Le Conseil national de la criminalistique suspend l’accréditation du laboratoire du crime du district

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Cette décision intervient vendredi après qu’un panel indépendant d’experts médico-légaux a conclu que le laboratoire avait effectué un test d’erreur sur des preuves balistiques dans deux affaires de meurtre en 2015, puis avait refusé de reconnaître l’erreur. Les auditeurs ont également déterminé que le laboratoire avait alors «déformé» les erreurs lorsque le comité d’accréditation avait enquêté sur les allégations.

Le Conseil national d’accréditation de l’ANSI a alerté vendredi le Département des sciences judiciaires (DFS) de DC qu’il avait suspendu son accréditation pour toutes les enquêtes sur les preuves médico-légales, y compris l’analyse ADN, les armes à feu et les kits de viol.

On ne sait pas ce qui a poussé le conseil à suspendre l’accréditation du laboratoire. Les appels et les courriels adressés au conseil d’administration n’ont pas été retournés tard vendredi ou samedi.

DFS, une agence municipale indépendante, opère à partir d’un établissement de 220 millions de dollars dans le sud-ouest de Washington qui a ouvert en 2012 et a été salué comme le premier laboratoire indépendant de la ville, non associé aux procureurs de la ville.

La suspension signifie que le service de police du district, les procureurs fédéraux et locaux et le médecin légiste de la ville devront passer un contrat avec des laboratoires extérieurs pour traiter les preuves.

Chris Geldart, le maire adjoint chargé de la sécurité publique et de la justice, a déclaré que le conseil national envisageait également de retirer l’accréditation du laboratoire dans le cadre d’un «retrait possible de l’accréditation».

«Nous mettons en œuvre des mesures pour assurer la continuité des services grâce à un soutien contractuel extérieur, tandis que nous travaillerons avec nos partenaires judiciaires pour évaluer et résoudre les problèmes et pour garantir un laboratoire de criminalistique entièrement accrédité, indépendant du MPD et des procureurs fédéraux», a déclaré Geldart dans une déclaration. Il a déclaré que la suspension était de 30 jours et que la ville ferait appel.

Vendredi soir, la directrice du laboratoire, Jenifer Smith, a envoyé un e-mail à ses employés les alertant de la suspension.

«Le laboratoire fera appel de cette détermination. Je vous tiendrai tous informés au fur et à mesure que la situation évoluera », a écrit Smith, selon une copie du courrier électronique obtenu par The Post. «Je suis fier du travail que vous accomplissez tous au quotidien, surtout en ces temps sans précédent. NOUS SOMMES… DFS! »

Les appels et les courriels adressés au porte-parole du laboratoire, Darrell Pressley, n’ont pas été retournés samedi. Une porte-parole du bureau du procureur américain a refusé de commenter. Un porte-parole de la police de DC a renvoyé les appels aux responsables du laboratoire.

Le membre du Conseil de DC, Charles Allen (D-Ward 6), qui préside le comité de sécurité publique, a déclaré sur Twitter que la suspension était «profondément préoccupante» et qu’il prévoyait de convoquer une audience publique.

Dans un communiqué, le bureau du procureur général de la DC, qui s’occupe des affaires de mineurs accusés de crimes, a déclaré qu’il «espère à nouveau pouvoir appeler des experts médico-légaux du DFS dans des affaires criminelles et juvéniles une fois que ces problèmes troublants seront résolus.»

Les différends entre les procureurs fédéraux au sein du bureau du procureur américain pour le district et les techniciens du laboratoire sont en cours depuis 2015. En 2016, après que les procureurs ont déterminé qu’il y avait des erreurs dans les cas analysés par l’unité ADN du laboratoire, le laboratoire a suspendu les travaux de criminalistique ADN pendant 10 mois. de nouvelles pratiques ont été adoptées. Le chef du laboratoire de l’époque, Max M. Houck, résigné.

Début 2020, le bureau du procureur américain, avec le FBI, a enquêté sur l’unité des armes à feu du laboratoire et a soulevé des questions sur «l’intégrité et la compétence» des employés. Aucune accusation criminelle n’a été déposée contre qui que ce soit dans le laboratoire, mais les procureurs publient un rapport dans lequel ils ont déclaré que leur enquête avait révélé des lacunes dans les examens balistiques, dont certains manquaient de pièces justificatives.

Les récentes questions sur l’unité des armes à feu du laboratoire ont conduit de nombreux avocats de la défense à demander aux procureurs d’examiner les affaires criminelles examinées par l’unité.

L’accréditation retirée intervient alors que la ville connaît une augmentation des crimes violents.

Corinne Schultz, une avocate de la défense qui travaille dans le district, a déclaré qu’elle craignait que des centaines d’affaires pénales retardées en raison de la pandémie ne soient encore retardées, les autorités identifiant des laboratoires extérieurs pour examiner les preuves.

Jessica Willis, avocate spéciale du Service du défenseur public du district, a déclaré qu’elle s’attendait également à des retards supplémentaires dans les affaires.

«Nos clients sont restés en prison pendant une pandémie sans précédent en attendant leur journée au tribunal. Malgré cette nouvelle, les procès doivent aller de l’avant », a déclaré Willis.

En novembre, les procureurs ont porté à l’attention de l’inspecteur général de DC le problème le plus récent lié à la découverte de preuves d’armes à feu du laboratoire.

Le bureau, après avoir mené ses propres entretiens avec les employés du laboratoire, a recherché des spécialistes en médecine légale pour enquêter sur les pratiques du laboratoire. Le bureau du procureur général et le bureau du procureur américain ont identifié trois experts indépendants – Bruce Budowle, James Carroll et Todd J. Weller – pour effectuer un audit. Les trois ont travaillé en étroite collaboration avec les procureurs fédéraux et ont témoigné en tant qu’experts au nom du gouvernement sur des cas antérieurs.

Dans les affaires de 2015, les examinateurs du DFS ont conclu à tort que les douilles de balles trouvées sur les scènes de deux coups de feu mortels avaient été tirées par la même arme, selon des documents déposés à la Cour supérieure de DC. Des experts extérieurs qui ont examiné les preuves avant le procès sont revenus avec la conclusion opposée – excluant une concordance.

L’audit a révélé que le laboratoire n’avait pas reconnu l’erreur même lorsque ses analystes, après un nouveau regard, étaient d’accord avec les nouvelles conclusions.

Les avocats de la défense de deux hommes accusés dans les meurtres ont demandé à un juge de la Cour supérieure de DC de classer les affaires. Les avocats ont fait valoir que les grands jurés avaient voté pour inculper leurs clients après avoir entendu parler de l’analyse balistique erronée.

Peter Hermann a contribué à ce rapport.

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