Le début du match des étoiles NBA de Bradley Beal était une validation

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Ce qui était d’abord une avance de 180206 voix sur la deuxième place Kyrie Irving s’était épanoui dans un écart de plus de 700000 votes de fans le 18 février, lorsque Beal a été nommé partant du All-Star Game. pour la première fois de sa carrière. De tous les gardes de la ligue, les fans avaient voté plus uniquement pour Stephen Curry, ce qui signifie que Beal avait battu Luka Doncic, James Harden et Damian Lillard comme le gars que les inconditionnels voulaient le plus voir dans la vitrine annuelle fastueuse de la NBA, qui était tenu dimanche à Atlanta.

Beal a livré, marquant un sommet d’équipe de 26 points en 31 minutes pour l’équipe Durant, qui a perdu, 170-150, contre l’équipe LeBron. Beal a tiré 10 sur 16 sur le terrain, dont 6 sur 12 à trois points.

«Cela a été le côté le plus difficile à adopter, comme le fait qu’il est un concours de popularité », a déclaré Beal, 27 ans, lors d’une interview téléphonique la semaine dernière.

Pour être clair, gagner un concours de popularité dans une ligue dirigée par les joueurs dans un paysage dans lequel la plupart des athlètes qui réussissent ont également fait briller des marques personnelles n’est pas une mauvaise chose. En fait, c’est un exploit extraordinaire pour un joueur basé à Washington.

Beal est devenu le quatrième joueur de Wizards ce millénaire à commencer dans un All-Star Game. Il a suivi Michael Jordan, qui a obtenu le signe de tête lors de son retour en 2002 et a commencé en 2003 uniquement parce que Vince Carter abandonné sa place; Gilbert Arenas, qui a engagé un consultant en marketing et a ouvertement lancé un blitz médiatique complet pour mériter son signe de tête de départ en 2007; et John Wall, un ancien choix n ° 1 qui était un phénomène culturel au moment où il a mis les pieds à DC et a finalement remporté l’honneur de départ en 2015.

Beal est le seul à diriger son groupe de position dans le vote.

«C’est un peu surréaliste de passer de 800 000 voix l’année dernière à plus d’un million au premier tour cette année», a déclaré Beal. «C’était – c’est un peu difficile à mettre en place. Cela en dit long sur le travail acharné que j’ai accompli.

Quand il a été snobé pour le All-Star Game 2020, le garde totalisait en moyenne 28,7 points et 6,4 passes décisives et tirait 45,3% du terrain avec une équipe de 16-31 Wizards – le premier joueur en 41 ans à avoir une moyenne d’au moins 28,6 points et non faire l’équipe d’étoiles, selon le bureau des sports d’Elias.

Cette année, Beal a augmenté sa moyenne de pointage et accumule 32,9 points par match, le meilleur de la ligue, avec 48,2% du terrain. Il épaule à nouveau une équipe de moins de .500 Wizards (14-20) qui, essentielle à l’aspect du concours de popularité du All-Star Game, n’a pas joué un seul match diffusé à l’échelle nationale cette saison.

Les fans en dehors de la région de Washington doivent débourser plus de quelques centaines de dollars par an pour regarder Washington sur le service de diffusion en continu de la ligue.

Même dans ce cas, Beal n’est pas sûr que le téléspectateur moyen apprécie pleinement à quel point il est difficile de faire la moyenne de 30 points pour une saison, un exploit que seuls 11 joueurs ont accompli depuis 2000.

« Je pense que les gens pensent que je sors et que je tire beaucoup de tirs, et d’accord, oui, j’ai probablement plus d’opportunités que beaucoup d’autres gars de la ligue, peut-être », a déclaré Beal. «Mais quand tu sais que chaque nuit [opponents] dois-je faire un plan de match pour moi et puis je suis toujours capable, avec mes coéquipiers, de sortir et de faire la même chose que je fais? Comme, ce n’est pas facile à faire. Ce n’est pas facile de marquer 20 points. Ce n’est pas du tout facile de marquer. »

Une explication légitime de la montée en flèche de la popularité, outre les chiffres indéniables, est que la visibilité de Beal a augmenté au cours de la dernière année.

Il a signé un accord d’approbation avec Jordan Brand avant la saison et a été un aliment médiatique constant pendant la période particulièrement difficile des Wizards en janvier et février, lorsque ses visages désespérés sur la touche sont devenus mèmes viraux au moins une fois par semaine. Beal reconnaît que le roulement incessant des rumeurs commerciales le concernant a également joué un rôle dans l’amélioration de sa visibilité auprès des fans.

Mais Beal – ou du moins les gens autour de lui – a également joué un rôle dans l’élévation de son stock d’étoiles. Le garde a été carrément honnête à plusieurs reprises l’année dernière lorsqu’il a répondu à des questions sur son camouflet, déclarant qu’il se sentait non respecté, un sentiment que ses coéquipiers et son entraîneur ont fait écho.

Son agent, Mark Bartelstein, a déclaré au Washington Post que les entraîneurs de la ligue « A envoyé un message horrible » en ne nommant pas Beal une réserve all-star.

Le partenaire de Beal, Kamiah Adams, a enflammé l’écosystème en ligne de la NBA avec une apparition dans l’émission de radio d’après-match des Wizards pour une ventilation approfondie de ce qu’elle a appelé la nature politique du All-Star Game.

Décontracté et calme par nature, Beal a déclaré qu’il appréciait toujours ceux qui parlent en son nom – en particulier Adams, qui tweete fréquemment avec les jeux Wizards. Le couple a parfois des conversations sur la présence en ligne d’Adams – de nombreux autres membres importants de la NBA ont été confrontés à des réactions négatives après s’être aventurés dans les yeux du public – mais finalement Beal la voit comme faisant partie de sa voix.

«Elle est fan, en même temps. Kamiah a une voix, et elle a la liberté d’expression comme n’importe quel autre fan », a déclaré Beal. «Elle a donc parfaitement le droit de défendre son mari comme elle le fait. Je l’apprécie toujours. Il y a des moments où je lui dis de composer un peu ou il y a certaines choses que vous pouvez et ne pouvez pas commenter, mais pour la plupart, je lui laisse libre cours. Elle fait partie de ma voix. Je dirai qu’elle n’est pas tout, mais elle parle parfois pour moi. Je dirais que. »

Beal ne changerait rien à la façon dont il a honnêtement répondu aux questions et s’est défendu au cours de la dernière année concernant le All-Star Game et le fait d’être exclu de l’équipe entièrement NBA, mais quelque chose a changé en lui à la suite du camouflet . Beal ne voulait plus implorer l’approbation de personne; il voulait recommencer à jouer au basket par pur amour du jeu.

Mais même dans ce cas, il ne pouvait pas abandonner l’idée de ce que signifie être respecté dans la NBA d’aujourd’hui.

«Cette année, j’avais la mentalité que je n’allais laisser personne m’abattre», a déclaré Beal. «Je n’allais donner à personne une raison de ne pas respecter ce que je faisais. Je m’en fichais vraiment que vous le fassiez ou non, mais dans ma tête, personnellement, je n’allais pas laisser cela se produire.



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