Le Canada est à la traîne dans les vaccinations mais s’attend à rattraper rapidement son retard

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En l’absence d’approvisionnement intérieur, le gouvernement du premier ministre Justin Trudeau a misé sur sept vaccins différents fabriqués ailleurs et a conclu des accords d’achat anticipé – suffisamment pour obtenir 10 doses pour chacun des 38 millions d’habitants du Canada. Les régulateurs ont approuvé les vaccins Pfizer, Moderna, AstraZeneca et Johnson & Johnson. Bien que les acquérir se soit avéré difficile, ce pari semble être sur le point de porter ses fruits.

Bien que l’économie canadienne soit étroitement interconnectée avec les États-Unis, Washington n’a pas autorisé l’exportation des centaines de millions de doses de vaccin fabriquées en Amérique, et le Canada a dû se tourner vers l’Europe et l’Asie.

«Notre meilleur ami et voisin, les États-Unis, possède une usine de vaccins Pfizer à Kalamazoo, dans le Michigan. Je peux tirer une rondelle de Kalamazoo et frapper l’Ontario, mais nous ne recevons pas notre vaccin Pfizer de leur part », a déclaré le Dr Isaac Bogoch, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Toronto.

Les difficultés de la chaîne d’approvisionnement des vaccins ont forcé le Canada à prolonger le délai entre le premier et le deuxième vaccin jusqu’à quatre mois afin que tout le monde puisse être protégé plus rapidement avec la dose primaire. L’espoir est d’obtenir au moins une injection pour tous les adultes d’ici la fin juin.

«Ce n’est pas seulement le Canada qui connaît des turbulences. Le monde entier entreprend la plus grande campagne de vaccination de masse de son histoire avec des chaînes d’approvisionnement complètement nouvelles », a déclaré la ministre des Achats Anita Anand dans une interview accordée à l’Associated Press.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, près de 80% des vaccins fabriqués à ce jour ont été administrés dans seulement 10 pays.

Le Canada se classe au 22e rang pour le nombre de doses administrées, environ 8% de la population ayant reçu au moins un vaccin. Cela se compare à 36% au Royaume-Uni, 21% aux États-Unis et 8%. dans l’UE. Le Chili, qui comme de nombreux pays s’est tourné vers la Chine, a vacciné 25% avec au moins une dose.

La «demande mondiale insatiable» de vaccins a forcé la concurrence contre de plus grandes économies comme l’UE, le Royaume-Uni et les États-Unis, a déclaré Bogoch, «et en plus de cela, vous êtes également en concurrence dans un environnement où il existe des lois protectionnistes.»

Dans l’ensemble, le Canada a mieux résisté à la pandémie que la plupart des pays en termes de décès et d’infections par habitant. Plus de 530 000 Américains et 125 000 citoyens britanniques sont décédés, comparativement à un peu plus de 22 000 au Canada. Mais ne pas avoir un accès rapide aux vaccins pourrait être coûteux dans un contexte de flambée des cas de variante COVID-19. La capitale financière de Toronto reste en grande partie bloquée.

«Il y aura beaucoup d’envie alors que les Canadiens attendent et regardent les Américains avec beaucoup plus de libertés, a déclaré le Dr Andrew Morris, professeur de maladies infectieuses à l’Université de Toronto.

Amr Bannis, 69 ans, de Toronto, a accusé le gouvernement d’avoir chassé les sociétés pharmaceutiques du pays. Mais il comprend également pourquoi les États-Unis se concentreraient sur eux-mêmes, affirmant que le problème là-bas «est beaucoup plus grave que le nôtre».

Jim Vlahos, 45 ans, également de Toronto: «Je ne reproche pas à l’Amérique de s’occuper d’abord de ses citoyens, mais s’ils veulent ouvrir la frontière, nous ne pouvons pas être aussi désavantagés par l’offre.

Il a déclaré que «cela contribuerait grandement à réparer les barrières entre nos pays si l’Amérique se tournait d’abord vers le Canada pour l’aider à fournir des vaccins.»

Elizabeth Harris, 83 ans, de Fenelon Falls, en Ontario, devait subir une deuxième injection le 7 avril, mais elle et son mari ont été informés par le ministère de la Santé que ce serait encore quatre mois.

«Je suis un peu ennuyé parce que j’aurai 84 ans et j’avais hâte d’avoir mon deuxième coup», a déclaré Harris. «C’est ridicule parce que nous avons plus de 80 ans et que nous sommes parmi les plus vulnérables, mais nous devons attendre quatre mois.»

Les personnes âgées des foyers de soins de longue durée ont reçu deux injections, mais la grande majorité de la population générale ne l’a pas fait.

Le président Joe Biden a déclaré qu’il voulait s’assurer que « les Américains sont d’abord pris en charge, mais nous allons ensuite essayer d’aider le reste du monde. » Biden a ordonné que tous les États américains rendent tous les adultes admissibles aux doses d’ici le 1er mai et s’attend à avoir un approvisionnement suffisant pour chaque adulte américain d’ici la fin du mois de mai.

La Maison Blanche a déclaré qu’une fois que les citoyens américains sont vaccinés, la prochaine étape consiste à s’assurer que le Canada et le Mexique sont en mesure de gérer la pandémie afin que les frontières puissent rouvrir. Cela pourrait signifier plus de vaccins pour le Canada en juin et une attente plus courte pour les deuxièmes doses.

Le Comité consultatif national de l’immunisation du Canada avait recommandé le délai de quatre mois entre les doses après que les données du Royaume-Uni et du Québec aient montré un bon niveau de protection offert par la première injection. Le Royaume-Uni a institué un délai similaire.

Le Comité consultatif national de l’immunisation a modifié mardi sa recommandation sur le vaccin AstraZeneca et permettra désormais aux personnes de plus de 65 ans de l’obtenir après avoir initialement déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de données pour le permettre. Les autorités sanitaires canadiennes continuent de dire qu’AstraZeneca est sûr, un jour après que de nombreux pays européens ont suspendu l’utilisation de ses rapports sur des caillots sanguins dangereux chez certains receveurs. La société et les régulateurs internationaux affirment qu’il n’y a aucune preuve que le coup est à blâmer.

Le Canada a misé davantage sur Pfizer et Moderna, en commandant jusqu’à 76 millions de doses de Pfizer et jusqu’à 44 millions de Moderna, contre jusqu’à 20 millions d’AstraZeneca.

Entre-temps, les livraisons ont commencé à augmenter au Canada. Sur la base d’un nouveau calendrier, il recevra au moins 1 million de doses de Pfizer par semaine en provenance d’Europe du 22 mars au 10 mai, a déclaré Trudeau vendredi.

«Cela va faire une grande différence», a-t-il déclaré.

D’ici la fin mars, le Canada aura reçu jusqu’à 8 millions de doses au total, contre 6 millions, a-t-il dit, et il s’attend à avoir plus de 36,5 millions de doses d’ici juillet.

Le lent démarrage du Canada s’explique en partie par le fait que l’usine de Pfizer en Belgique a réduit ses livraisons en janvier et février et a interrompu entièrement les livraisons pendant une semaine à un moment donné, alors qu’elle modernisait l’usine pour augmenter la production. Ce retard a nui à la popularité de Trudeau.

Plus tôt ce mois-ci, une expédition de plus d’un quart de million de doses d’AstraZeneca à destination de l’Australie a été empêchée de quitter l’UE. Anand, le ministre de l’Approvisionnement, a déclaré que le Canada avait été assuré par le bloc que les livraisons de Pfizer et Moderna ne seraient pas interrompues.

Elle a déclaré que le «nationalisme des vaccins» en Europe et aux États-Unis a contribué à l’environnement mondial concurrentiel et à l’instabilité de la chaîne d’approvisionnement, mais a souligné «le rythme accéléré auquel le Canada va se déplacer maintenant».

«Dans nos accords initiaux avec nos fournisseurs de vaccins, nous étions très conscients de la diversification des chaînes d’approvisionnement à l’époque», a déclaré Anand.

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, a exprimé son irritation face au refus de Washington d’expédier des vaccins au nord de la frontière, affirmant qu’il espérait un changement de position de l’ancien président Donald Trump, mais qu’il reste «chacun pour soi». Ford avait demandé à Biden 1 million de doses à l’usine Pfizer du Michigan.

Le Canada n’a pas non plus reçu de fournitures de la Russie et de la Chine, qui ont utilisé leurs prises de vue produites au pays comme levier diplomatique stratégique.

Pékin a promis environ un demi-milliard de doses à plus de 45 pays, selon un décompte de l’AP. Aucun ne va au Canada, les relations entre les deux pays étant tendues après que le Canada a arrêté un haut dirigeant chinois de la technologie sur une demande d’extradition américaine.

Une fois que le Canada aura complètement vacciné ses citoyens, Anand a déclaré que les fournitures excédentaires seraient données aux pays en développement.

Dans l’intervalle, des résidents comme Bannis ont dit qu’il était d’accord avec le retard de la deuxième dose.

«Les tactiques visant à étendre la couverture mais à cibler la population à haut risque devraient s’avérer efficaces», a-t-il déclaré.

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