Le déploiement du vaccin au Kenya expose les inégalités

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Au milieu des cris de la foule qui ont suivi, il y avait des dénonciations d’un fléau plus insidieux ici au Kenya: des services publics qui travaillent pour ceux qui ont des relations et de l’argent et relèguent tout le monde à l’arrière de la ligne.

«Ils ont une autre porte pour leurs amis», a déclaré Mary Njoroge, 58 ans, l’une des enseignantes. «Sans parrain pour vous aider tout au long de ce processus, que devez-vous faire?»

Le Kenya a acheté environ 1 million de doses de vaccin AstraZeneca via Covax, un effort mondial de distribution de vaccins soutenu par l’Organisation mondiale de la santé, et a commencé à les administrer gratuitement le mois dernier. La scène à l’hôpital du sous-comté de Ngong était un microcosme de la façon dont certaines personnes ici ont vécu le déploiement: lentement et de manière déroutante si vous êtes pauvre, rapidement et simplement si vous ne l’êtes pas.

Margaret Kamau, chef de l’unité de vaccination de l’hôpital du sous-comté de Ngong, a nié les allégations selon lesquelles les infirmières auraient permis aux gens de sauter la ligne.

Juliana Nderitu, l’autre enseignante, a déclaré qu’elle avait essayé de prendre des rendez-vous en ligne dans des hôpitaux privés, mais les sites Web étaient problématiques. Mardi était le deuxième jour d’attente du duo depuis l’aube, faisant confiance à ce qui était censé être un système de premier arrivé, premier servi pour les bénéficiaires éligibles, un groupe qui comprend désormais divers travailleurs essentiels et tous les adultes de plus de 58 ans.

«Il n’y avait pas de planification appropriée en ce qui concerne ce déploiement, et c’est pourquoi vous constatez ce type de confusion», a déclaré Chibanzi Mwachonda, secrétaire général par intérim du Syndicat des médecins, pharmaciens et dentistes du Kenya.

Lors d’une conférence de presse jeudi, le ministre kényan de la Santé, Mutahi Kagwe, a appelé à la patience.

«Nous sommes heureux qu’il y ait une forte demande pour le vaccin de la part des Kenyans», a déclaré Kagwe. «Ne paniquons pas et ne devenons pas anxieux. Le gouvernement fournira des vaccins à tous les adultes au Kenya selon une approche par étapes. »

Jeudi, le Kenya a administré les premières doses à un peu plus de 160 000 de ses 54 millions d’habitants, un rythme relativement lent par rapport à d’autres pays. Des rendez-vous pour la deuxième dose sont donnés pour mai et juin.

Le ministère de la Santé du pays a annoncé son intention de vacciner complètement la moitié de la population d’ici juin 2022, en s’appuyant principalement sur Covax, bien que les dons des pays plus riches devraient augmenter une fois que leurs propres campagnes de vaccination ralentiront.

À la fin du mois dernier, au milieu d’une augmentation du nombre de cas et de la diminution de l’espace hospitalier centré sur Nairobi, la capitale, le gouvernement a réimposé les restrictions de circulation intérieure et prolongé les heures de couvre-feu en vigueur depuis plus d’un an. Pendant cinq mois l’année dernière, le Kenya a fermé ses frontières, mais pour l’instant, les voyageurs internationaux peuvent encore aller et venir.

Comme lors du verrouillage de l’année dernière, cependant, le gouvernement a offert peu de soutien à la grande majorité des Kenyans qui travaillent dans le secteur informel et dont la capacité de travailler est sévèrement restreinte par les restrictions, renforçant la conviction parmi beaucoup d’entre eux que les mesures de précaution du gouvernement sont principalement censé protéger les riches tout en laissant les pauvres encore plus vulnérables.

Un déploiement opaque du vaccin russe Spoutnik V sur le marché privé en mars, ainsi que les nouvelles que l’important contingent du personnel des Nations Unies et le corps diplomatique de Nairobi se voient offrir des vaccins contre le Covax par le gouvernement, ont soulevé des questions sur les priorités du gouvernement concernant la personne à vacciner en premier. (Vendredi, Kagwe a annoncé que le Kenya ne permettrait plus aux entreprises d’importer, de distribuer ou d’administrer des doses de vaccin.)

Plus tôt cette semaine, dans une apparente promotion, deux des avocats les plus connus et les plus avertis des médias du Kenya, chacun avec environ un million d’abonnés sur Twitter, ont affirmé être la première et la deuxième personne du pays à recevoir le vaccin russe, qui était en cours. vendu pour environ 100 $ pour les deux doses.

Le vaccin, qui n’est pas approuvé par l’OMS, a reçu une autorisation d’utilisation d’urgence au Kenya, mais les responsables de la santé se sont précipités ces derniers jours pour expliquer comment les prestataires de soins médicaux privés administrant des doses à des personnalités éminentes relevaient des dispositions d’urgence.

Ceux qui recherchent des vaccins gratuits dans les quartiers les plus riches de Nairobi ont également trouvé plus facile de se promener dans un hôpital et de trouver des vaccins sans faire la queue.

Joseph Mutisya, un physiothérapeute, a déclaré qu’il avait traversé le processus à l’hôpital de Nairobi, le plus grand établissement de santé privé du pays. Il a pris rendez-vous sur le site Web de l’hôpital, et la familiarité avec les ordinateurs a été moins découragée par les problèmes qu’il avait.

«Je suis arrivé avec mon message de réservation, j’ai montré mon permis d’exercice de médecin pour me qualifier, ils m’ont donné un numéro à attendre, ils l’ont appelé, j’ai enregistré mes coordonnées et j’ai reçu le vaccin», a-t-il déclaré. «L’ensemble du processus n’a pas duré plus de 45 minutes.»

À moins d’un demi-mile de là, à l’hôpital Mbagathi, une institution publique qui dessert en grande partie le bidonville tentaculaire de Kibera, des centaines de personnes ont crié devant la porte, où la confusion régnait.

Un agent de sécurité de l’hôpital, qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’elle n’était pas autorisée à parler aux médias, a déclaré que les foules se rassemblaient chaque jour au moment où elle se présentait au travail avant 6 heures du matin.

«C’est à quelle heure vous vous réveillez qui détermine si vous recevez le vaccin», dit-elle. «Beaucoup ont été refoulés et ont dit que les vaccins étaient faits pour la journée.»

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