Le Honduras a embauché Arnold & Porter pour faire dérailler? Enquête sur le trafic de drogue parrainée par l’État? du frère du président Hernndez

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Le juge de district américain Kevin Castel de Manhattan s’est rangé du côté des procureurs, condamnant mardi Hernández à la prison à vie plus 30 ans et une amende de 158 millions de dollars.

«Ici, le trafic était en effet parrainé par l’État», a déclaré Castel, ajoutant que l’accusé avait apposé ses initiales «TH» sur la cocaïne qu’il avait introduite clandestinement aux États-Unis.

Comme l’ont noté les procureurs dans les documents de détermination de la peine, le Honduras a retenu en septembre 2019 un cabinet d’avocats américain pour faire pression sur l’équipe des poursuites. Les procureurs n’ont pas nommé l’entreprise, mais Arnold & Porter a divulgué séparément la relation dans les formulaires de divulgation de lobbying étranger du ministère de la Justice.

L’une des entreprises de chaussures blanches les plus élitistes et les plus en vue de Washington, Arnold & Porter compte parmi les anciens, l’ancien candidat à la Cour suprême et actuel procureur général des États-Unis, Merrick Garland, et l’ancien avocat général de la CIA Jeffrey H. Smith. Ses partenaires actuels incluent John B. Bellinger III, ancien conseiller juridique du département d’État de l’administration George W. Bush.

Lors d’un appel lancé quelques jours après leur enregistrement en tant que lobbyistes étrangers en septembre, les avocats du cabinet ont déclaré aux procureurs qu’ils ne représentaient pas le défendeur, mais qu’ils tentaient de faire preuve de «diligence raisonnable» pour une «transaction» non spécifiée, ont déclaré les procureurs dans des documents judiciaires. Les avocats du cabinet ont également mis en garde contre les «conséquences collatérales» de l’affaire, notamment les fermetures potentielles de bases militaires américaines au Honduras et «des problèmes d’immigration non liés», ont déclaré les procureurs.

Les avocats d’Arnold & Porter ont qualifié un témoin expert du gouvernement de partial et certaines preuves trop anciennes pour être significatives «par rapport aux conséquences collatérales négatives» dans les relations américano-honduriennes, et ont déclaré qu’ils prévoyaient de faire pression sur d’autres parties du gouvernement américain après avoir fait référence à des contacts avec le Conseil de sécurité nationale des États-Unis, ont déclaré les procureurs.

Les avocats adjoints américains Amanda L. Houle, Matthew Laroche et Jason A. Richman ont déclaré qu’ils n’avaient donné aucune information et n’avaient pas modifié leur présentation au procès en raison de la campagne de l’entreprise.

Les procureurs n’ont pas critiqué le cabinet d’avocats, mais ont cité la sensibilisation en condamnant le «rôle de leadership des deux frères Hernandez dans une violente conspiration de trafic de drogue parrainée par l’État». Pendant plus de 15 ans, ont déclaré les autorités américaines, le couple a corrompu les institutions démocratiques du Honduras, réquisitionné des membres de sa police militaire et nationale, vendu des mitrailleuses et des munitions à des trafiquants de drogue et soudoyé de hauts responsables. Parmi les pots-de-vin offerts, ont déclaré les autorités américaines, il y avait le président Juan Orlando Hernández, l’ancien président Porfirio Lobo Sosa et d’autres politiciens associés au Parti national du Honduras.

Les procureurs ont également cité la campagne de lobbying parmi les efforts d’obstruction présumés, y compris les meurtres d’un informateur américain présumé dans une prison à sécurité maximale du Honduras, de l’avocat du prisonnier, du directeur de la prison et d’un co-conspirateur présumé anciennement de la police nationale.

Dans un dossier de condamnation, les procureurs ont écrit que Juan Antonio Hernández avait récolté «l’argent du sang» et trafiqué de la drogue «à une échelle monumentale» dans son pays ravagé par la violence et a canalisé des millions de dollars en pots-de-vin au cours de trois élections présidentielles à des politiciens, dont 1 million de dollars à son pays. frère du pivot du cartel de Sinaloa, Joaquín «El Chapo» Guzmán.

«La conduite de l’accusé a été et continue d’être extraordinaire», ont-ils déclaré.

Les porte-parole du ministère de la Justice et du procureur américain Audrey Strauss de Manhattan ont refusé de commenter au-delà des dépôts judiciaires.

L’avocat de Hernández, Peter Brill, a plaidé pour la clémence, invoquant l’appétit sans fin du public américain pour la drogue. Il a dit qu’il ferait appel.

Dans une déclaration au tribunal, Hernández a soutenu qu’il s’était vu refuser un procès équitable par une défense inadéquate, disant par l’intermédiaire d’un interprète: «J’ai l’impression qu’on m’a menti.»

Le président hondurien Hernández a nié tout lien avec les trafiquants de drogue, accusant que les poursuites faisaient partie d’un complot politique contre lui par des trafiquants. La condamnation de son frère «est dure pour la famille, pour moi personnellement», a-t-il déclaré mardi dans un enregistrement audio à son personnel, que l’Associated Press a obtenu.

«Je trouve cela scandaleux. Je trouve incroyable que les faux témoignages de tueurs qui se sont avoués aient pu être entendus et valorisés de cette manière.

Une porte-parole a déclaré qu’Arnold & Porter et ses avocats ont refusé de commenter l’affaire au Honduras ou ses dépôts dans le cadre de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA).

Dans ces dépôts, la société a révélé le 23 septembre 2019 une lettre d’accord signée le 27 août par le ministre des Finances du Honduras de l’époque, Rocío Tábora, acceptant de payer à l’entreprise 475000 $ jusqu’au 30 novembre et toutes les heures par la suite, plus les dépenses, à fournir des services juridiques «dans le cadre d’une transaction internationale sur les marchés financiers».

La société a également révélé qu’elle avait accepté de fournir des conseils connexes et une diligence raisonnable au Honduras, l’un des pays les plus pauvres et les plus violents de l’hémisphère occidental, et de s’engager dans des activités politiques en son nom sur «des questions affectant les relations américano-honduriennes».

L’accord a été signé par le partenaire du cabinet Eli Whitney Debevoise II, qui était le représentant américain du président George W.Bush confirmé au Sénat auprès de la Banque mondiale de 2007 à 2011.

Debevoise a représenté le Honduras avant la fin de l’accord le 31 décembre 2019, aux côtés des avocats Samuel Witten et Arturo Caraballos, a rapporté le cabinet en janvier suivant.

Le cabinet n’a révélé aucun autre contact avec des responsables américains, mais le dossier a confirmé que ses avocats avaient communiqué par courrier électronique avec un avocat américain adjoint et le co-chef de l’unité du terrorisme et des stupéfiants internationaux du bureau du procureur américain. Le cabinet a également communiqué par téléphone avec Richman et un autre procureur et avec le sous-procureur général adjoint de longue date, Bruce Swartz.

Arnold & Porter a annoncé en juin que Debevoise et Caraballos faisaient partie d’une équipe Corporate and Finance qui a conseillé le Honduras dans le cadre de l’émission de 600 millions de dollars d’obligations souveraines à 10 ans pour refinancer les obligations de la compagnie d’électricité hondurienne ENEE.

La divulgation de l’entreprise faisait suite à une poussée américaine pour appliquer une loi obligeant les agents étrangers à se présenter au ministère de la Justice, et cela est intervenu des semaines après que l’ancien avocat démocrate de la Maison Blanche Gregory B.Craig a été acquitté par un jury fédéral à Washington d’avoir dissimulé des aspects de son travail pour le gouvernement ukrainien.

Le FARA exempte les services juridiques ordinaires des obligations de divulgation. Mais le ministère de la Justice a statué en décembre 2017 qu’un cabinet d’avocats américain était tenu de s’inscrire aux activités politiques menées au nom du gouvernement turc. Cette affaire impliquait de persuader le gouvernement américain de rejoindre les forces de l’ordre turques pour contrecarrer les efforts iraniens pour échapper aux sanctions et pour libérer un négociant en or turco-iranien accusé de blanchiment d’argent et de fraude à New York. Le négociant en or a poursuivi en affirmant que son projet de déplacer des milliards de bénéfices pétroliers iraniens avait été approuvé par le président turc Recep Tayyip Erdogan.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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