Le cosplay pendant la pandémie, après l’annulation de l’E3 et d’autres conventions

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Il a fallu un mois à Michelle Anderson pour créer sa tenue E3 2019. Il lui a fallu encore une heure pour le mettre. Elle portait une perruque avec des bouffées afro rouges, un gilet tactique vert armée et un faux pansement taché de sang. Elle a complété le look avec des gants médicaux et un masque enroulé autour de son cou, puis a jeté un dernier coup d’œil dans le miroir avant de se diriger vers la porte. Elle était déguisée en Lifeline, un médecin de combat jouable du jeu vidéo « Apex Legends ».

Anderson est un cosplayer, une personne qui se déguise en personnage fictif d’un jeu vidéo, d’un livre ou d’un film. Un portemanteau de « costume » et de « jeu », le cosplay n’a cessé de gagner en popularité en tant que passe-temps, et parfois même en tant que profession. Partout où les fans se rassemblent, que ce soit sur les réseaux sociaux ou lors de conventions en personne, les cosplayers peuvent être trouvés déguisés et parfois même jouer comme leurs personnages préférés.

La tenue précise d’Anderson, complétée par un accessoire de drone de guérison de haute technologie, a eu un grand impact sur les participants à l’E3 2019.

« J’ai même eu une fille qui pleurait quand elle m’a vu, disant ‘Je te tiens, puis-je prendre une photo avec toi ?' », a déclaré Anderson. « Ce sentiment est incroyable. La chaleur de la communauté est incroyable. »

Elle n’avait aucune idée que ce serait l’une des dernières fois où elle ferait du cosplay en public.

L’année suivante, la plupart des États-Unis sont entrés en confinement pour atténuer la pandémie de covid-19. En tant que travailleur de première ligne essentiel, Anderson n’a pas eu le privilège de rester à la maison. Travaillant dans la région de la baie de San Francisco pour une entreprise de câblodistribution et d’Internet, le travail de Michelle a été jugé essentiel pour le nouveau paradigme du travail à domicile. Chaque jour, elle se rendait au travail avec le même type de gants médicaux que son cosplay Lifeline, mais pour une raison très différente.

«Je suis heureuse d’avoir pu aider d’autres personnes à travailler à domicile et à rester en sécurité», a-t-elle déclaré. «Mais, et je deviens émotif en pensant à cela, c’était vraiment stressant. Je devais m’inquiéter de savoir si j’allais attraper la covid ou non parce que je voyais des centaines de personnes par jour. »

Anderson montre un de ses costumes sur son téléphone. (Amy Osborne pour le Washington Post)

Anderson se maquille tout en s’habillant dans l’un de ses costumes élaborés. (Amy Osborne pour le Washington Post)

GAUCHE : Anderson montre un de ses costumes sur son téléphone. (Amy Osborne pour le Washington Post) À DROITE : Anderson se maquille tout en s’habillant dans l’un de ses costumes élaborés. (Amy Osborne pour le Washington Post)

Pour se détendre après un travail tour à tour épuisant et effrayant, elle s’est tournée vers son passe-temps favori : le cosplay. Anderson, comme la plupart des cosplayers, avait l’habitude de planifier ses tenues autour d’événements. Quand ils ont disparu, elle s’est retrouvée à la dérive. Mais pendant cette période incertaine, Anderson et d’autres cosplayers à travers le pays ont appliqué la même créativité dont ils ont fait preuve en fabriquant leurs costumes vers de nouvelles façons de les partager.

Ejen Chuang, photographe cosplay et auteur de Cosplay In America, a déclaré que sur la base de ses sondages informels dans le fandom, il n’était pas rare que les cosplayers aient réduit leur participation pendant la pandémie. Cependant, il y a eu quelques opportunités au cours de la dernière année : même si certains événements ont pris un format virtuel, une poignée a apporté du cosplay avec eux. Des hashtags comme #MaskYourMasquerade et #DragonConGoesVirtual d’Anime Expo ont encouragé les cosplayers à montrer leur apparence et à gagner des prix, même s’ils restaient en sécurité à la maison.

Certains cosplayers ont également trouvé des moyens de se rencontrer en personne en toute sécurité pendant la pandémie. Chuang a organisé plusieurs séances photo à distance sociale dans son Austin local, au Texas. En tirant avec un objectif long, il pouvait photographier à une distance de six pieds ou plus tout en simulant la proximité.

« Vous montrez généralement le dos de l’appareil photo au cosplayer au fur et à mesure », a-t-il déclaré, se référant à l’écran LCD trouvé du côté du photographe d’un appareil photo numérique moderne. « Ce que je devais faire était de mettre mon appareil photo sur un banc, de marcher six pieds plus loin, puis le cosplayer regardait l’appareil photo, me donnait des commentaires, s’éloignait, puis je le ramassais à nouveau. »

Pour les cosplayers de carrière, la nature événementielle du travail menaçait leur gagne-pain. Les cosplayers professionnels paient leurs factures avec des apparitions lors d’événements ; les annulations signifient des chèques de paie annulés. Yaya Han, une cosplayeuse professionnelle, avait besoin d’un plan B.

Depuis ses débuts en tant qu’amateur à l’adolescence, Han a passé les dernières décennies à perfectionner son métier. Grâce à une combinaison d’apparitions à des événements rémunérés, à la vente de produits signés, à la conception de modèles de cosplay, de tissus et de garnitures pour la vente au détail, et à l’exploitation d’un magasin d’accessoires et de matériel de cosplay avec trois employés à temps plein (son mari et deux collègues cosplayers), il est maintenant à plein -temps de travail. Ou c’était le cas, avant que tout ne change.

« Je pensais vraiment que ma carrière était fixée », a déclaré Han. « Je venais d’écrire un livre d’introspection sur mes 20 dernières années de cosplay. La pandémie a vraiment bouleversé mon état d’esprit et m’a fait réfléchir à mes prochaines étapes. »

Ce qui est arrivé ensuite a donné à Han « plusieurs niveaux de terreur et d’inquiétude ». Avec des membres de sa famille vivant en Chine, elle s’inquiétait pour leur santé et leur survie. Avec toutes ses apparitions en cosplay annulées, elle craignait également de garder ses trois employés payés. La pandémie a également déclenché une poudrière de sentiment anti-asiatique dans sa maison d’Atlanta, en Géorgie. Han évite toujours de sortir seul.

Han exploite un magasin d’accessoires et de matériel de cosplay avec trois employés à temps plein. (Dustin Chambers pour le Washington Post)

Depuis ses débuts en tant qu’amateur à l’adolescence, Han a passé les dernières décennies à perfectionner son métier. (Dustin Chambers pour le Washington Post)

GAUCHE : Han exploite un magasin d’accessoires et de matériel de cosplay avec trois employés à temps plein. (Dustin Chambers pour le Washington Post) À DROITE : Depuis ses débuts en tant qu’amateur à l’adolescence, Han a passé les dernières décennies à perfectionner son art. (Dustin Chambers pour le Washington Post)

Mais surtout, Han a été submergé par la perte de vie. Alors qu’elle réfléchissait à ce qu’elle devait faire ensuite, elle a commencé à coudre des masques faciaux pour les voisins âgés, puis à en livrer des centaines à ses hôpitaux locaux. Étant donné que Han dirige une boutique de cosplay où elle vend des fournitures et des accessoires faits à la main pour les cosplayers, elle disposait déjà d’un stock de tissu en coton et de cravates élastiques qui pourraient être difficiles à trouver au début de la pandémie. Finalement, Han a appris à ses employés à fabriquer des masques et a commencé à les proposer dans sa boutique aux côtés d’accessoires de cosplay. Cela a permis de maintenir la petite entreprise à flot.

« J’ai réalisé que je pouvais soit réduire les heures de tout le monde, soit leur apprendre à fabriquer des masques faciaux et à comprendre le système de travail à domicile, en s’évitant, tout en fabriquant ce nouveau produit », a-t-elle déclaré.

L’autre élément de la nouvelle carrière de Han était un nouveau domaine en plein essor basé sur une pandémie de cosplay parrainé à distance. Dans un exemple, Han a été approché par une équipe marketing travaillant avec Capcom « Resident Evil Village » un jeu de tir axé sur l’horreur mettant en vedette la méchante vampire Lady Dimitrescu. Han a eu deux semaines pour créer la tenue, concevoir un arrière-plan, prendre des photos et des vidéos et les publier sur tous ses réseaux sociaux avec des hashtags et une formulation spécifiés. Le processus a abouti à une séance de 11 heures avec son mari et photographe Brian Boling. L’entreprise l’a dédommagée avec un paiement à quatre chiffres.

« Il est difficile d’évaluer votre valeur », a déclaré Han. « J’ai toutes ces années d’expérience dans la négociation de conventions. Mais cela m’a ramené à un point de départ. Je suis à nouveau un noob. Je continue d’apprendre. »

De nos jours, lorsque Han s’associe à une entreprise, elle signe un accord de non-divulgation avant même de savoir quel personnage elle va cosplayer. Ce même NDA l’empêche de partager des photos de progrès ou de discuter de la construction de costumes avec d’autres membres de la communauté cosplay. Il n’est pas clair dans quelle mesure ce nouveau flux de revenus sera durable, a déclaré Han.

« Pendant la pandémie, beaucoup de ces entreprises sont passées aux promotions en ligne parce qu’elles n’avaient pas non plus d’événements », a-t-elle déclaré. « Une fois que les événements reviendront, voudront-ils même que je fasse ce type de collaboration ? »

Malgré tous les changements et les troubles, Han garde espoir. « J’ai survécu plus de 20 ans », a-t-elle déclaré. « Je suis sûr que je trouverai un moyen d’aller de l’avant.

Pour les amateurs également, les médias sociaux ont remplacé les événements en tant que destination ultime pour montrer un costume. Mi-2020, Anderson a rejoint le réseau social de partage de vidéos TikTok et trouvé une nouvelle façon de réseauter avec d’autres cosplayers. Une vidéo d’Anderson modélisant plusieurs de ses cosplays sur une chanson de Nicki Minaj a récolté des dizaines de milliers de vues.

« Des trucs comme ça m’ont gardé sain d’esprit parce que cela m’a montré que j’étais toujours capable de m’amuser avec ma communauté, même en cas de pandémie », a déclaré Anderson. « Cela a gardé ma confiance en moi. »

Marie Chante Ramos, infirmière en soins intensifs et cosplayeuse, s’est également tournée vers les médias sociaux pendant la pandémie, bien qu’elle n’ait pas eu beaucoup de temps pour publier ses costumes au début. Travaillant de nuit au Raritan Bay Medical Center à Old Bridge, New Jersey, elle a vu tellement de patients covid-19 que l’unité de soins intensifs du petit hôpital débordait pendant des mois.

« Lorsque nous avons eu notre premier patient covid dans les soins intensifs, c’était presque comme si la guerre arrivait », a déclaré Ramos. « Même les infirmières qui avaient plus de 30 ans d’expérience étaient ébranlées. »

Ramos a trouvé du réconfort parmi ses collègues cosplayers du secteur de la santé. Dans une discussion de groupe, elle et d’autres ont partagé leurs expériences, leurs encouragements et le mème cosplay occasionnel. L’un des mèmes les plus populaires au début de la pandémie était le défi #passthebrush, dans lequel les participants simulent le passage d’un pinceau de maquillage, effaçant brièvement l’écran avec ses poils avant de révéler une transformation cosplay dramatique. Cela a donné une idée à Ramos. Et si elle et ses amis faisaient la même chose, mais avec un stéthoscope ?

Marie Chante Ramos ajuste son costume de Boba Fett. (Melanie Landsman pour le Washington Post)

Marie Chante Ramos parcourt sa collection de badges de convention. (Melanie Landsman pour le Washington Post)

GAUCHE : Marie Chante Ramos ajuste son costume de Boba Fett. (Melanie Landsman pour le Washington Post) DROITE : Marie Chante Ramos parcourt sa collection d’insignes de convention. (Melanie Landsman pour le Washington Post)

«Nous sommes des professionnels de la santé, mais nous nous transformons en qui nous voulons être grâce au cosplay. Alors j’ai dit au chat : ‘Hé, ne serait-ce pas cool si nous faisions une vidéo avec notre tenue EPI ?' », a déclaré Ramos.

Avec leurs corps cachés par des EPI de la tête aux pieds, Ramos savait qu’il était facile pour les patients et le public de les voir comme un bloc sans visage au lieu de vraies personnes qui étaient tout aussi, sinon plus, émotionnellement impactées par la perte quotidienne de la vie. La vidéo résultante, « Heroes Behind the PPE », montre Ramos et 22 autres cosplayers partageant leurs doubles rôles de premiers intervenants et de héros costumés. Au moment de cette publication, la vidéo compte près d’un demi-million de vues.

« J’ai aimé pouvoir mettre en lumière ces professionnels de la santé qui ont aussi un côté créatif », a déclaré Ramos. « L’hôpital n’est pas la seule chose qui se passe dans nos vies. »

Lauren Orsini est l’auteur de « Cosplay: The Fantasy World of Role Play ». Elle a écrit sur la culture pop pour des médias tels que Forbes, CNN et Anime News Network. Suivez-la sur Twitter @laureninspace.

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