Le gouvernement relie enfin la ligne de la campagne de Trump aux renseignements russes

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Dans ce dernier groupe se trouvait un homme du nom de Konstantin Kilimnik.

Kilimnik, qui était inculpé par l’équipe de Mueller, s’est assis au centre de l’un des endroits les plus évidents où la campagne du candidat de l’époque, Donald Trump, aurait pu se croiser avec les efforts de la Russie pour faire élire Trump. Kilimnik avait travaillé avec le président de la campagne Trump Paul Manafort pendant des années avant que Manafort ne rejoigne l’effort de campagne malgré (ou peut-être à cause de) ses liens fragmentaires avec la Russie. L’un des principaux clients de Manafort dans les années qui ont précédé son bénévolat pour travailler pour Trump sans salaire était un parti politique pro-russe en Ukraine. Leur collègue commun Rick Gates a déclaré à diverses personnes qu’il pensait que Kilimnik était un «espion», selon le rapport de Mueller, mais cela n’a pas empêché les trois de partager des informations pendant la campagne – alors que Gates et Manafort travaillaient directement pour Trump.

Le 2 août 2016, avec Manafort menant la campagne Trump et Gates comme son adjoint, les trois se sont rencontrés dans un club de cigares dans le centre de Manhattan. Auparavant, Manafort avait demandé à Gates d’imprimer les données des sondages de campagne, informations que Manafort aurait apparemment donné à Kilimnik ce soir-là.

Le rapport de Mueller décrit la réunion:

«Ils ont également discuté du statut de la campagne Trump et de la stratégie de Manafort pour gagner des votes démocrates dans les États du Midwest. Des mois avant cette réunion, Manafort avait fait en sorte que les données des sondages internes soient partagées avec Kilimnik, et le partage s’est poursuivi pendant un certain temps après leur réunion d’août.

À un autre moment, le rapport donne plus de détails sur cet échange d’informations en cours.

«Manafort a demandé à Rick Gates, son adjoint à la campagne et un employé de longue date, de fournir à Kilimnik des mises à jour sur la campagne Trump – y compris des données de sondage internes, bien que Manafort prétende ne pas se souvenir de cette instruction spécifique. Manafort s’attendait à ce que Kilimnik partage cette information avec d’autres en Ukraine et avec Deripaska. Gates a régulièrement envoyé ces données de sondage à Kilimnik pendant la campagne. »

Le «Deripaska» dont il est question est l’oligarque russe Oleg Deripaska, un ancien client de Manafort dont le président de campagne avait été désireux d’impressionner avec sa position sur la campagne. (Quelques heures après la réunion du 2 août, un avion appartenant à Deripaska a atterri dans le New Jersey; son équipe nie tout lien vers la réunion.)

C’était aussi près que Mueller a réussi à démontrer un lien entre la campagne de Trump et l’effort russe pour aider sa candidature, un effort qui comprenait à la fois une tentative d’influencer l’opinion publique à l’aide des médias sociaux et la publication de données volées au Parti démocrate et à une personne âgée. membre du personnel d’Hillary Clinton, l’adversaire de Trump en 2016. Il a laissé deux questions sans réponse: À quel point Kilimnik était-il proche des renseignements russes, et qu’a-t-il fait des informations de sondage qu’il avait reçues?

Le rapport Mueller a reconnu les deux incertitudes, écrivant que «En raison de questions sur la crédibilité de Manafort et notre capacité limitée à recueillir des preuves sur ce qui est arrivé aux données de sondage après leur envoi à Kilimnik, le [special counsel’s team] n’a pas pu évaluer ce que Kilimnik (ou d’autres à qui il aurait pu donner) en faisait. « 

L’année dernière, on a répondu à l’une de ces questions. Un rapport bipartisan du Comité sénatorial du renseignement identifié Kilimnik explicitement en tant qu’agent du gouvernement russe: «Kilimnik», disait-il, «est un officier du renseignement russe».

À un autre moment, le rapport se rapproche de la deuxième question.

«Le Comité a obtenu des informations suggérant que Kilimnik pourrait avoir été lié à l’opération de piratage et de fuite du GRU visant les élections américaines de 2016», lit-on. Le GRU est le bras de renseignement de l’armée russe et a été identifié comme le groupe qui a volé les informations du Comité national démocrate et du président de campagne d’Hillary Clinton qui ont ensuite été publiées par WikiLeaks. L’implication, alors, est qu’il n’y avait pas seulement un lien entre Kilimnik et la Russie largement mais spécifiquement à l’équipe directement impliquée dans l’effort d’interférence.

«Au cours de la campagne électorale présidentielle américaine de 2016, Kilimnik a fourni aux services de renseignement russes des informations sensibles sur les sondages et la stratégie de campagne. De plus, Kilimnik a cherché à promouvoir le discours selon lequel l’Ukraine, et non la Russie, s’était ingérée dans l’élection présidentielle américaine de 2016 », indique le communiqué.

«Kilimnik a également cherché à aider l’ancien président désigné de l’Ukraine, Viktor Ianoukovitch. Sous la direction de Ianoukovitch, Kilimnik a cherché à instituer un plan qui ramènerait Ianoukovitch au pouvoir en Ukraine », lit-on.

Ianoukovitch était membre du parti pro-russe pour lequel Manafort avait travaillé, le Parti des régions.

Cette phrase, cependant, semble enfin compléter la ligne longtemps spéculée entre la campagne de Trump et les services de renseignement russes. Cela va comme ceci, selon les informations agrégées compilées par différentes parties du gouvernement:

  • Atout embauche
  • Manafort pour mener sa campagne. Manafort commande alors
  • portes, son adjoint, pour fournir des informations sur les sondages et la stratégie
  • Kilimnik, leur collègue de longue date et, selon le comité du Sénat, un officier du renseignement russe. Kilimnik partage ensuite cette information avec
  • Agents de renseignement russes.

Il est important de noter qu’il n’y a 1) aucune preuve à ce stade que Trump était au courant du partage de ces informations ou 2) que la Russie a fait beaucoup avec les informations qu’elle a obtenues. Des publicités ciblées d’acteurs russes ont été diffusées pendant la campagne, mais il reste aucune bonne preuve que ces publicités étaient ciblées avec des informations privilégiées (beaucoup moins bien ciblées en général) ni qu’elles n’avaient beaucoup d’effet.

Ce qui est plutôt révélé, c’est que la préoccupation du gouvernement concernant les liens de la campagne Trump avec la Russie – des liens qui s’étendent à d’autres membres de l’équipe de Trump – était probablement justifiée dans ce cas. La présence de Manafort dans la campagne l’a incité dès le départ à se gratter la tête, compte tenu de ses liens avec divers ne’er-do-well internationaux. Il était sur le radar des agences de renseignement fédérales depuis des années. Il n’est donc pas surprenant que ce lien soit démontré. Il a juste fallu un certain temps pour que la ligne soit tracée aussi clairement que jeudi matin.

L’une des raisons pour lesquelles l’équipe de Mueller n’a pas pu tracer clairement cette ligne en premier lieu était que Manafort a induit les enquêteurs en erreur (en suscitant des accusations de fausses déclarations) et a autrement refusé de proposer une évaluation détaillée de son temps dans la campagne.

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