Le match pour le titre national Gonzaga-Baylor pourrait ne pas correspondre à Gonzaga-UCLA

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La victoire 104-103 de Duke sur le Kentucky en prolongation, une finale régionale à Philadelphie qui vient d’avoir 29 ans le 28 mars, reste en conversation et en vue près de trois décennies plus tard, son cliché de clôture par Christian Laettner de Duke jouant toujours dans les moments forts de la vidéo chaque année pour susciter la chair de poule et le tourment – ce dernier envers les fans du Kentucky, ces piliers de la dévotion.

Dans cette tentative de s’étirer de la même manière dans le temps, Gonzaga contre UCLA vient de commencer, l’esprit des participants et des témoins traitant toujours les rebondissements de l’intrigue, le calibre en flèche et la banque de clôture de 40 pieds abattue par Jalen Suggs, l’élégant étudiant de première année de Gonzaga de West St. Paul, Minn. Déjà Gonzaga contre UCLA s’est avéré suffisamment enivrant et épuisant pour diluer une pensée qui aurait semblé dominer les pensées: La poursuite de Gonzaga de la première saison invaincue dans le sport depuis l’Indiana en 1975-76. Ce serait autre chose – et quelque chose d’imprévisible – si cela devait affecter ce prochain match brillant, étant donné comment Gonzaga et Baylor ont maintenu les places n ° 1 et 2 presque toute l’année avec une perpétuité si rare qu’ils semblaient entourer ces classements de yards. et clôtures de piquetage.

Voici enfin Gonzaga contre Baylor, l’une des neuf seules occasions au cours des 43 dernières années au cours desquelles deux titans de premier plan ont réussi à traverser le chahut des brackets pour se rencontrer en finale, et cela pourrait finir partiellement éclipsé. Cela survient précisément quatre mois après l’annulation par coronavirus d’un affrontement Gonzaga contre Baylor prévu pour le centre-ville d’Indianapolis – à l’époque où, comme le dit l’entraîneur de Baylor Scott Drew, les deux entraîneurs sont revenus de leur conférence de presse en plaisantant qu’il serait préférable de se rencontrer ici à début avril en tout cas. Ils n’auraient jamais pu prédire qu’une revanche de leur non-match se révélerait être une sorte d’inconvénient, peut-être précipité.

Ne peuvent-ils pas attendre une autre semaine?

« Ouais, ce qui me vient à l’esprit, c’est que nous avons une courte durée ici pour nous préparer pour juste, bon sang, une équipe fantastique de Baylor », a déclaré Mark Few, l’entraîneur de Gonzaga de 22 saisons, pendant les fumées d’un livre d’histoires samedi soir. . Personne ne l’enviait là-bas.

Baylor venait de paraître effrayant en anéantissant Houston dans la première demi-finale, menant 45-20 à la mi-temps et gagnant, 78-59, de sorte que peu de gens ont dit: «Je pense que maintenant ils sont de retour comme ils étaient plus tôt cette année», lorsque Baylor a atteint 17-0 avant la pandémie a saccagé son programme de février. Peu de gens ont continué sur Baylor: «Et si bien entraîné. Et juste, super plan. Et juste exécuter le plan. Intensifier, faire des coups. Jouer une excellente défense. Donc, malheureusement, c’est juste un peu – c’est comme ça.

C’est comme ça, très bien, et si vous cherchez des indices sur ce que c’était, vous pourriez revenir sur le Final Four de 1992, qui a commencé sept nuits après que Duke vs Kentucky se soit retrouvé au dernier de ses nombreux switches.

Le Final Four de 1992 a eu lieu, comme l’indiquent les archives, et s’est clairement déroulé à Minneapolis, mais personne, sauf les plus proches parents et autres fanatiques, ne se souvient de rien d’autre que de qui a gagné (Duke) et qui a été finaliste (Michigan et son « Fab Cinq étoiles du rock de première année). Il était rempli de trois jeux tristes et d’une centaine de jeux maladroits. Les joueurs ont pris 342 coups combinés et en ont raté 192 ou 150, selon votre vision de la vie. Dans une demi-finale avec Indiana qui a réussi à être à la fois proche et terne, Duke a tiré 42 lancers francs, faisant de l’événement une aubaine pour tous les aficionados des lancers francs.

Le champion avait l’air de repousser les deux adversaires et l’épuisement professionnel. Tout compte fait, c’était comme si le jeu Duke-Kentucky avait pris la ration de théâtre qu’un tournoi pouvait posséder et épuisé tout le tank.

Gonzaga vs Baylor pourrait-il souffrir de la même manière de Gonzaga vs UCLA? Cela révélera que les gens comparent encore Gonzaga contre UCLA à Duke contre Kentucky. Les deux avaient un calibre magnifique de la part d’équipes qui ressemblaient à une curieuse collaboration pour flatter le sport. Les deux avaient tout le monde tirant mieux que 50 pour cent (Duke 65,4, Kentucky 56,9, Gonzaga 58,7, UCLA 57,6). Les deux avaient des équipes combinées pour marquer précisément 71 buts sur le terrain. Les deux ont eu des heures supplémentaires pleines d’art (neuf partitions sur 14 possessions à Duke-Kentucky, neuf sur 15 à Gonzaga-UCLA). Les deux ont eu des coups de banque notoirement dingues (Sean Woods pour donner au Kentucky une avance de 103-102 avec 2,1 secondes à jouer, Suggs pour gagner pour Gonzaga).

Les deux placent les esprits dans des états impuissants de revivre.

Il est difficile de jouer une finale avec trois équipes, et l’UCLA restera exceptionnellement présente pour quelqu’un qui est parti pour Los Angeles. Vous entendrez peut-être encore l’entraîneur de l’UCLA Mick Cronin dire: «Nous n’avons peut-être pas été la meilleure équipe du pays toute l’année, mais nous sommes devenus l’une des quatre meilleures équipes du pays, point final. Ce n’était pas un hasard ce soir. Nous n’aurions pas été époustouflés lundi soir. Nous ne nous sommes pas faufilés. Vous savez à quel point le Michigan et l’Alabama sont bons », c’est-à-dire ses deux précédentes victimes voyantes.

Vous entendrez peut-être encore Johnny Juzang, la révélation par l’UCLA d’une star avec 28 points contre le Michigan et 29 contre Gonzaga, dire: «Mais vraiment, ce que j’ai réalisé en quittant le terrain était à quel point ce groupe était incroyable et juste la fraternité, la camaraderie et la cohésion et à peu près tout sur ce groupe, mec, le cœur. C’est vraiment ça. Le cœur de ce groupe, l’homme. J’étais tellement fier d’avoir fait cette course avec ces gars.

Vous pourriez penser à la façon dont Gonzaga n’a jamais été défié jusqu’à samedi soir, avec 29 de ses 30 premières victoires à deux chiffres, puis repensez à Suggs partageant la vérité cruciale: «Cette équipe [UCLA] est spécial. Mais je ne pense pas que nous ayons perdu notre identité toute la nuit.

C’est vrai, et donc ils essaieront de conserver leur identité à travers leur gueule de bois, puis quand ce sera fait, l’entraîneur de Gonzaga qui a participé à 21 tournois ininterrompus et à deux des quatre derniers matchs de championnat rentrera chez lui et reprendra son plein air. courbé. Dit Few: «Je dis toujours à tout le monde à la fin de l’année quand je me tiens seul dans une rivière quelque part dans le Montana ou l’Idaho, en Alaska, quelque part, puis vous commencez à rire tout seul de l’endroit où nous étions en 89 , 90, là où nous en sommes maintenant, c’est incroyable. Et des atmosphères et des événements comme celui-ci. Mais malheureusement, pas de temps pour cela pour le moment. Nous devons nous préparer pour une formidable équipe Baylor. Et nous allons devoir jouer très bien.

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