Le leadership précoce de Biden est défini par des crises majeures – le coronavirus, l’économie, les inégalités raciales et le changement climatique

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Puis covid a tout changé.

Au moment où Biden a accédé à la présidence, il s’était reconstitué en tant que leader transformationnel – un président prêt à remanier fondamentalement le rôle du gouvernement dans la société au nom des travailleurs et travailleuses du pays.

La pandémie – qui avait tué un demi-million d’Américains au début de son deuxième mois au pouvoir – a fourni un principe d’organisation à la présidence de Biden et une mission claire à gérer. Mais le coronavirus a également révélé des inégalités profondément enracinées, du racisme systémique à une classe moyenne fragile, une seule maladie ou un chèque de paie manqué loin de la chute libre.

Biden est arrivé au pouvoir en invoquant quatre crises majeures – le coronavirus, l’économie, les inégalités raciales et le changement climatique – et avec ces urgences est venue l’occasion de devenir grand et audacieux et ambitieux et de faire adopter une législation massive avec ou sans le soutien des législateurs républicains en Washington.

«Avant le covid, je n’avais jamais pensé qu’il serait un président progressif, mais je pensais qu’il ferait les deux prochaines étapes importantes. Maintenant, la situation lui a fait faire des sauts », a déclaré Greg Schultz, un conseiller de longue date de Biden qui a géré sa campagne présidentielle de 2020 pendant la primaire. «Biden sait que les Américains ne veulent pas que vous secouiez les choses juste pour faire bouger les choses, mais Biden se retrouve maintenant avec un monde qui a été bouleversé – à cause de Trump et de Covid et de la façon dont Trump a géré le Covid – alors Biden est laissé, à certains égards, avec un pays en morceaux. »

Les 100 premiers jours de son mandat révèlent un dirigeant qui voit son mandat en termes existentiels – mener «une bataille pour l’âme de la nation», comme il l’a dit, et prendre des mesures qui aideront à tracer le cours du pays pendant des décennies pour venir.

Il a cherché à redéfinir le bipartisme, faisant moins appel aux républicains au Congrès et plus aux électeurs et aux élus du pays. Un projet de loi réussi dans une administration Biden a une majorité de soutien de tout le pays, même s’il n’attire aucun vote républicain.

Et jusqu’à présent, Biden a largement apaisé les préoccupations de la gauche et du milieu, apparaissant modérés dans le ton et le tempérament tout en poursuivant bon nombre des prescriptions de politique libérale favorisées par la base de son parti.

« La sauce secrète est que sa personnalité est rassurante et réconfortante pour les électeurs modérés et indépendants, et ses politiques sont réconfortantes et rassurantes pour les électeurs progressistes », a déclaré Rahm Emanuel, l’ancien maire de Chicago qui a également été chef de cabinet du président Barack Obama. «Et il y a une authenticité chez Joe Biden qui rend difficile de le diaboliser en tant que méchant radical.»

De nombreux républicains, cependant, affirment que Biden a effectivement pris un virage radical. Le sénateur Lindsey O. Graham (RS.C.), qui connaît Biden depuis ses jours au Sénat, a rappelé la réputation de Biden comme «un Eddie stable» et un politicien qui «a toujours été progressiste mais avec qui vous pouvez faire des affaires.  » Il a dit qu’il était «surpris» par ce qu’il a vu de Biden en tant que président jusqu’à présent.

«Les 100 premiers jours ont été consacrés aux ordres exécutifs et à la réconciliation», a déclaré Graham, faisant référence à une règle de procédure qui permet à certains projets de loi de finances d’être adoptés à la majorité simple. «Je pensais juste qu’avec Joe, il baisserait un peu le chauffage. Je ne vois pas du tout la chaleur baisser. Je pensais qu’il serait plus engagé.

Graham a ajouté: « Je pense qu’il a décidé que sa présidence allait être grande, transformationnelle et partisane. »

Les alliés et les conseillers disent que Biden est arrivé à la présidence en tant que politicien versé dans la stratégie et la négociation – avec 36 ans au Sénat et huit en tant que vice-président d’Obama – et en tant que personne versée dans la perte. Il a enterré la moitié de sa famille immédiate – sa première femme, Neilia, et sa petite fille, Naomi, décédée dans un accident de voiture en 1972; et plus tard, son fils adulte Beau, décédé d’un cancer en 2015.

À 78 ans, Biden est professionnellement en paix, disent ses alliés, avec beaucoup qu’il espère accomplir mais il reste peu à prouver. Il considère la présidence comme une pierre angulaire, pas comme un tremplin, et il y apporte la conviction qu’il peut unifier une nation déchirée.

«L’histoire crée des moments pour les dirigeants, et je ne suis pas sûr qu’à une autre époque, Joe Biden serait président des États-Unis», a déclaré David Axelrod, un ancien haut conseiller d’Obama. «Mais il était particulièrement adapté pour cette époque – son empathie, son calme, son expérience étaient toutes les qualités que ce moment exigeait.

Le premier acte législatif de Biden en tant que président adoptait un paquet de secours de 1,9 billion de dollars pour les covid – ses contours presque inchangés par rapport à sa proposition initiale – sans aucun vote républicain. Maintenant, il poursuit une refonte des infrastructures d’environ 2,3 billions de dollars qui comprend non seulement des projets physiques comme les routes et les ponts, mais aussi des milliards pour les priorités démocratiques – le changement climatique; soins à domicile et en milieu communautaire pour les personnes âgées et handicapées; et les écoles publiques, les centres d’apprentissage précoce et les collèges communautaires.

Il prévoit de payer pour cela en augmentant les impôts sur les entreprises et les personnes riches et, malgré une solide sensibilisation bipartite, a de nouveau signalé une volonté de faire passer le paquet avec uniquement des votes démocrates.

«La somme totale de ce qu’il fait semble radicale, mais les choses individuelles qu’il promet ne sont pas si radicales», a déclaré Shailagh Murray, qui était directeur des communications et directeur adjoint du cabinet de Biden lorsqu’il était vice-président. «Voilà à quoi un gouvernement compétent et réactif est censé ressembler.»

Alors qu’il approche de la barre des 100 jours, Biden approche également de la fin de la partie scénarisée de sa présidence.

Il fait face à une crise d’immigration à la frontière sud du pays, à un débat acharné sur les réformes de la police à la suite d’un verdict de culpabilité dans le meurtre de George Floyd et à des pressions pour imposer des contrôles plus stricts des armes à feu au milieu d’une marée de fusillades de masse. Mike Donilon, conseiller principal, a déclaré que les expériences de vie de Biden l’avaient préparé à s’adapter aux changements soudains.

«Il sait que la vie peut toujours vous lancer une balle courbe, alors qu’est-ce que cela signifie pour son leadership?» Dit Donilon. «Cela signifie qu’il comprend à quel point la vie peut vous abattre – il sait à quel point cela peut être difficile – et il a donc un immense respect pour les personnes qui luttent chaque jour.

Dans les premières semaines de la pandémie de l’année dernière, Biden et la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) Ont perdu un proche à cause du coronavirus. Pour Biden, c’était son conseiller de longue date Larry Rasky, et pour Warren, c’était son frère aîné, Don Reed Herring.

Warren a raconté comment, lors d’un appel téléphonique entre les deux peu de temps après ces décès, Biden «pouvait dans la même phrase sur la politique et les soins de santé se déchirer sur ce que signifie perdre quelqu’un que vous aimez.»

Certaines des idées sur lesquelles ils se sont battus au cours de cette conversation – l’importance des centres de santé communautaires, un accès amélioré aux tests de dépistage des coronavirus et à la vaccination – ont fini par se refléter dans le paquet de secours covid qu’il a signé en tant que président.

«Pour moi, c’est Joe Biden», a déclaré Warren. «Il comprend la politique, il a vécu toute sa vie d’adulte au Sénat, il comprend les projets de loi et la stratégie. Mais plus que toute autre chose, il comprend la douleur, l’espoir et la peur et comment les décisions que nous prenons en tant que peuple par l’intermédiaire de notre gouvernement peuvent rendre la vie meilleure ou bien pire. »

Les libéraux comme Warren ont été largement satisfaits de la façon dont Biden a gouverné jusqu’à présent, en particulier compte tenu de sa réputation lors des primaires en tant que centriste. Ses alliés et conseillers disent qu’il a toujours été plus audacieux que ce que la classe militante lui a attribué: «C’est peut-être parce que le candidat Biden était une caricature, et ils n’ont jamais vraiment pris le temps de regarder qui était Joe Biden», a déclaré la conseillère principale Anita Dunn.

Biden a souvent semblé avoir une forte idée de la direction que prend le Parti démocrate. En tant que vice-président en 2012, il est sorti du scénario lorsqu’il s’est prononcé en faveur du mariage homosexuel en réponse à une question sur «Meet the Press» de NBC – frustrant la Maison Blanche en devançant Obama, qui n’avait pas encore fait une déclaration publique.

« Biden est plus proche de l’Américain moyen que n’importe qui à Washington », a déclaré Schultz. «Il a juste un instinct, et peut-être que c’est à travers les tragédies de la vie, peut-être à travers Scranton, mais si vous deviez donner un problème à Joe Biden et dire: ‘Décrivez où se trouve l’Américain moyen’, je parie que vous obtiendrez Biden plus proche de l’Américain moyen que n’importe quel consultant démocrate, sondeur ou data scientist. »

Biden est également devenu président à un moment où plusieurs crises conjointes ont créé une ouverture parmi le public pour que le gouvernement joue un rôle plus important.

Ces quatre crises identifiées par Biden, a déclaré le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, ont aidé à former «les quatre piliers de sa présidence».

« Il est difficile de regarder la pandémie ou l’assassinat de George Floyd ou où nous en sommes avec les infrastructures ou où nous en sommes avec le changement climatique et les incendies de forêt et le reste et de ne pas dire: » Hé, il est temps que le gouvernement intervienne «  », a déclaré Klain .

Jusqu’à présent, les républicains ont eu du mal dans leurs tentatives de diffamer Biden ou de le dépeindre comme un socialiste déconnecté du gouvernement. Une décision du sénateur Ted Cruz (R-Tex.) De dépeindre Biden comme «Ennuyeux mais radical» tomber à plat.

Comme Andrew Yang – un candidat démocrate à la primaire présidentielle de 2020 actuellement candidat à la mairie de New York – l’a dit l’année dernière: «La magie de Joe Biden est que tout ce qu’il fait devient le nouveau raisonnable.»

La sénatrice Susan Collins du Maine, une républicaine modérée qui connaît Biden depuis leurs jours au Sénat, a semblé articuler le défi de nombreux républicains, expliquant que même si elle a personnellement une profonde affinité pour le président – «Je le trouve toujours une personne très sympathique et chaleureuse », a-t-elle déclaré – elle est alarmée par ce qu’elle considère comme le passage de Biden à des politiques plus conflictuelles.

«J’ai toujours pensé à lui comme étant de centre-gauche, mais pas de gauche, et à la présidence, que ce soit avec l’encouragement de son personnel ou en raison de la pression extraordinaire que les groupes progressistes extérieurs peuvent exercer, il me semble se sont déplacés sensiblement vers la gauche », a déclaré Collins.

La représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), Présidente du Congressional Progressive Caucus, a déclaré que Biden était en mesure d’offrir une vision plus audacieuse du pays que ce que de nombreux militants et législateurs libéraux attendaient en raison du mélange spécifique de l’homme et du moment.

«C’est un homme blanc dans un pays qui valorise toujours les paroles des hommes blancs, et donc, que lui et, disons, moi ou Alexandrie utilisent les mêmes mots, le fait est que nous avons toujours un pays qui valorise les mots des hommes blancs plus », a déclaré Jayapal, faisant référence à la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.).

Beaucoup de propositions de Biden, a-t-elle ajouté, «sont des idées populaires qui résonnent avec les travailleurs du monde entier, mais je peux vous garantir que Joe Biden en parle mieux, car je suis une immigrante brune – et il est aussi le président.»

Murray a décrit Biden comme «l’un des politiciens les plus adaptatifs que nous ayons vus», affirmant que le 46e président est «une personne qui a évolué, changé et adapté et qui dirige maintenant en ce moment sous une forme qui est la somme de nombreuses parties, de toutes ces différentes phases et expériences qu’il a vécues.

Biden a parlé de la lecture de Jonathan Alter «Le moment décisif», un livre sur les 100 premiers jours de Roosevelt. En juin – à peu près au moment où il est devenu le candidat démocrate présumé et Covid avait mis le pays à l’arrêt – Biden a commencé à parler en termes plus révolutionnaires, promettant une administration transformationnelle dans laquelle le gouvernement joue un rôle démesuré dans la résolution des défis de la nation.

Klain a déclaré qu’il pensait qu’il y avait des parallèles entre les deux hommes – « il n’y a aucun doute à ce sujet en termes de types de crises auxquels les deux hommes sont confrontés en entrant dans le bureau ovale », a-t-il déclaré – tout en rejetant la comparaison dans son ensemble.

«Joe Biden étant président, c’est comme Joe Biden», a déclaré Klain. «Sa présidence est réussie parce que c’est authentiquement lui.»



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