Le gouvernement fédéral perd des milliards d’impôts impayés, en partie à cause des disparités raciales dans le code des impôts

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«Il ne serait pas étrange de croire que l’écart fiscal réel pourrait approcher et peut-être dépasser 1 billion de dollars par an», a-t-il déclaré.

Ce problème est aggravé par un écart fiscal différent – le traitement favorable que le code des impôts offre aux contribuables riches, en grande partie blancs, par rapport aux travailleurs à faible revenu, en grande partie noirs et latinos.

Il ne devrait y avoir aucune «pénalité fondée sur la race ou une réduction des taxes», a déclaré le sénateur Ron Wyden (D-Ore.), Président du comité, lors d’un audience de suivi cette semaine. «Tout le monde devrait payer une juste part…. Dans la pratique, le code fiscal américain ne fonctionne pas toujours de cette façon. »

S’inspirant d’un rapport de non partisan Institut sur la fiscalité et la politique économique, Wyden a déclaré qu’environ 80% des avantages individuels dans le cadre des réductions d’impôts de l’administration Trump allaient aux Américains blancs.

«Presque tous les éléments de la législation fiscale ont un impact sur l’équité raciale», a déclaré la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) Lors de l’audience de cette semaine. Elle a proposé de donner à l’IRS «une grosse somme d’argent» pour auditer «les contribuables les plus riches et les plus grandes entreprises – des cibles pour lesquelles nous savons qu’une énorme somme d’argent n’est pas perçue».

L’iniquité repose sur des allégements fiscaux établis de longue date qui favorisent les Américains blancs par rapport aux Américains noirs dans trois domaines: le mariage, l’accession à la propriété et la retraite, selon Dorothy A. Brown, professeure de droit à l’Université Emory. Les subventions fiscales pour l’accession à la propriété, par exemple, favorisent les Blancs qui sont beaucoup plus susceptibles d’être propriétaires. De même, a-t-elle déclaré au comité, les travailleurs noirs sont beaucoup moins susceptibles de travailler pour des entreprises qui proposent des régimes de retraite fiscalisés.

Le «vieux code des impôts cassé» de la nation excelle à récompenser «ceux qui ont la chance d’avoir déjà des richesses», a déclaré Wyden. «Les quelques chanceux aux revenus les plus élevés peuvent passer des années à reporter leurs impôts, à payer ce qu’ils veulent et quand ils le veulent. D’un autre côté, il n’y a pas de report pour une infirmière noire qui paie des impôts sur chaque chèque de paie ou pour un propriétaire de petite entreprise latina qui paie des impôts trimestriellement. « 

Le fossé des employés contribue à l’écart fiscal. Il y a beaucoup moins d’employés de l’IRS aujourd’hui qu’il y a dix ans. UNE rapport publié l’année dernière par le défenseur national des contribuables, un bureau au sein de l’IRS, a qualifié le recrutement, l’embauche et la rétention de «problème le plus pressant n ° 1» de l’agence. Les données du rapport indiquent que de l’exercice 2010 à 2020, le budget et les effectifs de l’agence ont chacun chuté de 20%, alors même que les déclarations de revenus déposées ont augmenté de 13%.

Un 2020 rapport de l’inspecteur général du Trésor pour l’administration fiscale a également souligné le manque d’attention de l’agence sur les personnes à revenu élevé qui ne paient pas d’impôts. L’inspecteur général a exhorté l’agence à «désigner un haut fonctionnaire doté des ressources appropriées» pour travailler sur le problème, mais l’agence n’était pas d’accord, affirmant qu’elle avait un comité exécutif qui assure la supervision et la planification.

«C’est un scandale national que les riches volent des milliards et des milliards aux contribuables américains…», a déclaré Wyden à Federal Insider. «S’attaquer aux milliardaires et aux méga-sociétés évitant les impôts et à leurs armées de comptables et d’avocats exige que l’IRS dispose d’un personnel d’application adéquat. Il n’y a tout simplement aucun moyen de contourner cela. La reconstruction de l’IRS afin que nous collections ce qui nous est dû est une priorité absolue à mesure que nous progressons. »

Lorsque les républicains contrôlaient le Congrès, ils ont puni l’IRS avec des coupes budgétaires qui ont conduit à une baisse de dix ans du contrôle gouvernemental des contribuables. «Le nombre d’agents du revenu examinant, qui traitent des affaires complexes de mise en application, a chuté de 35 pour cent, et les agents de recouvrement sur le terrain, qui gèrent des cas de recouvrement difficiles, ont chuté de 48 pour cent», a déclaré Rettig au comité la semaine dernière. «La perte d’environ 17 436 employés chargés de l’application de la loi depuis 2010 a entraîné une baisse du taux d’examen des déclarations individuelles d’environ 45%; pour les entreprises dont l’actif est égal ou supérieur à 10 millions de dollars, le taux d’examen a baissé d’environ 72%. »

Wyden a déclaré que la proposition budgétaire de l’administration Biden pour une augmentation de 10% du financement de l’IRS est un bon début, mais «il y a de la place pour une stratégie plus complète pour réduire l’écart fiscal … un accent particulier sur ce que l’IRS a fait au cours de l’année précédente pour attraper les tricheurs et combler l’écart. Il y a beaucoup de rattrapage à faire. »

Cela va prendre plus d’un an d’augmentation du budget, car la formation des agents du revenu et des agents de l’IRS prend au moins trois ans, selon le président du Syndicat national des employés du Trésor, Tony Reardon.

«Avoir plus d’employés pour appliquer le code des impôts réduira cet écart fiscal, générera plus de revenus et donnera aux Américains la certitude que l’IRS applique le code des impôts pleinement et équitablement», a-t-il déclaré. «Cependant, l’IRS ne peut pas faire grand-chose pour inverser les réductions de personnel en une seule année, et c’est pourquoi nous soutenons les investissements pluriannuels dans l’IRS.»

Rettig a reconnu que l’IRS avait un désavantage avec les niveaux de dotation actuels. «Nous sommes dépassés», a déclaré Rettig. « Je veux dire, il n’y a pas d’autre moyen de le dire. »

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