Le Chili devient le champion de la vaccination COVID-19 en Amérique latine

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C’est bien loin du début de la pandémie, lorsque le Chili a été critiqué pour son incapacité à retracer et à isoler les personnes infectées.

Alors, quel est le secret de son succès?

Les responsables gouvernementaux et les experts de la santé disent que ce sont les premières négociations du pays avec les producteurs de vaccins, ainsi que son expérience passée avec des programmes de vaccination robustes, un record salué par l’Organisation mondiale de la santé.

Au cours des premiers mois de la pandémie, les gros titres au Chili étaient sombres, les unités de soins intensifs du pays étant presque pleines et le gouvernement incapable de contrôler la propagation du virus malgré les restrictions qui comprenaient des verrouillages obligatoires.

Mais une autre histoire se développait en parallèle que peu de gens connaissaient, une histoire qui avait commencé des mois auparavant et qui garantirait plus tard au Chili un accès rapide aux vaccins.

Andrés Couve, ministre chilien de la Science, a déclaré à l’Associated Press que les négociations formelles avec les sociétés productrices de vaccins avaient commencé en avril dernier, un mois seulement après la déclaration de pandémie du COVID-19.

En mai, a déclaré Couve, une équipe d’experts et de responsables a présenté un plan au président Sebastián Piñera, y compris une feuille de route sur la façon d’utiliser le réseau d’accords commerciaux du pays et ses contacts antérieurs avec les sociétés pharmaceutiques pour obtenir des vaccins une fois qu’ils ont été développés. Les recommandations comprenaient la participation à des essais cliniques.

Cet effort a été facilité par des contacts pris des mois plus tôt en Chine. En octobre 2019, le biochimiste chilien, le Dr Alexis Kalergis, s’était rendu à Pékin avec deux collègues chiliens pour un congrès international sur l’immunologie. Là, Kalergis a rencontré des experts de la société pharmaceutique chinoise Sinovac Biotech Ltd.

Kalergis avait déjà contacté Sinovac pour travailler sur la recherche de vaccins. Ainsi, lorsque la Chine a annoncé en janvier 2020 qu’elle avait identifié un nouveau virus et qu’en quelques semaines, le monde l’a vu se propager dans le monde entier, Kalergis savait qu’il devait contacter ses collègues de Sinovac.

«Profitant de notre expérience, des contacts et de l’intérêt que nous avons exprimé… nous avons entamé des conversations avec Sinovac», a déclaré Kalergis, directeur de l’Institut Milenio d’immunologie et d’immunothérapie à l’Université catholique du Chili.

Il s’est entretenu avec des collègues de Sinovac en janvier et février 2020, puis s’est rendu au doyen de l’Université catholique Ignacio Sánchez avec les détails, affirmant qu’ils devaient être transmis au gouvernement.

Sánchez a contacté le ministre chilien de la Santé et le ministre des Affaires étrangères, exhortant les négociations préliminaires avec Sinovac et d’autres produits pharmaceutiques et pour que le Chili fasse partie de leurs essais cliniques. Les ministres ont accepté et le gouvernement chilien a commencé à nouer des contacts diplomatiques.

En juin, bien avant tout autre pays d’Amérique latine, le Chili avait obtenu un contrat avec Sinovac, qui a accepté de livrer un lot rapide une fois le vaccin autorisé, a déclaré Kalergis.

Rodrigo Yáñez, sous-secrétaire aux relations économiques internationales et négociateur principal avec les entreprises pour obtenir les vaccins, a déclaré que le Chili avait compris dès le début qu’il devait travailler avec différentes sociétés pharmaceutiques en même temps.

«Nous avons examiné différentes alternatives et n’avons pas mis tous les œufs dans le même panier», a-t-il déclaré.

Le Chili faisait partie d’un essai clinique Sinovac qui a débuté en décembre et a impliqué 2 300 travailleurs médicaux. Le gouvernement n’a pas publié ses résultats, affirmant seulement qu’ils étaient bons.

Des essais de vaccins par AstraZeneca, Janssen et le pharmaceutique chinois CanSino ont également été réalisés au Chili, et ces résultats n’ont pas non plus été divulgués.

Le Chili a reçu ses premières doses de vaccin en décembre, environ 21 000 de Pfizer, mais elles ont été inférieures aux promesses. Le pays a immédiatement commencé à vacciner le personnel médical. Fin janvier, le Chili a reçu les 4 premiers millions de doses de Sinovac et a pu accélérer l’inoculation. Une vaccination massive a commencé en février.

Le Chili a administré plus de 100 000 injections presque quotidiennement depuis début février, et ce chiffre a plus que triplé cette semaine.

Mercredi, il a atteint un record mondial quotidien de 1,3 injection pour 100 habitants, suivi d’Israël avec 1,04 dose, selon Our World in Data, une collaboration entre des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’association à but non lucratif Global Change Data Lab.

Aucun autre pays d’Amérique latine n’a connu le succès du Chili. Le Brésil, par exemple, n’a vacciné que 4% de sa population et l’Argentine environ 3%.

Le ministre de la Santé, Enrique París, a déclaré que le Chili avait maintenant obtenu 35 millions de doses pour vacciner 15 millions de personnes, et qu’il aidait déjà d’autres pays. Plus tôt ce mois-ci, les autorités chiliennes ont fait don de 20 000 doses de Sinovac au Paraguay et le même montant à l’Équateur.

Le Chili avait «une bonne planification et a utilisé à bon escient les ressources dont il dispose pour conclure des accords bilatéraux avec certains producteurs», a déclaré cette semaine Jarbas Barbosa, directeur adjoint de l’Organisation panaméricaine de la santé.

Ce n’est pas la première fois que le Chili mène un programme de vaccination réussi. L’année dernière, entre mars et avril, lorsque le virus faisait son apparition, les autorités chiliennes ont vacciné 8 millions de personnes contre la grippe.

Mario Patiño, 75 ans, a été parmi les premiers à être vacciné avec une dose de Sinovac en février dans une école de Lo Prado, un quartier résidentiel pauvre de Santiago.

«Tout était parfait, rapide, avec un excellent service, bien organisé», a déclaré Patiño, qui obtenait son deuxième tir samedi. «Pour moi, le vaccin signifie être plus calme.»

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