Le harcèlement en ligne des femmes journalistes est réel et il est de plus en plus difficile à supporter

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La pêche à la traîne a commencé. Wong s’était une fois décrite, dans une histoire à la première personne, comme mi-américaine chinoise et mi-juive, alors ses attaquants en ligne ont dénoncé des insultes vicieuses contre les deux parties de son héritage. Ils ont fait circuler des photos trafiquées pour montrer des cornes sur sa tête. Ils ont parlé de l’endroit où elle vivait.

Cela n’a fait qu’empirer depuis. En 2019, Wong a écrit une histoire sur l’homme accusé d’avoir tué 23 personnes dans un Walmart d’El Paso après avoir prétendument écrit une missive publiée sur 8chan, un forum de discussion anonyme. Des essaims d’habitants en ligne toxiques de ce site et d’autres l’ont poursuivie, la bombardant de menaces de mort et de viol.

«J’ai vraiment eu peur», m’a dit Wong par téléphone la semaine dernière. «Cela vous submerge en quelque sorte. Cela vous met dans un état de combat ou de fuite.

Et il y avait une autre inquiétude, a-t-elle déclaré: «Je suis devenue une responsabilité pour les membres de ma famille», que les trolls ont également commencé à cibler. Elle avait des raisons de craindre que les emplois de ses frères et sœurs ne soient mis en danger par des trolls qui se plaignent d’eux-mêmes.

Elle a subi des crises de panique si graves qu’elle a dû s’absenter du travail. The Guardian, m’a-t-elle dit, a été favorable, aidant à la sécurité numérique et estimant que son traumatisme de santé mentale pouvait être considéré comme une blessure au travail.

Et pourtant, elle a honte. «Je suis tellement gêné de ne pas pouvoir faire mon travail.»

La situation de Wong est de plus en plus courante pour les journalistes – en particulier les femmes qui couvrent la technologie.

Prenons le cas de Taylor Lorenz, une journaliste d’une trentaine d’années qui a rejoint le New York Times il y a environ un an et demi. Elle a attiré beaucoup d’attention pour avoir couvert certains des plus grands acteurs et des tendances culturelles du monde de la technologie dominé par les hommes, et elle-même est active et s’exprime franchement sur les médias sociaux.

La semaine dernière, elle a tweeté à propos de «la campagne de harcèlement et de dénigrement que j’ai dû endurer» dans un message exhortant ses partisans à «envisager de soutenir les femmes» face à de telles attaques. Un tweet assez inoffensif, pourrait-on penser. Pas pour Tucker Carlson de Fox News. L’animateur le plus regardé dans les nouvelles du câble a procédé à un temps d’antenne important pendant deux nuits dénigrant la journaliste pour ce sentiment, la qualifiant de «narcissique profondément malheureuse» et un exemple de «la plus privilégiée de notre société prétendant être opprimée».

Ce n’est pas ce que Carlson dit d’elle qui est si mauvais. C’est que sa concentration disproportionnée sur elle avant que son public de millions de personnes ne déclenche de plus en plus d’attaques de trolls. Lorenz appelé ça «Une tentative de mobiliser une armée de partisans pour mémoriser mon nom et inciter au harcèlement.» Et, a-t-elle écrit, «la portée des attaques est inimaginable. Il n’y a pas d’échappatoire.

Le harcèlement numérique est omniprésent et il est destructeur pour la vie et la carrière des femmes journalistes. Une grande partie de cela remonte à GamerGate, la guerre de la culture Internet qui a commencé en 2013, au cours de laquelle des armées de trolls Internet misogynes ont été envoyées contre des joueuses et des journalistes. Caitlin Dewey du Washington Post appelé ça «Une guerre par procuration pour une plus grande bataille culturelle sur l’espace, la visibilité et l’inclusion, une bataille pour savoir qui appartient au courant dominant.»

La misogynie, souvent la misogynie raciste, est également au cœur des attaques les plus récentes contre les journalistes. Et cela se passe partout dans le monde.

Seung Min Kim du Post a été ciblé par des trolls en ligne après avoir fait des reportages de routine sur Capitol Hill le mois dernier. L’abus a incité le rédacteur en chef du Post National Steven Ginsberg à répondre dans un communiqué: «Les attaques racistes et sexistes ont été vicieuses – et typiques. Elle et d’autres femmes appartenant à des minorités subissent quotidiennement des attaques viles et sans fondement, quelle que soit l’histoire sur laquelle elles travaillent ou sur lesquelles elles twittent.

Malheureusement, il y a un effet dissuasif sur le journalisme lui-même. Les journalistes peuvent décider de se retirer pour se protéger, en se demandant si un article en particulier vaut vraiment les abus qu’il entraînera. Ils peuvent décider de quitter complètement la profession.

La fondation a publié une déclaration en faveur de Lorenz: «Les femmes journalistes doivent pouvoir faire leur travail sans craindre pour leur vie – nous soutenons Lorenz et appelons à l’arrêt immédiat de ce comportement violent.»

Avec un coalition d’autres organisations, y compris le Comité pour la protection des journalistes et le Centre international des journalistes, la fondation lancera un «pôle» de sécurité numérique pour fournir un soutien et des ressources. Ce sera un endroit vers lequel se tourner lorsque Internet deviendra particulièrement moche.

Malgré son expérience éprouvante, Wong sait qu’elle a été plus chanceuse que beaucoup d’autres, parce que son employeur l’a aidée et parce qu’elle fait partie du personnel. Pour les pigistes ou les journalistes sous contrat à court terme, a-t-elle noté, cette protection n’existe souvent pas.

Certaines sociétés de presse opposées aux conflits s’attaquent au problème en refusant simplement d’employer des femmes ciblées en ligne, a déclaré Wong. «Ils sont jetés sous le bus.»

Les réponses ne sont pas évidentes. Il est peu probable que les plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Twitter résolvent le problème. Et quelqu’un comme Carlson, dont tout le personnage est basé sur l’indignation, peut simplement passer à la cible suivante.

S’il y a quelque chose d’espoir, c’est la prise de conscience croissante. Et que les organisations se réunissent pour aider.

«L’attention est clairement une arme – ou peut être», m’a dit Wong. «Quand il y a une menace, cela ressemble à une menace physique.»

Je sais ce qu’elle veut dire. J’ai vécu juste assez de ces abus – insultes vicieusement misogynes et fantasmes sexualisés sur le fait de me démembrer – pour le comprendre un peu. La plupart des miens sont venus quand j’ai critiqué l’ancien président Donald Trump ou ses alliés des médias, mais le sujet n’est pas vraiment au cœur.

C’est simplement une rage désordonnée que les femmes osent avoir une voix.

À moins d’y être allé, il est difficile de comprendre à quel point c’est profondément déstabilisant, comment cela peut vous faire réfléchir à deux fois à votre prochaine histoire, ou même si être journaliste en vaut la peine.

Et pourtant, mon expérience n’est qu’une infime partie de celle de Wong ou de tant d’autres.

Même si les hordes ne parviennent jamais à votre porte, la peur est réelle.

LIRE LA SUITE par Margaret Sullivan:



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