtemps, piégés à l’intérieur», a déclaré Gabriela Zuñega Soberon, la directrice du refuge géré par le gouvernement. «Dans de nombreux cas, nous voyons les mêmes enfants encore et encore. Ils sont arrêtés et expulsés, puis repris. »

Arrivés ici, Nicole et Joshua ont rencontré des enfants fuyant une série de crises en Amérique centrale: violence des gangs, déplacements à la suite de deux ouragans majeurs, pauvreté aggravée par la pandémie de coronavirus. Ils ont vu d’autres arriver chaque jour ou deux.

Leslie, 13 ans, a été arrêtée par la police mexicaine à la frontière quelques semaines après avoir fui le Salvador, où elle a déclaré que des membres de gangs avaient menacé de l’abuser sexuellement. Luis, 16 ans, originaire du Honduras, a été arrêté la semaine dernière à un poste de contrôle sur l’autoroute au sud de la ville.

Mauricio, 17 ans, et son frère Carlos, 15 ans, étaient parmi les rares à avoir traversé la frontière. Mais ils ont été rapidement expulsés par des agents de la patrouille frontalière américaine, comme la loi américaine le permet parce qu’ils sont mexicains.

Maintenant, les enfants ici se demandent s’il vaut mieux rentrer chez eux et recommencer le voyage aux États-Unis, demander l’asile au Mexique ou essayer de trouver un avocat qui peut les aider à traverser la frontière vers le Texas. Leurs histoires brossent un tableau général des raisons pour lesquelles des milliers de personnes comme eux sont arrivées à la frontière américaine jusqu’à présent cette année.

Luis, du département de Copán dans le nord-ouest du Honduras, avait planifié ce qu’il dirait à un agent de la patrouille frontalière. «Ils ont tué l’un de mes oncles, puis l’autre, puis l’autre, et ils venaient me chercher ensuite. Je sais qu’ils viendront me chercher ensuite.

Mais la police mexicaine est montée à bord du bus commercial dans lequel il se trouvait à l’entrée de Reynosa. Ils ont demandé des documents que Luis n’avait pas. Il est maintenant au centre de protection de l’enfance, en attente d’être expulsé, afin de pouvoir réessayer de migrer. Lorsque sa famille a payé un passeur pour l’emmener à la frontière, ils ont acheté trois chances. Il en a encore deux.

«La troisième fois est un charme», dit-il.

Si Luis avait réussi à atteindre la frontière américaine, il aurait probablement été remis à son oncle à New York et aurait pu demander l’asile ou une autre forme de protection. Nicole et Joshua savaient que la voie leur était également ouverte. Ils ont quitté le Salvador en décembre, ignorant qu’un nouveau président était sur le point de prendre ses fonctions à Washington, mais espérant qu’ils seraient autorisés à retrouver leur mère.

Les cas comme le leur – des enfants voyageant aux États-Unis pour rejoindre un parent – sont les plus courants au refuge, a déclaré Soberon. Les enfants sont autorisés à appeler leurs parents aux États-Unis les lundis et vendredis. Ils suivent des cours d’espagnol et de mathématiques dans une salle avec des mots à la mode inspirants imprimés au mur: paix, responsabilité, loyauté.

Quant à ceux qui franchissent la frontière américaine, les défenseurs ont fait pression sur le gouvernement pour qu’il les rende à leurs proches le plus rapidement possible. En raison de la forte augmentation des arrivées, les enfants passent maintenant 108 heures en moyenne sous la garde de la patrouille des frontières avant d’être transférés dans des abris gérés par le ministère de la Santé et des Services sociaux, où ils passent généralement quelques jours de plus avant d’être remis en liberté aux membres de leur famille.

Les enfants d’Amérique centrale du centre de Reynosa passent en moyenne un mois à attendre la paperasse et l’intervention de leurs consulats. Ceux qui décident de demander protection au Mexique se retrouvent souvent pris dans une procédure bureaucratique apparemment interminable.

Nicole et Joshua attendent depuis près de quatre mois, Leslie depuis 13. Elle n’a quitté le complexe qu’une seule fois pour remplir les papiers dans un bureau gouvernemental.

«Tu te sens juste coincée», dit-elle à travers les larmes. « Comme, quand est-ce que ça va finir? »

Le Mexique a intensifié son appréhension des migrants à destination des États-Unis en réponse aux menaces de droits de douane de Trump en 2019, mais cette vigilance se poursuit. Le pays a défendu ces opérations, affirmant qu’il appliquait également ses propres lois sur l’immigration, alors même qu’il détenait des enfants demandeurs d’asile à quelques centimètres de la frontière américaine.

Ce mois-ci, l’administration Biden a déclaré qu’il le ferait rétablir le programme pour les mineurs d’Amérique centrale, qui vise à réunir les enfants d’El Salvador, du Guatemala et du Honduras avec des parents résidant légalement aux États-Unis, éliminant ainsi la nécessité d’un dangereux voyage vers le nord. Mais de nombreux enfants maintenant en route vers les États-Unis prévoient de retrouver leurs parents et leurs proches qui sont des immigrants sans papiers.

À quelques kilomètres du centre de protection de l’enfance, du côté mexicain du pont international qui relie McAllen et Reynosa, des dizaines d’enfants du Honduras, du Guatemala et du Salvador dormaient par terre.

Les autorités américaines les avaient renvoyés à Reynosa après avoir traversé la frontière, mais comme ils étaient avec leurs parents, les autorités mexicaines ne les ont pas emmenés au refuge. Au lieu de cela, les familles ont été déposées près du pont, dans une zone patrouillée par des groupes criminels organisés.

«Nous dormons dehors depuis trois nuits», a déclaré Edwin, d’Alta Verapaz, au Guatemala, qui s’est assis avec son fils de 8 ans.

Ils avaient été expulsés des États-Unis en vertu d’une politique de l’administration Trump – étendue sous Biden – qui fermait la frontière à la plupart des demandeurs d’asile pendant la pandémie. Ils avaient entendu dire que des enfants non accompagnés et des familles avec des bébés avaient été admis aux États-Unis.

Mais pour eux, comme les enfants détenus au centre, peu de choses semblent avoir changé sous un nouveau président américain.

#Mexique #détient #des #centaines #denfants #accompagnés #détenus #avant #quils #natteignent #frontière #américaine

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *