Le concours de dunk de la NBA n’était pas un classique, mais Anfernee Simons était digne champion

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Dans une saison normale, ce serait un jugement sévère et méprisant. Mais compte tenu des circonstances difficiles auxquelles la NBA et les trois concurrents de l’événement sont confrontés cette année, une courte durée de vie est considérée comme une victoire.

Le «degré de difficulté» à Atlanta dimanche n’est pas venu des acrobaties en vol, mais d’une étape fondamentalement défectueuse et d’un groupe de concurrents non testés. Sans une foule due à la pandémie, une tête d’affiche all-star ou le créneau horaire typique de la vitrine du samedi soir, il y avait un réel potentiel pour que le concours de dunk se transforme en une catastrophe digne de ce nom. Et qui pourrait oublier que l’événement de l’année dernière s’est terminé par une controverse flagrante qui a conduit la NBA à modifier son format de tour final?

Même ainsi, Anfernee Simons, Obi Toppin et Cassius Stanley sont entrés de manière ludique dans State Farm Arena à la mi-temps du All-Star Game, même si on avait l’impression qu’ils pourraient être des agneaux se dirigeant vers le massacre des médias sociaux. Ensemble, le trio a présenté un spectacle serré et propre qui ne traînait pas avec des dunks manqués ou des gadgets inutiles.

Simons, un garde de sauvegarde pour les Portland Trail Blazers, est devenu le champion avec un ensemble intelligent. Il s’est présenté aux téléspectateurs en plaçant un ballon de basket sur un cerceau miniature fixé au panneau arrière en haut de la boîte au-dessus du bord. Le garde maigre de 6 pieds 3 jaillit alors haut dans les airs pour récupérer le ballon et le faire passer à travers le cerceau normal. Pour son deuxième dunk, Simons a enfilé un maillot Tracy McGrady et a débouché un dunk à double embrayage à 360 degrés comme celui que l’ancien attaquant des Raptors a réussi au concours de 2000.

Pour terminer Toppin au dernier tour, Simons a lancé un lob à arc élevé, puis a imité d’embrasser la jante alors qu’il flottait dans les airs pour une finition simple pour droitier. Le slam gagnant était une excellente idée imparfaitement exécutée, car Simons a fini par bécoter l’air à quelques centimètres devant le fer.

«J’ai essayé de me rapprocher suffisamment pour que je ne me cogne pas trop la tête contre la jante», a déclaré Simons. «J’ai juste essayé de m’approcher le plus possible et de sortir. … En pratique, je n’ai jamais embrassé la jante, mais j’étais comme, je dois m’y engager. … Très bien, faisons-le cette fois. C’est quelque chose que personne n’a jamais fait et qui est très unique, très créatif à faire.

Dans l’ensemble, c’était une performance professionnelle de Simons, qui a dû se contenter de cinq hauts de la part des étoiles assis sur le terrain plutôt que de s’imprégner des applaudissements de la foule, car seuls 1500 spectateurs étaient présents. Le visage de bébé Simons manquait du flair naturel et de l’autorité des champions du concours d’élite des années passées, mais il avait des concepts intrigants et une capacité de saut impressionnante.

«C’est définitivement un rêve devenu réalité», a déclaré Simons, après avoir largement souri avec son trophée sur le court central. «Avoir une chance de participer et d’en faire partie et de la gagner, c’est surréaliste.»

Stanley avait des raisons de se plaindre après son premier dunk – une finition à travers les jambes, pour gaucher – n’a obtenu qu’un 44 par un jury composé de Dominique Wilkins, Spud Webb, Jason Richardson, Josh Smith et Dee Brown. En effet, Memphis Grizzlies garde Ja Morant, un candidat de rêve du point de vue de la NBA, écrit sur Twitter ce jugement incohérent était «la raison pour laquelle je ne le fais pas».

Mais cette année, le jugement et le format du concours n’ont pas éclipsé les concurrents. Stanley, un gardien recrue des Indiana Pacers qui semblait surpris par son faible score initial, s’est assuré une sortie anticipée avec un deuxième dunk sans inspiration. Toppin, un attaquant recrue des Knicks de New York, méritait de se qualifier pour la ronde finale. Après avoir ouvert en lançant le ballon en arrière à travers ses jambes pour mettre en place un revers à deux mains, il a ensuite haché son père, Obi Sr., et son coéquipier des Knicks Julius Randle lors de son deuxième dunk.

Le tour final a vu un changement de format bienvenu: au lieu de faire jouer chaque dunker deux fois et que les juges marquent chaque effort, Simons et Toppin ont chacun obtenu un essai et les juges ont simplement voté un gagnant. Cet ajustement intelligent a empêché la possibilité de rondes de prolongation, qui ont été assez courantes dans les concours récents, et a réduit le type de score de groupe qui concours ruiné de l’année dernière et le finaliste gauche Aaron Gordon indigné.

«Je ne pense pas avoir été volé du tout», a déclaré Toppin cette fois-ci. «Anfernee est un excellent dunker. Il a obtenu ses trois dunks du premier coup. … Il méritait ce trophée.

Tenir le concours à la mi-temps, ce qui semblait être une idée potentiellement délicate au début, a aidé à combattre toute déception persistante sur une fin quelque peu plate. Temple de la renommée Magic Johnson a tweeté que l’événement «n’était pas la compétition de Slam Dunk la plus excitante que j’aie jamais vue», mais la nuit a continué.

Il n’y avait pas de scores parfaits. Il n’y avait que trois concurrents, le plus petit peloton de l’histoire de la compétition. Zach LaVine et Zion Williamson, qui ont tous deux joué au All-Star Game dimanche, auraient pu organiser un bien meilleur spectacle s’ils avaient participé. Une foule engagée et enthousiaste pourrait être l’ingrédient le plus important de l’événement, et il n’y avait aucun moyen pour les fans virtuels de reproduire l’excitation et la tension habituelles.

Tout bien considéré, cependant, cette affaire de ho-hum aurait pu être pire. Et c’était mieux que rien.



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