Le gouvernement américain a toujours du mal à apporter de l’aide aux familles durement touchées un an après le début de la pandémie

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« Je me sens comme une merde de demander de l’argent tout le temps, mais je ne sais pas quoi faire d’autre », a déclaré Steeple, qui est handicapé. «Sans des amis et même des inconnus sur Twitter, nous serions dans la rue en ce moment.»

Un an après le début de la pandémie, le gouvernement américain a promulgué des milliards de dollars d’aide aux entreprises et aux ménages durement touchés, mais il a hésité à plusieurs reprises à fournir des secours en temps opportun. Au début de la crise, de nombreux programmes de prestations ont été débordés de demandes, ce qui a entraîné des mois de retards dans l’envoi des paiements. Sous l’administration Biden, les problèmes persistent.

Les experts disent que les trébuchements administratifs soulignent la nécessité de mises à niveau massives de la technologie, de plus de personnel et de directives de programme claires afin que le pays ne soit pas pris au dépourvu pour la prochaine crise. Pour des familles comme Steeple, les retards dans l’envoi de l’aide à l’heure actuelle peuvent avoir des conséquences désastreuses qui déterminent si elle dormira dans un hôtel ou une voiture ce soir.

«Si les gens n’obtiennent pas l’argent, le Congrès pourrait tout aussi bien ne pas l’avoir adopté», a déclaré Claudia Sahm, une ancienne économiste de la Réserve fédérale qui est maintenant senior fellow au Jain Family Institute. «Nous sommes les États-Unis. Nous avons les pôles technologiques du monde et une économie de 20 000 milliards de dollars. Nous devrions être en mesure de résoudre ce problème. « 

Biden a souligné vendredi que son plan de sauvetage américain faisait une différence et qu’au milieu de cette semaine, 130 millions de ménages auraient reçu leurs paiements de relance, avec plus de fonds en route pour les écoles, les petites entreprises et les communautés locales.

«Nous avons vu l’économie gagner du terrain en mars alors que le plan de sauvetage américain évoluait et était adopté, apportant un nouvel espoir à notre pays. Et nous allons continuer à appliquer cette loi dans les semaines à venir », a déclaré vendredi le président.

L’un des domaines avec des problèmes évidents est le décaissement de la dernière série de paiements de relance. Environ 30 millions Les Américains qui auraient dû recevoir automatiquement les paiements de 1400 $ attendent toujours, plus de trois semaines après Biden signé le paquet de secours de 1,9 billion de dollars. Ces gens font ne produisent normalement pas de déclaration de revenus parce que leur revenu est si bas qu’ils n’en ont généralement pas besoin. Mais le gouvernement fédéral a leurs informations pour leur envoyer leurs paiements de relance, car ils reçoivent actuellement des prestations de retraite, de survivant ou d’invalidité de la sécurité sociale; ou les prestations de revenu de sécurité supplémentaire, de la Commission de la retraite des chemins de fer ou des Anciens Combattants.

L’Internal Revenue Service a déclaré qu’il avait été retardé dans l’envoi de ces paiements parce qu’il attendait des informations de la Social Security Administration et d’autres agences gouvernementales. Cependant, les paiements de relance de décembre n’ont pas eu le même retard.

Steeple, qui bénéficie de l’assurance invalidité de la sécurité sociale, a déclaré qu’elle avait reçu le deuxième paiement de relance sur son compte bancaire moins d’une semaine après que le président Donald Trump a signé le projet de loi d’aide de décembre. Elle a dit qu’elle était surprise qu’il ait fallu autant de temps pour le troisième paiement.

L’IRS a déclaré qu’il faisait tout ce qu’il pouvait pour accélérer le processus et que les paiements pour les autres bénéficiaires de la sécurité sociale devraient arriver sur les comptes bancaires le mercredi. L’agence a dû revérifier qui était éligible aux paiements au cours de la nouvelle année d’imposition, un obstacle supplémentaire qui n’existait pas en décembre, selon un haut responsable de l’administration qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement.

« Nous savons à quel point ces paiements sont importants et nous faisons tout notre possible pour effectuer ces paiements le plus rapidement possible à ces personnes importantes », a déclaré le commissaire de l’IRS Charles Rettig dans un communiqué.

De plus, l’IRS fait face à retards importants dans le traitement de plus de 9 millions de déclarations de revenus déposées cette année, selon la dernière Les données. De nombreux retours bloqués dans l’arriéré proviennent de personnes à faible revenu en attente d’un remboursement. L’IRS a versé beaucoup moins de remboursements jusqu’à présent cette année par rapport à l’année dernière, en partie parce que l’agence a signalé de nombreuses déclarations de déclarants à faible revenu pour un examen supplémentaire.

L’IRS a été en proie à des coupes budgétaires et à des réductions d’effectifs au fil des ans, ce qui rend difficile la mise en œuvre de tant de nouvelles initiatives au milieu d’une crise. L’American Rescue Plan a alloué plus de financement à l’IRS, mais on se demande si l’agence fiscale sera prête à envoyer mensuellement Paiements de 250 $ à 300 $ aux parents d’enfants de moins de 17 ans à partir de juillet, un élément clé du plan de Biden visant à réduire considérablement la pauvreté des enfants.

Les défenseurs des pauvres exhortent les gouvernements fédéral et des États à investir dans l’amélioration des systèmes de prestations, afin que le pays soit mieux préparé à la prochaine crise et puisse traiter les demandes et débourser plus rapidement.

«L’approche pour faire face à cette crise est meilleure que la Grande Récession», a déclaré Darrick Hamilton, professeur d’économie à la New School qui a conseillé le candidat présidentiel Bernie Sanders. «Mais nous voulons que des réformes structurelles en découlent également. Nous ne voulons pas être de retour dans la même situation la prochaine fois qu’il y aura une pandémie, une bulle de prix des actifs ou une catastrophe climatique. »

L’aide au chômage est un autre domaine dans lequel de nombreux Américains sans emploi ont eu des problèmes pour accéder aux prestations. Le Congrès a considérablement élargi le nombre de personnes qualifiées pour cette aide pendant la pandémie, mais les États ont lutté pour lancer les nouveaux programmes. Un an plus tard, il y a encore des signes de problèmes.

Dans une nouvelle recherche, l’économiste Eliza Forsythe a constaté que seul environ 41 pour cent des personnes éligibles à l’aide au chômage en bénéficiaient effectivement ces derniers mois. De nombreuses personnes ne savaient pas qu’elles étaient admissibles à la prestation ou ont abandonné à un moment donné au cours du processus.

«Il y a un trou flagrant dans le système de chômage où nous essayons vraiment d’obtenir de l’argent aux personnes qui en ont vraiment besoin, mais nous ne sommes pas en mesure de le faire», a déclaré Forsythe, professeur adjoint d’économie à l’Université de l’Illinois.

Alycia Davidson fait partie de ceux qui ont abandonné le chômage. La jeune femme de 28 ans a perdu son emploi de réceptionniste dans le bureau d’un chiropraticien du Kentucky au printemps dernier. Quand elle n’a pas pu trouver un autre emploi, elle a pensé qu’elle pourrait avoir une meilleure chance en déménageant à Kansas City, Kan. L’État du Kentucky a cessé de payer son chômage lorsqu’elle a déménagé en septembre.

Davidson a réussi à trouver un emploi chez Target pendant les vacances, mais cela s’est terminé et elle n’a rien pu décrocher d’autre. Lorsqu’elle a essayé de remplir la demande de chômage du Kansas, elle a reçu un message d’erreur et on lui a dit d’appeler. Malgré des semaines à essayer d’appeler, dit-elle, elle n’a jamais réussi et a abandonné.

«Pour pouvoir survivre et acheter des produits d’épicerie et de la nourriture pour chats, j’ai dû la mettre sur ma carte de crédit. Ces factures s’accumulent maintenant », a déclaré Davidson. Elle attribue au stimulus de 1 400 $ le fait d’arriver juste à temps pour «me maintenir à flot».

Cynthia Dear, 31 ans, a perdu son emploi d’entrepreneur du gouvernement et son emploi secondaire dans une entreprise familiale au printemps dernier et a immédiatement postulé au chômage. Elle a finalement été approuvée pour le programme d’assistance en cas de pandémie de chômage en septembre, mais les paiements ont brusquement cessé en janvier. On lui a dit qu’elle était transférée de PUA à un autre programme, mais elle n’a pas encore reçu d’argent.

«La situation du chômage a été vraiment frustrante parce que je dépendais de cela pour payer mes factures, mais ensuite j’ai pris du retard. Cela m’a fait reculer », a déclaré Dear, qui vit à Waco, au Texas, avec son fils et son partenaire.

Le programme de secours de Biden comprenait un financement pour aider les bureaux de chômage des États à mettre à niveau leur technologie et à embaucher plus de personnel, ce qui, selon la Maison Blanche, fera bientôt une différence.

Un autre défi à travers le pays est le déboursement de milliards de dollars pour aider les gens à payer le loyer et les services publics. Après les plans de relance de décembre et mars, il y a maintenant 45 milliards de dollars pour aider les gens à payer ces factures, mais la demande est élevée. Un locataire sur six est en retard sur le loyer, selon le dernier recensement américain sondage.

L’aide au loyer est administrée par les gouvernements des États et locaux qui mettent en place leurs propres systèmes et paramètres d’application. L’administration Biden réécriture des directives de l’agence en février pour faciliter la distribution de l’aide au loyer pour les gouvernements locaux, a déclaré un haut responsable de l’administration.

Kelly Russell fait partie de ceux qui attendent toujours une aide au loyer. Elle a deux mois de retard sur le loyer de sa maison à Copperas Cove, Texas. Elle travaille comme assistante administrative dans un district scolaire. Ses heures et son salaire ont été considérablement réduits l’année dernière, la laissant sans assez d’argent pour payer toutes ses factures.

«Ils viennent d’afficher sur ma porte un avis indiquant que je dois sortir à la fin du mois si je ne paie pas mon loyer. J’essaye frénétiquement de comprendre: qu’est-ce que je vais faire? Où vais-je aller avec ces deux enfants? » dit Russell. «J’ai l’impression de me noyer. Je ne peux pas avancer.

Russell a postulé au programme Texas Rent Relief à la mi-mars, mais n’a pas encore reçu de réponse. Elle a dit qu’elle avait reçu un avis indiquant que sa première demande n’avait pas été traitée en raison d’un changement dans le système informatique, de sorte qu’elle a dû remplir à nouveau ses documents. Son remboursement d’impôt pour 2020 a également été retardé dans l’arriéré de l’IRS, un autre retard sur lequel elle comptait.

Biden a récemment prolongé le moratoire sur les expulsions jusqu’à la fin du mois de juin, donnant aux locataires plus de temps pour rattraper les paiements et demander une aide. Le moratoire devait initialement expirer à la fin du mois de mars, alors que beaucoup, comme Russell, n’avaient pas ont entendu leurs demandes d’aide.

Au Michigan, Steeple et sa mère sont assises dans leur motel à la recherche d’un emploi et surveillent avec anxiété leur compte bancaire. Sa mère vient de se voir refuser une aide-chômage après une lutte de plusieurs mois depuis qu’elle a perdu son emploi pour aider à gérer un immeuble. Lorsque le bâtiment a été vendu à un nouveau propriétaire, ils ont été forcés de déménager à l’automne. Depuis, ils rebondissent entre les motels, essayant de tenir bon, jusqu’à ce que l’un d’eux puisse trouver un autre travail.

«Un stimulus de 2 800 $ nous ferait passer deux mois dans un motel. Ce motel coûte 350 $ par semaine », a déclaré Steeple. « Je suis si fatigué. Je souhaite que nous puissions simplement faire une pause.

Michelle Singletary a contribué à ce rapport.

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