Laundry Love: Finding Joy in a Common Chore, par Patric Richardson, critique de livre

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Dans son nouveau livre, «L’amour de la lessive: trouver de la joie dans une corvée commune», Richardson nous demande de reconsidérer notre relation avec nos vêtements, voire avec tous nos tissus. Il croit, passionnément, que les textiles – ce que nous portons, avec quoi nous nous séchons, sur lesquels nous dormons – comptent d’une manière que la plupart d’entre nous tiennent pour acquise.

À l’heure où l’on repense les choses fondamentales – race, genre, égalité – pourquoi pas la lessive?

Richardson rejoint un mouvement déjà en cours. Gwen Whiting et Lindsey Boyd, co-fondatrices de The Laundress, adoptez une approche similaire pour les savons et les soins écologiques. On pense aussi à Marie Kondo, dont les livres appellent à une transformation de notre relation avec nos vêtements et nos possessions et, apparemment sobres, à les remercier.

Pour Richardson, la lessive est un acte d’amour, et «Laundry Love» est son traité sur les buanderies américaines et les vêtements qui y tombent.

Les vêtements sont, après tout, profondément personnels. Ces choses que nous portons, des choses intimes qui touchent notre corps, sur lesquelles nous dormons, des choses qui nous font sentir comme nous-mêmes. . . ils importent de manière modeste mais touchante. Le poète chilien Pablo Neruda a écrit un poème intitulé «Ode à mes chaussettes. » David Bowie chante «Jean Genie», prince d’un «béret framboise»; The Kinks riff sur « Mick Avory’s Underpants ». Il y a une statue à Bruxelles appelée «Le travailleur de la blanchisserie. » C’est un homme. Une statue à l’homme. Qui a fait la lessive. Je suis sûr que cela ne sera pas supprimé de sitôt.

Ou peut-être que les vêtements importent de manière pas si petite lorsqu’ils sont regardés différemment. Selon les données de la Banque mondiale en 2017, près de la moitié de la population mondiale vit avec moins de 5,50 dollars par jour. «Considérez», écrit Richardson, «combien de personnes dans le monde souhaiteraient avoir la chance de porter des vêtements fraîchement lavés – et combien de dignité cela offre. Pourtant, si souvent, nous tenons ce privilège pour acquis.

Richardson ne le prend pas pour acquis. La lessive est un gros problème. Voici la taille: les consommateurs américains lavent plus de 660 millions de brassées de linge chaque semaine, soit environ 35 milliards de brassées par an, pour un total de 100 millions de tonnes de vêtements, selon une estimation. Cela représente environ 1 000 brassées par seconde de chaque jour.

Richardson, qui dirige un magasin de vêtements dans le Mall of America au Minnesota, nous exhorte gentiment à changer nos habitudes en ce qui concerne le lavage de nos vêtements. Arrêtez d’utiliser un détergent à lessive contenant du pétrole, des phosphates, des phtalates et des parabens. « Ce truc est mauvais pour vos vêtements, mauvais pour votre peau et mauvais pour l’environnement. » Commencez à utiliser des savons ou des détergents à base d’ingrédients végétaux et minéraux. (Son magasin vend des flocons de savon basés sur une recette vieille de 200 ans d’un lainier néo-zélandais, un métier que j’aimerais dans ma prochaine vie.)

Lavez toujours les vêtements à l’eau tiède et toujours au cycle express, non seulement pour gagner du temps, mais aussi pour l’usure des tissus. Il aimerait que nous lavions moins nos vêtements et que nous les purifions davantage à l’air. Il croit que le séchage des lignes au soleil et à l’air frais fait des merveilles.

Il couvre presque toutes les taches dégoûtantes imaginables et suggère des moyens de s’en débarrasser, à la manière de MacGyver, en utilisant une alternative à l’eau de Javel, du carbonate de sodium, de l’alcool à friction et du vinaigre blanc. Richardson, qui dirige les camps de blanchisserie dans son magasin, ne rigole pas.

Il évite presque tous les articles que l’on est susceptible de trouver dans la plupart des buanderies américaines: assouplissant, draps pour sécheuse, javellisant au chlore. Nettoyage à sec également. Arrêtez de le faire. À présent. Il est passionné par le fait que cela puisse être fait simplement et en toute sécurité à la maison, à la main et à la machine – même en cachemire. (Quoi qu’il en soit, le nettoyage à sec n’est pas du tout à sec. La plupart des établissements font tremper les articles dans un produit chimique appelé perchloréthylène, un Le Centre international de recherche sur le cancer est classé comme cancérogène humain probable.) «Il est temps de rompre avec votre nettoyeur à sec», écrit Richardson, «Après tout, combien de fois avez-vous entendu dire que vous ne devriez pas être avec quelqu’un qui est toxique?»

Écrit avec Karin B. Miller, «Laundry Love» n’est pas un livre à lire pour sa prose. Ce n’est pas Alice McDermott. Mais à l’occasion, Richardson a le pouvoir de faire une pause. À la page 163, il suggère de couper l’étiquette des instructions d’entretien de vos vêtements. «Il y a une plus grande leçon de vie ici. Très souvent, nous faisons – ou ne faisons pas – des choses basées sur la peur, alors qu’en fait, si nous croyions simplement en nous-mêmes et en les autres, nous trouverions une meilleure voie à suivre.

Il cite l’écrivain Ruth Moose, dont les lignes résument le livre et la vision du monde de Richardson. «Il y a de la joie dans le linge propre. Tout est pardonné dans l’eau, le soleil et l’air. »

L’année écoulée a été un flot constant de douleur et de négativité. Pour trouver ce volume mince, ce sont des pages faciles de conseils et d’anecdotes, d’histoires et, au dos, de recettes, c’est une belle pommade. On serait très chanceux, je pense, d’être l’ami ou le voisin de Richardson, de partager son optimisme et sa joie dans les choses apparemment petites de la vie.

John Kenneyest l’auteur de «Poèmes d’amour pour le bureau», «Poèmes d’amour pour les personnes mariées», «Poèmes d’amour pour les personnes avec enfants» et «Poèmes d’amour pour les personnes anxieuses», ainsi que des romans «Parlez-moi» et «Vérité dans la publicité », qui a remporté le prix Thurber pour l’humour américain.

L’amour de la lessive: trouver de la joie dans une corvée commune

Par Patric Richardson avec Karin B. Miller

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