L’artiste vénézuélien Marisol a disparu de la scène artistique new-yorkaise après avoir réalisé «  Mi Mama y Yo  », maintenant à la galerie Albright-Knox

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« Je suis le Vénézuélien, né en France, vivant en Italie – qui a une voiture anglaise avec des plaques nord-américaines et une assurance suisse – et ils veulent me demander de quelle nationalité je suis. » C’est ce qu’a écrit Marisol Escobar – mieux connue simplement sous le nom de Marisol – dans son journal en 1956.

L’étoile de Marisol ne faisait que commencer sa remarquable ascension. L’année suivante, elle se verra offrir une exposition personnelle à la galerie new-yorkaise de Leo Castelli, la plaçant devant Jasper Johns et Robert Rauschenberg. Douze ans plus tard – après une décennie de renommée qui comprenait un profil dans le New York Times et un autre, par Gloria Steinem, dans le magazine Glamour, une liaison avec Willem de Kooning et des expositions assassinées – Marisol a réalisé cette sculpture: «Ma maman et moi. »

Ma maman et moi.

Voir! C’est un travail heureux. À la fois pop et art populaire. Couleurs vives et brillantes (jaune, bleu, deux nuances de rose). Un sourire éclatant. Formes élégantes et carrées. Modèles intéressants.

Mais attendez. C’est sûrement tragique? Les visages comme des masques mortels. L’enfant se renfrogné pendant qu’elle fait le gros du travail (littéralement – ses mains tiennent le lourd parapluie – mais peut-être aussi émotionnellement?) Les poings serrés de la mère. Ses chaussures vides. Un lourd banc noir. Un tableau figé.

Alors qu’est-ce que c’est?

Marisol, décédée en 2016 à 85 ans, n’a jamais vendu cette œuvre. De toute évidence, comme l’a souligné l’historienne de l’art et experte Marisol Marina Pacini, c’était très important pour elle. (Il fait maintenant partie de la collection permanente de la galerie Albright-Knox à Buffalo)

Fille de parents ennuyés, aisés et jet-set, Marisol a beaucoup bougé lorsqu’elle était enfant. En 1941, sa mère s’est suicidée. Marisol, qui avait 11 ans, a répondu en refusant de parler. «Je n’ai vraiment pas parlé pendant des années, sauf pour ce qui était absolument nécessaire», a-t-elle déclaré. À la fin de la vingtaine, lorsqu’elle a finalement recommencé à parler, elle a déclaré que «le silence était devenu une telle habitude que je n’avais vraiment rien à dire à personne».

Marisol (si seulement plus de gens le savaient!) Était absolument géniale. Son œuvre, qui était la plus vivifiante et inventive dans les années 1960, exprime un sentiment d’individualité dégagé des engrenages de «l’identité». Mais si l’apparence étrange et dissociée de ses sculptures est une expression de blocage, de silence et de traumatisme, ou quelque chose de plus lâche et de plus libérateur, est une question ouverte.

C’était peut-être les deux. L’esprit ludique de Marisol s’exprime dans son intérêt pour les poupées, les masques et les juxtapositions surréalistes. «Cela a commencé comme une sorte de rébellion», a-t-elle déclaré. «Tout était si sérieux… et les gens que j’ai rencontrés étaient si déprimants. J’ai commencé à faire quelque chose de drôle pour être plus heureux – et cela a fonctionné.

L’artiste a su créer des sensations. En 1961, pour une table ronde au Club, un collectif d’artistes (principalement masculins) à New York, Marisol est apparue portant un masque blanc attaché avec des ficelles. Les gens dans le public ont commencé à frapper du pied, lui criant d’enlever le masque et de leur laisser voir son visage. Alors que le tollé atteignait un crescendo, elle tira les ficelles et le masque glissa, seulement pour révéler son visage composé exactement comme le masque.

«Quelle cascade!» a rappelé un témoin. «C’est quelque chose à laquelle elle seule penserait, et cela a fait tomber la maison.»

Comme Johns et Rauschenberg, Marisol a formé un pont entre l’expressionnisme abstrait, qui a mis tous ses paris sur l’existence d’un moi authentique, et le pop art, qui a fait sauter cette hypothèse, abordant le commerce, la publicité et le désir avec divers degrés d’humour impassible et d’ironie. . Elle a eu une grande influence sur Andy Warhol, à la fois personnellement et artistiquement. Une fois, elle a emmené des amis, dont Warhol (qui la jetterait dans deux de ses films), à une fête remplie d’expressionnistes abstraits, dont presque tous détestaient Warhol et tout ce qu’il représentait. Mark Rothko a pris l’hôtesse à part en lui demandant: «Comment as-tu pu les laisser entrer?»

« Mais qu’est-ce que je peux faire? » elle répondit. «Ils sont venus avec Marisol.

Compte tenu de son éducation, il n’est pas surprenant que Marisol soit obsédée par l’enfance et la dynamique familiale nucléaire. Ses portraits de groupe sont délibérément semblables à des poupées, rectangulaires et statiques. Mais regardez de plus près et vous verrez qu’ils font toujours allusion à tout ce qui est incommensurable et instable au cœur de l’identité.

L’année où Marisol a réalisé «Mi Mama y Yo», son travail est apparu à la fois à la Biennale de Venise et à l’influent exposition Documenta en Allemagne de l’Ouest. Elle était au sommet de sa renommée. Mais elle avait besoin d’une nouvelle compagnie. Ou peut-être être seul. Elle a quitté New York, abandonné la scène artistique et, comme ses parents deux décennies plus tôt, a parcouru le monde.

C’était comme si, après «Mi Mama y Yo», Marisol voulait à nouveau arrêter de parler. Elle ne ferait aucune nouvelle sculpture pendant plus de cinq ans.

Grands travaux, en bref

Une série mettant en vedette les œuvres préférées du critique d’art Sebastian Smee dans des collections permanentes aux États-Unis. «Ce sont des choses qui me touchent. Une partie du plaisir consiste à essayer de comprendre pourquoi. « 

Retouche photo et recherche par Kelsey Ables. Conception et développement par Junne Alcantara.

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