Le biographe de Philip Roth, Blake Bailey, semblait compatissant à la frustration de Roth à l’égard des femmes

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Il est difficile d’expliquer la justification de cet achat, sauf que lorsqu’un violeur présumé écrit un livre sur un romancier brillant mais problématique, et quand ce livre est loué et célébré jusqu’au moment où deux femmes disent que l’auteur les a agressées – quand tout cela se produit , vous vous demandez comment le livre de 900 pages se lit avec le recul.

Vous vous retrouvez à faire défiler une page au hasard et à lire une description du premier mariage de Roth:

«Les sinus de Maggie étaient, bien sûr, le moindre de leurs problèmes. Même dans le meilleur des cas, elle n’a pas pu s’empêcher d’interrompre son travail sous le plus mince des prétextes («Pourriez-vous sortir et prendre une demi-livre de parmesan?»). »

On pourrait écrire un essai entier déballant les prémisses étayant cette phrase. Pourquoi est-il déraisonnable de demander à Philip Roth d’acheter un ingrédient pour le dîner qu’il va vraisemblablement manger? Qui a acheté le reste des produits d’épicerie? On suppose que c’était Maggie. A été sa jour pas «interrompu» quand elle a magasiné et préparé le repas? Quelle est la différence entre un «prétexte mince» et une demande valide, sauf si le demandeur est Philip Roth ou sa femme perspicace et obstruée par les sinus?

Il y a une discussion fascinante à avoir dans cette anecdote, à propos de l’équilibre entre les exigences du travail et de la vie domestique, sur la question de savoir qui sera le génie et qui doit être le housefrau. Mais Bailey n’a apparemment pas vu les choses de cette façon. Ce qu’il a apparemment vu était un homme attaqué.

Et donc ce qu’il a écrit était l’histoire d’un grand homme nommé Philip Roth, et une collection de femmes qui étaient souvent soit des harpies, soit des sexpots. Quand Roth a commencé à «sortir ouvertement avec d’autres personnes» alors qu’il était encore marié, «les demandes d’attention de Maggie ont pris des formes de plus en plus bizarres», écrit Bailey – comme si essayer de raviver l’affection d’un conjoint qui se promenait en série était absurde et étrange. (Pour de nombreux autres exemples tirés du livre, la revue de The New Republic, intitulée, « Le fantasme de vengeance de Philip Roth», Est une analyse détaillée et réfléchie.)

«Même à son pire, quand [Roth] était en train de déclamer et de délirer son «petit-ami de femme», il était charmant et drôle et essentiellement bénin », a déclaré Bailey à un intervieweur du Los Angeles Times.

Bailey, encore une fois, a nié les accusations d’agression contre lui, qui étaient raconté en détail dans le New York Times après avoir été rapportés pour la première fois par le Los Angeles Times et le Times-Picayune / New Orleans Advocate, les qualifiant de «catégoriquement faux et calomnieux». Je vais les récapituler brièvement ici. Un accusateur était un ancien élève; Bailey lui a appris au collège. Des années plus tard, en 2003, ils ont organisé une rencontre lorsque les deux se trouvaient à la Nouvelle-Orléans, et c’est là qu’elle dit que l’agression a eu lieu. L’autre est une directrice de l’édition qui était invitée d’une nuit en 2015 dans une maison où Bailey séjournait également – le propriétaire était une connaissance commune – et elle dit que Bailey s’est glissée dans sa chambre au milieu de la nuit. Les deux femmes ont parlé aux autres des agressions présumées peu de temps après qu’elles auraient eu lieu.

Selon les allégations, il n’y a rien de plus ou de moins troublant que dans la myriade d’allégations d’agression sexuelle qui ont fait la une des journaux ces dernières années. Et Blake Bailey n’est pas un élu, une icône culturelle bien-aimée, ni même un nom familier.

Mais je ne peux toujours pas m’empêcher de penser à ce parmesan.

Je ne peux m’empêcher de penser à l’homme qui serait irrité que sa femme lui ait demandé de courir à l’épicerie, et à l’homme qui serait assez d’accord avec cette irritation pour en faire une anecdote dans une biographie.

Est-ce une petite histoire subtile, apparemment sans importance? Tu paries. Suis-je en train de le suranalyser? Peut-être. Probablement. Mais la subtilité est le point; c’est la subtilité qui cause souvent des dommages durables. La plupart des gens ne feraient pas confiance à la lecture d’une phrase, «toutes les femmes sont des musaraignes tenaces», mais nous pouvons tous être influencés par la formulation habile et doucement persuasive que les bons écrivains savent utiliser, et Roth et Bailey sont de très bons écrivains.

C’est ainsi qu’une culture misogyne est conceptualisée, créée, cultivée et codifiée. Cela n’arrive pas parce qu’un mec fait une mauvaise chose. Cela se produit lorsque des mecs partageant les mêmes idées sont autorisés à être les gardiens les uns des autres et les gardiens d’une culture plus large, lorsque les défauts sont autorisés à ne pas être examinés, et qu’ils se propagent à la place: Harvey Weinstein a dicté le contenu des salles de cinéma pendant des décennies; il s’avère qu’il abusait des femmes depuis le début. Roger Ailes, Charlie Rose et Matt Lauer ont façonné la couverture et la discussion des scandales d’inconduite sexuelle au cours des années 1990 et 2000; ils ont ensuite été eux-mêmes accusés d’inconduite sexuelle.

«Nous laissons une tache, nous laissons une trace, nous laissons notre empreinte», comme Roth l’écrivait lui-même dans le roman 2000 Pen / Faulkner Award, «The Human Stain». «Impureté, cruauté, abus, erreur, excréments, sperme – il n’y a pas d’autre moyen d’être ici. Nous laissons une tache.

Je ne peux m’empêcher de penser à la façon dont les lecteurs et les téléspectateurs ont été présentés à maintes reprises comme des observations factuelles de grands esprits plutôt que comme le broyage à la hache d’hommes dont le jugement sur les relations de genre pourrait être discutable.

Roth, décédé en 2018, n’était pas tant un écrivain masculin qu’un archéologue de la masculinité, creusant ses propres concepts de ce que les hommes désiraient, avaient besoin et détestaient. «C’est une règle tacite des pages littéraires que les femmes ne sont pas envoyées Roth pour examen», a écrit la critique de livres Linda Grant, pour la simple raison que les femmes sont supposées ne pas «obtenir» Roth. «Il y a en lui un dégoût sombre pour les femmes», a écrit Grant. «Une répugnance qui ne peut être décrite que par le mot misogynie.»

Et pourtant elle l’aime, écrit-elle. Bien sûr qu’elle le fait. Il est impossible d’être une personne qui aime les phrases et qui n’aime pas au moins une partie de Philip Roth.

Elle l’aime, et pourtant, elle est profondément consciente de ses échecs. Dans son essai, une revue de son travail de 2001, «The Dying Animal», elle décrit un passage particulier, dans lequel une femme atteinte de cancer utilise son dernier jour avant une mastectomie pour rendre visite à son ancien professeur / amant afin qu’il puisse la caresser poitrine et dites au revoir. Grant note que chaque femme avec qui elle a discuté de ce passage a éclaté de rire devant le caractère absurde de cette idée.

Ainsi, tout en écrémant «Philip Roth: une biographie» – qui reste, à bien des égards, une réalisation impressionnante et fascinante – je n’ai pas pu m’empêcher de réfléchir à la façon dont il aurait pu se lire si quelqu’un comme Grant l’avait écrit à la place. Quelqu’un avec une perspective différente et un petit œil de vrille.

Quelqu’un qui pourrait inclure l’anecdote du parmesan, mais le but de son inclusion serait d’expliquer non pas comment les femmes harcèlent leurs brillants maris, mais comment les hommes brillants peuvent parfois être des imbéciles majeurs.

Monica Hesse est une chroniqueuse qui écrit sur le genre et son impact sur la société. Pour plus de visite wapo.st/hesse.

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