L’Australie subit des sécheresses, des incendies, des inondations et des souris en maraude

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Puis la semaine dernière, le jour où sa fille Eva devait fêter ses 11 ans, il y a eu les inondations. Heureusement, la famille était déjà partie pour rester chez son frère.

L’eau rugit avec une telle force qu’elle souleva à la fois la ferme de Costigan et une résidence secondaire où son beau-père vivait de leurs fondations, les détruisant toutes les deux. La famille ramasse toujours des jouets et des vêtements éparpillés partout – ils ont même trouvé leur bouteille de barbecue à gaz coincée dans un arbre.

«Juste de l’incrédulité», dit Costigan. «C’est comme si le monde était contre nous. Vous travaillez vos tripes et ensuite pour que tout soit lavé en un clin d’œil. « 

Costigan, 40 ans, un ouvrier d’entretien routier dont la ferme se trouve dans la communauté de Hollisdale, à environ cinq heures de route au nord de Sydney, a déclaré qu’il était reconnaissant d’avoir réussi jusqu’à présent à éviter une autre catastrophe – le fléau des souris qui affecte certaines fermes du Région. Peut-être, espère-t-il, que les inondations aideront à les laver.

L’Australie a toujours été une terre de rudes conditions météorologiques, où les sécheresses et les incendies font partie de la psyché du pays. Mais les experts disent que le réchauffement climatique rend probablement les événements météorologiques récents plus extrêmes. Les incendies de forêt qui ont ravagé le pays jusqu’au début de l’année dernière ont tué au moins 33 personnes et détruit plus de 3 000 maisons.

«Ces événements sont attendus», a déclaré Sarah Perkins-Kirkpatrick, climatologue à l’Université de New South Wales. «Mais le changement climatique les a mis sous stéroïdes.»

Elle a expliqué que, paradoxalement, une atmosphère qui se réchauffe peut aggraver à la fois les sécheresses et les inondations. La chaleur supplémentaire peut aspirer plus d’humidité du sol pendant les sécheresses. Mais un air plus chaud peut aussi retenir plus d’humidité, a-t-elle dit, de sorte que lorsqu’il pleut, il se déverse.

Certaines villes de la Nouvelle-Galles du Sud ont établi des records de précipitations sur 50 ou 100 ans au cours de la semaine dernière. Les inondations ont tué deux hommes dans des incidents distincts, tous deux pris au piège dans leur voiture, et ont forcé plus de 20 000 personnes à quitter leurs maisons.

Cette semaine, Dale Ward essayait de nettoyer l’appartement locatif qu’elle possède et où vivent sa fille et leur famille, dans la ville de Windsor. Elle a dit qu’elle épongeait les boues après avoir parcouru environ 30 centimètres d’eau, détruisant une boîte de photos et d’autres souvenirs.

«C’est comme si quelqu’un avait laissé tomber trois tonnes de saleté dans votre maison, puis avait laissé tomber un seau d’eau par-dessus», a-t-elle déclaré.

Ward estime qu’il faudra au moins un mois pour que l’endroit soit à nouveau habitable, avec des plombiers et des électriciens nécessaires pour tout réparer.

Ailleurs, les gens sont toujours aux prises avec le fléau des souris. L’année dernière, dans l’est de l’Australie, des mois de pluie ont arrosé des incendies de forêt et mis fin à une sécheresse qui avait paralysé la région pendant plus de deux ans. Cela a conduit à des récoltes exceptionnelles dans de nombreuses fermes et à une explosion de la population de souris.

Pompy Singh, le directeur du supermarché Spar dans la ville de Gulargambone, a déclaré avoir commencé à remarquer que le nombre de souris augmentait avant Noël. Ils avaient l’habitude de poser un ou deux pièges par jour, a-t-il dit. Ils ont commencé à acheter des pièges beaucoup plus gros et à en poser beaucoup plus jusqu’à ce qu’ils en aient 20 posés tout le temps.

Soudainement, ils attrapaient 100 ou 200 souris chaque jour. Les bestioles ont commencé à manger à travers tout, à entrer dans la laitue, les croustilles, la nourriture pour chiens, même le tabac. Singh a déclaré qu’ils avaient commencé à tout stocker dans des réfrigérateurs ou des conteneurs scellés.

Pourtant, dit-il, les souris n’arrêtaient pas de venir. Certains jours, ils en attrapaient jusqu’à 600. Même les réfrigérateurs n’arrêtaient pas de tomber en panne alors que les souris mâchaient le câblage. Singh a déclaré que le nombre de souris semble avoir quelque peu diminué depuis les inondations, bien qu’elles en capturent encore beaucoup.

Et les problèmes de l’Australie ne sont peut-être pas encore réglés. Certains experts ont averti les gens de vérifier leurs chaussures et leurs vêtements à la recherche d’araignées mortelles, car des essaims d’entre eux cherchent refuge contre les eaux de crue en emménageant dans des maisons résidentielles.

Pendant ce temps, Costigan a déclaré qu’il avait l’intention de reconstruire. Il a passé trop de temps à ériger des clôtures sur sa ferme – dont beaucoup ont survécu aux inondations – et à apporter d’autres améliorations pour abandonner maintenant. Il ajoute qu’il a déplacé son petit troupeau de bovins vers des terres plus élevées avant que les inondations ne frappent et qu’ils ont tous survécu.

Costigan a déclaré qu’il se sentait chanceux que sa ferme soit assurée et qu’il remercie également les membres de sa famille et ses voisins qui ont contribué à un fonds en ligne pour aider sa famille à se reconstruire.

Il a dit que ce genre de problèmes vient tous du fait de vivre en Australie et explique peut-être même pourquoi les Britanniques ont d’abord traité le continent comme un endroit où envoyer leurs prisonniers.

«Ils pensaient que c’était l’enfer sur terre», a-t-il dit. «Ce qu’ils n’ont pas réalisé, c’est que c’est une belle partie du monde.»

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