Le coureur du marathon de Boston Dick Hoyt décède à 80 ans; poussé son fils handicapé dans plus de 1000 courses

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Né avec une forme sévère de paralysie cérébrale, Rick Hoyt était incapable de bouger ses bras ou ses jambes. Il ne pouvait pas parler. Mais il pouvait communiquer à l’aide d’un ordinateur et, après cette première course, a déclaré à son père que lorsqu’ils couraient, c’était comme si son handicap avait disparu.

«C’était tout», a déclaré le frère de Rick, Russ Hoyt, dans une interview. «Il a juste décollé à partir de là.»

Au cours des 40 prochaines années, Rick et Dick Hoyt participeront à plus de 1 000 courses à travers le monde, dont 72 marathons et 257 triathlons. Ils sont devenus des célébrités au marathon de Boston, parcourant 32 fois le vénérable parcours de 26,2 milles entre 1980 et 2014, lorsque M. Hoyt, alors âgé de 73 ans et lieutenant-colonel à la retraite de la Garde nationale aérienne, a décidé que ce serait son dernier. (Il avait prévu de s’arrêter après la course de 2013 mais n’a pas pu terminer le parcours cette année-là en raison de l’attentat terroriste meurtrier.)

De toutes les courses que M. Hoyt a courues, il n’a complété qu’un seul marathon sans son fils. « Je n’ai pas le désir de le faire sans lui, » il dit au Los Angeles Times en 1986. «Je préférerais être là-bas pour le faire avec Rick.»

M. Hoyt, 80 ans, est décédé le 17 mars à son domicile en Hollande, dans le Massachusetts. La cause était une insuffisance cardiaque congestive, a déclaré Russ Holt.

«Team Hoyt», comme on appelait le duo père-fils, a contribué à un changement profond dans le traitement des personnes handicapées, dont l’impact dépassait largement leur communauté du Massachusetts.

Lorsque Rick est né en 1962, le cordon ombilical était enroulé autour de son cou, privant son cerveau d’oxygène. En quelques mois, l’étendue de son handicap avait commencé à se faire sentir. Ses parents l’ont emmené chez un spécialiste, qui l’a déclaré destiné à devenir un «légume» et leur a conseillé «d’oublier Rick, de le mettre à l’écart, de le mettre en institution et d’avoir d’autres enfants», se souviennent-ils des années plus tard au Boston Globe.

Mais les Hoyts ont perçu chez leur bébé une intelligence qu’ils savaient réelle et, au mieux de leurs capacités, ont cherché à lui fournir une éducation enrichissante pour lui et ses deux frères.

M. Hoyt se souvient avoir pris Rick à la pêche, attachant la ligne de pêche autour de son doigt pour qu’il puisse connaître le frisson de la prise. Il a hissé son fils sur le dos pour des randonnées pédestres et l’a tiré dans un traîneau lorsque la famille a fait du ski de fond.

Lorsque d’autres garçons se sont précipités sur le terrain de baseball, M. Hoyt a aidé son fils à balancer la batte et l’a ensuite propulsé dans son fauteuil roulant d’une base à l’autre.

Un tournant dans leur vie est survenu lorsque les ingénieurs de l’Université Tufts dans le Massachusetts ont conçu un ordinateur qui permettait à Rick d’écrire des mots avec sa tête. C’était en 1977 et l’équipe de hockey de Boston était en compétition pour la coupe Stanley. Les premiers mots de Rick Hoyt ont été «Go Bruins».

«Nous n’avions aucune idée qu’il suivait le sport depuis le début», a déclaré M. Hoyt au Globe en 1996.

M. Hoyt était cruellement hors de forme lorsque son fils lui a demandé de participer à leur première course. Mais grâce à un programme d’entraînement intensif, il a développé suffisamment de force et d’endurance pour provoquer l’envie chez de nombreux autres coureurs.

Lui et son fils ont réalisé leur meilleur temps – 2:40:47, selon leur site Internet – au marathon du Corps des Marines de 1992 à Washington. «Quand je commence à pousser Ricky, j’ai ce sentiment», M. Hoyt dit au Los Angeles Times. « Je vais tous dehors. Je me lève plus pour Rick. Je veux dépasser les gens. Je veux les battre. Quand je me place derrière cette chaise, ça m’aide.

Bien qu’ils soient aujourd’hui une icône du marathon de Boston – avec un bronze statue en leur honneur au départ du parcours à Hopkinton et M. Hoyt invité à devenir Grand Maréchal de la course 2015 – ils se sont rappelés avoir été perçus comme une curiosité désagréable lors de leur première sortie en 1980.

«Ils ne voulaient pas de nous là-bas», a déclaré M. Hoyt au Globe en 1990. «Les coureurs ne pensaient pas que nous appartenions à eux et la division des fauteuils roulants ne nous acceptait pas non plus.

Ensemble, Dick et Rick Hoyt ont été crédités d’avoir ouvert la course à d’autres duos similaires.

«Dick personnifiait ce que signifiait être un marathonien de Boston, faisant preuve de détermination, de passion et d’amour à chaque jour des patriotes pendant plus de trois décennies», a déclaré la Boston Athletic Association dit dans un communiqué. «Le lien et la présence du duo tout au long du parcours sont devenus synonymes du marathon de Boston.»

Lorsqu’une connaissance a invité M. Hoyt à participer à un triathlon, un test d’endurance intimidant comprenant des segments de natation, de cyclisme et de course à pied, sa réponse était: « Pas sans Rick. » Ils ont ensuite participé à deux championnats du monde Ironman à Hawaï.

Pendant les parties de natation de leurs triathlons, M. Hoyt a emmené son fils dans un dériveur personnalisé. Pendant la partie cycliste, ils ont roulé ensemble sur un tandem. Pendant la course, Rick a franchi la ligne d’arrivée dans son fauteuil de course spécialement conçu.

Richard Eugene Hoyt, le cinquième de 10 enfants, est né le 1er juin 1940 à Winchester, dans le Massachusetts, et a grandi dans la ville voisine de North Reading. Son père était vendeur de voitures d’occasion et sa mère était une femme au foyer.

M. Hoyt a joué au baseball et au basket-ball et était capitaine de son équipe de football. Lui et la pom-pom girl en chef, Judy Leighton, se sont mariés plusieurs années après l’obtention de leur diplôme d’études secondaires. Rick Hoyt – anciennement Richard Eugene Hoyt Jr. – était leur premier enfant.

À une époque où les services éducatifs pour les handicapés étaient rares, la mère de Rick Hoyt a fait du lobbying agressif pour qu’il reçoive une éducation standard dans les écoles publiques. Il a ensuite obtenu un baccalauréat en éducation spécialisée de l’Université de Boston en 1993.

M. Hoyt et son épouse, décédés en 2010, ont divorcé après plus de trois décennies de mariage. Les survivants comprennent sa compagne de 16 ans, Kathy Boyer de Hollande; ses trois fils, Rick Hoyt de Leicester, Mass., Rob Hoyt de Holyoke, Mass., et Russ Hoyt de Billerica, Mass.; trois frères; cinq sœurs; cinq petits-enfants; et un arrière-petit-fils.

M. Hoyt s’est joint à la Garde nationale militaire après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires et a ensuite rejoint la Garde nationale aérienne. Après que lui et son fils aient commencé leur carrière de pilote, il est devenu un conférencier motivateur prolifique. Il a écrit un livre, «Dévoué: L’histoire de l’amour d’un père pour son fils» (2010), avec le co-auteur Don Yaeger, et a aidé à former une organisation à but non lucratif, la Fondation Hoyt, qui sert les jeunes handicapés.

En plus de leurs courses, Dick et Rick Hoyt ont fait du vélo et ont couru à travers les États-Unis, parcourant 3735 miles sur 45 jours consécutifs, selon leur site. M. Hoyt, qui a continué à courir même après une crise cardiaque, une chirurgie cardiaque et une opération du genou, a été intronisé avec son fils au Temple de la renommée de l’Ironman en 2008. En 2020, ils sont devenus la première «équipe d’assistance à la poussée» intronisée aux États-Unis. Temple de la renommée du triathlon.

«Quand nous sommes là-bas», a déclaré M. Hoyt au Globe en 1990, «il n’y a rien que je sens que je ne puisse faire avec Rick.

Rick, pour sa part, a dit un jour que «ce que j’aimerais le plus, c’est que mon père s’assoie dans le fauteuil et je le pousse pour une fois».

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