Le défenseur des Capitals Justin Schultz profite d’une saison de rebond avec Washington

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« Eh bien, ils auraient pu être mieux, » Rutherford a dit de Schultz et son partenaire défensif, Jack Johnson. «Je sais que tout le monde choisit Jack et ils l’ont fait depuis longtemps, mais je pense que, dans ce couple, Justin Schultz avait beaucoup plus à donner.

L’ajout de Schultz à la ligne bleue a porté ses fruits pour une équipe qui a parfois eu des difficultés défensives la saison dernière. Il a consolidé sa place dans le deuxième duo aux côtés de Dmitry Orlov, et avec seulement 22 matchs à jouer en saison régulière, il a aidé à équilibrer le groupe. Cela a également été une occasion bienvenue de réinitialiser.

« Je pense qu’il y avait un peu de motivation supplémentaire lorsqu’une équipe ne veut plus vraiment de vous », a déclaré Schultz. «Vous savez, cela vous motive à travailler dur et à faire vos preuves à nouveau.»

« De toute évidence, cela ne s’est pas déroulé comme nous le voulions en séries éliminatoires dans la bulle », a déclaré Schultz. «Je n’ai pas joué de mon mieux, et c’est une entreprise et je le comprends maintenant. Je suis dans la ligue depuis un moment. C’est ce que c’est, et [I’m] reconnaissant d’avoir eu une chance ici à Washington et j’espère que nous pourrons réussir cette année.

Schultz a eu un départ rapide avec les Capitals, un tronçon qu’il a qualifié de meilleur hockey de sa carrière.

Il a ensuite raté quatre matchs après avoir pris un rondelle au visage fin janvier. Il a dû porter un bouclier à bulles complet, ce qui peut souvent gêner la vision d’un joueur, pendant un mois après son retour à l’entraînement. Il n’a pas complètement atteint sa forme de début de saison, mais il a dit qu’il était proche.

«En tant que personne, il est tout à fait dans ma ruelle», a déclaré le défenseur John Carlson. «Il est décontracté, aime le sport – nous parlons beaucoup de sport – regardez tout ce qui est à la télévision, tirez la brise. Il a été formidable pour nous aussi. Il a vécu une année incroyable. Je pense qu’il joue aussi bien que je ne l’ai jamais vu jouer.

L’entraîneur adjoint des Capitals Kevin McCarthy, qui travaille principalement avec les défenseurs, se souvient de la version de Schultz de la finale de la Coupe Stanley 2017, lorsque McCarthy et l’entraîneur des Capitals Peter Laviolette étaient à Nashville.

À l’époque, McCarthy a principalement pris note des compétences offensives de Schultz, mais maintenant il a vu le fort côté défensif de son jeu après avoir été constamment autour de lui.

«Il voit bien la glace. C’est un joueur intelligent », a déclaré McCarthy. «Il défend bien. Il a un très bon bâton et vous pouvez apprécier son jeu complet. C’est un très bon joueur de 200 pieds. Cette partie-là, vous regardez l’attaque et vous oubliez que d’un point de vue défensif, vous n’avez aucun problème à le jouer contre une ligne qui est là-bas, donc cela vous donne la confiance de le mettre là-bas dans n’importe quelle situation. « 

McCarthy a déclaré que Schultz apporte plus d’équilibre du côté droit pour compléter Carlson. Deux solides défenseurs offensifs dans le top quatre – ce qui manquait aux Capitals dans un passé récent – peuvent créer un dilemme pour les adversaires lorsqu’ils pensent à des affrontements sur la glace.

«C’est une attaque subtile, a déclaré le défenseur Nick Jensen. «Ce n’est pas super flashy tout le temps, mais il est très impliqué offensivement. Ce n’est pas toujours directement impliqué, mais il trouve toujours des moyens de générer de l’offensive, qu’il s’agisse de patiner sur la glace et de la déplacer vers l’avant et de se joindre à une deuxième vague.

Washington, qui affrontera les Rangers mardi, tente de donner à la paire Orlov et Schultz beaucoup d’attaque – la mise en jeu de zone commence à tirer parti des compétences de Schultz. Ils ont ensuite la chance de garder les rondelles en vie dans cette partie de la glace et de faire avancer l’offensive. Parce qu’aucun des deux ne joue au penalty comme les quatre autres défenseurs réguliers – Carlson, Jensen, Brenden Dillon et Zdeno Chara – le jeu de puissance et les départs supplémentaires dans la zone offensive aident à égaliser le temps de glace.

Schultz et Orlov ont également bénéficié d’un long temps ensemble. La ligne bleue n’a subi aucune blessure après la rondelle de Schultz au visage. Cela a permis aux Capitals d’habiller les mêmes trois paires défensives – Dillon-Carlson, Orlov-Schultz et Chara-Jensen – pendant plusieurs matchs.

«Nous sommes vraiment entrés dans un groove et une chimie avec nos partenaires, et il y a quelque chose à dire à ce sujet», a déclaré McCarthy. «Lorsque vous avez les mêmes paires ensemble, vous commencez à former le lien dont vous avez besoin, vous savez?»

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