Le choeur de chambre DC The Thirteen diffuse sa version de la «Passion» de Bach jusqu’au dimanche.

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Le soupçon immédiat et compréhensible était que «Passion», que les Treize avaient répété à Saint-Marc, était la cible visée. Plus précisément, ce qui pourrait être considéré comme la transfiguration la plus évidente du «St. John Passion », mettant en scène les dernières heures de la vie de Jésus: Ce Jésus est noir, richement et de manière convaincante incarné par un puissant baryton-basse, artiste invité Jonathan Woody. (L’ironie est à quel point un tel casting n’est pas controversé; Jésus était vraisemblablement un homme à la peau sombre.)

Mais ce simple choix de casting aurait pu être suffisant pour pousser quelqu’un au-delà du bord symbolique – pour rencontrer une démonstration de grâce avec une démonstration de son contraire. Accrocher un nœud coulant à l’extérieur d’une église comme moyen de – quoi? Rétablir l’équilibre? (Est-ce ce que William Blake voulait dire par « symétrie effrayante”?)

Dans tous les cas, la transfiguration dans «Passion» de Robertson a moins à voir avec le casting d’un rôle que la refonte du tout.

Robertson dit qu’il identifie le chef-d’œuvre de Bach, joué pour la première fois en 1724, comme fondamentalement sur la justice sociale, identifiant des parallèles avec la société contemporaine qui sont devenus plus flagrants au cours de la dernière année. Il dit qu’il a vu des reflets du maintenant dans les factions en guerre de l’œuvre; dans la complicité et l’évitement de la responsabilité qui ont conduit à la crucifixion; et, plus explicitement, dans l’agitation du racisme systémique qui alimente et encadre tout le récit.

(Sur ce front, Robertson a également remplacé des termes antisémites pour des termes plus généraux tels que «la foule» et «le peuple», et il a également animé des discussions en ligne sur l’antijudaïsme et l’antisémitisme dans la «Passion» avec le savant Bach Michael Marissen. en tant que groupe de dirigeants juifs.)

La mise en scène de cette vision par le réalisateur Timothy Nelson est épurée, ses scènes situées et resituées à travers un agencement de chaises et de corps, de lumière et d’ombres.

Et bien que la lueur de la voix de Woody soit parfois étouffée par son masque et perdue dans les hauteurs de la nef, son Jésus soutient une présence puissante qui guide l’œil, en partie à cause du symbole principal de la production et de la caractéristique chromatique singulière – un sweat à capuche violet en place du linceul violet. (Un bonnet en tricot noir, quant à lui, remplace sa couronne d’épines.)

Il est difficile de savoir quoi faire du sweat à capuche au début – les métaphores ne correspondent pas tout à fait: le linceul était une marque de moquerie, un rejet de la prétendue divinité de Jésus. Sweats à capuche, quant à eux, sont venus pour représenter non seulement la présomption injuste de culpabilité des hommes noirs, mais aussi la réclamation ultérieure de celle-ci en tant que symbole de la dignité de la vie noire.

Mais il y a quelque chose dans l’incertitude du sweat à capuche, sa présence sans vergogne et l’effet prismatique que sa couleur jette sur le reste de cette «Passion» qui le rend plus puissant en tant que symbole, pas moins. Encore une fois, c’est ainsi que les symboles augmentent leur pouvoir – en omettant une partie de leur signification.

Lorsque les autres chanteurs, en grande partie blancs mais entièrement vêtus de noir, se débarrassent de leurs propres sweats à capuche colorés peu de temps après être entrés dans le cadre, ils les drapent sur leurs chaises avec une facilité qui semble presque sinistre. Nous pouvons nous débarrasser de nos identités, semble-t-il dire. Tu ne peux pas.

Musicalement, cette «Passion» est un récit fidèle et acoustiquement vivant, habilement interprété par 10 chanteurs et 17 musiciens invisibles qui jouent l’acoustique de la nef comme un instrument à part entière. Entendu au casque, l’ensemble émerge juste derrière vous dans le champ stéréo. C’est un changement technique subtil mais percutant – la musique ne médiatise pas tout à fait la scène mais vous y pousse doucement.

Les véritables transfigurations de la «Passion» des Treize ne proviennent pas de réinventions radicales ou de rénovations en gros. Ils émergent de ses dissonances.

Comment, par exemple, concilier l’aisance soyeuse et la beauté de l’interprétation du contre-ténor Clifton Massey de l’aria «Von den Stricken meiner Sünden» avec l’inconfort de sa demande centrale dans ce contexte?

«Pour me détacher, des nœuds de mes péchés, mon Sauveur est lié. / Pour me guérir complètement / de toutes les plaies blasphématoires, Il se laisse blesser.

Que signifie voir un cercle d’artistes non noirs pantomimant la violence de la foule contre le seul corps noir dans le cadre, pour chanter plus tard: «Qui t’a frappé ainsi, mon Sauveur, et qui t’a si mal utilisé avec des tourments?»

Ou prenez le verset 22 – la «charnière» du palindrome de la «Passion», où les contraires se compriment en un noyau fondu de mal: «Votre cellule est le trône de la grâce, / le sanctuaire de tous les justes; / car si vous n’aviez pas subi l’esclavage, / notre esclavage aurait été éternel.

Ce n’est pas difficile à imaginer George Floyd, Trayvon Martin et d’autres hommes et garçons noirs dont la mort a alimenté des appels à la justice en tant que martyrs. Mais le plaidoyer pour l’absolution blanche qui se joue? Il y a quelque chose de fondamentalement absent à ce sujet. Il y a une maladresse, un facteur de grincement, une naïveté déchirante qui surgit à travers le texte. C’est une agression émotionnelle qui joue comme un contrepoint à la violence physique de la «Passion». (Est-ce que j’ose inventer le terme micropassions?)

L’aspect peut-être le plus profond de «Transfiguré» est son insistance pour que les téléspectateurs éprouvent l’absurdité de notre attente sincère d’absolution par la complicité. «Ce qui« transfigure »ici n’est pas le« St. John Passion », en soi, mais l’expérience blanche de la« Passion », transposée en un vernaculaire visuel qui est viscéralement bouleversant. C’est une pièce de passion, une mise en accusation d’injustice et un reflet peu flatteur de la façon dont nous – les Blancs nous – réagissons en tant que spectateurs.

La rapidité avec laquelle les abstractions de la «Passion» peuvent s’intégrer dans quelque chose de connaissable – un documentaire limite – simplement en changeant d’objectif.

Avec son seul tweak de casting, «Passion Transfigured» exige que les téléspectateurs blancs habitent la «Passion» différemment, plus conséquemment, inconfortablement: qu’ils commettent la trahison de Judas, participent au déni de Peter, s’assoient tranquillement comme un public alors que la foule devient violente et entendent tout se résumait à la beauté de Bach et à la promesse du salut.

Il appelle le groupe que j’appellerai «Nous» non seulement à entendre la «Passion», mais à l’écouter réellement, peu importe qui souffre, peu importe qui chante.

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