L’arrestation d’un activiste indien met en lumière la répression de la dissidence

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Son crime présumé: partager un manuel en ligne destiné à susciter un soutien à des manifestations d’agriculteurs de plusieurs mois sur Twitter.

«Si mettre en évidence la protestation des agriculteurs dans le monde est de la sédition, je suis mieux en prison», a-t-elle déclaré devant le tribunal il y a deux semaines.

Elle a été libérée après 10 jours de détention. Sa mère a déclaré aux journalistes de la ville natale de Ravi de Bengaluru que l’affaire «a renforcé notre foi dans le système», et a qualifié sa fille de forte et courageuse.

S’attaquer aux militants n’est pas nouveau en Inde, mais la saga de Ravi a attisé la peur et l’anxiété. Les observateurs racontent que ce qui est arrivé à Ravi – une jeune femme urbaine de la classe moyenne – a frappé à la maison de nombreux Indiens, qui ont soudain craint d’être emprisonnés pour avoir partagé quelque chose sur les réseaux sociaux. Les criminalistes signalent également une fréquence troublante dans la façon dont la sédition est invoquée. Beaucoup disent que les freins et contrepoids employés par les tribunaux inférieurs, souvent débordés d’affaires, s’estompent.

L’incident a soulevé des questions sur la démocratie indienne, les critiques la décriant comme la dernière tentative du gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi de faire taire la dissidence et de la criminaliser.

«Ils ont ciblé quelqu’un qui n’est généralement pas visé par la droite hindoue – une jeune fille du sud de l’Inde, qui n’a pas de nom musulman et n’est pas liée à la politique étudiante de gauche», a déclaré l’éminent historien Ramachandra Guha. « Le message qu’ils voulaient envoyer est qu’ils peuvent s’en prendre à n’importe qui. »

Plus tôt en février, Ravi, qui fait partie de l’aile indienne de Fridays for Future, un mouvement mondial pour le changement climatique fondé par Greta Thunberg, a été accusé de sédition pour avoir prétendument compilé et édité un document Google expliquant comment mener une campagne sur les réseaux sociaux. Il visait à aider les agriculteurs, campés à l’extérieur de New Delhi depuis novembre, à amplifier les manifestations qui ont secoué l’Inde, posant l’un des plus grands défis de Modi.

Les agriculteurs, dont la majorité sont originaires des États du nord du Pendjab et de l’Haryana, souhaitent l’abrogation des lois adoptées l’année dernière qui, selon eux, favoriseront les grandes entreprises agricoles et dévasteront leurs revenus. Le gouvernement affirme que les lois sont nécessaires pour moderniser l’agriculture indienne.

Beaucoup de manifestants appartiennent à la minorité sikh indienne, mais leurs griefs sont enracinés dans des problèmes économiques et non religieux.

La police a déclaré que le document que Ravi avait diffusé des informations erronées, «terni l’image de l’Inde», avait peut-être incité les agriculteurs à devenir violents le 26 janvier, lorsque des affrontements avec la police ont fait des centaines de blessés et un manifestant mort.

Le gouvernement de Modi a de plus en plus brandi la sédition contre les critiques, les intellectuels, les militants, les cinéastes, les étudiants et les journalistes, la police faisant valoir que les paroles ou les actions de dissidence en font une menace pour la sécurité nationale. Même si les condamnations restent rares, la police n’a pas besoin d’un mandat d’arrêt, ce qui en fait une loi facile à invoquer, a déclaré Chitranshul Sinha, un avocat qui a écrit un livre sur l’histoire du droit de la sédition.

Un accusé est souvent détenu jusqu’à ce que l’affaire soit examinée par une haute cour, car de nombreux tribunaux inférieurs ne sont pas habilités à rejeter de telles affaires, a-t-il déclaré.

L’affaire a laissé un effet dissuasif sur les militants, certains mettant en lumière une culture d’intimidation qui est profonde, parfois même avant qu’une arrestation ne soit faite.

Mukund Gowda, un militant des travaux publics de 25 ans et leader de la jeunesse pour le parti d’opposition Aam Aadmi à Bangalore, a été interrogé par la police locale pendant presque une journée complète l’année dernière après avoir écrit une lettre au bureau du Premier ministre pour attirer l’attention sur une route défectueuse dans son quartier et a appelé ses représentants locaux pour ne pas avoir agi. Il a partagé la lettre sur ses réseaux sociaux, qui est rapidement devenue virale et l’a atterri dans un poste de police, a-t-il déclaré.

«Ils (la police) ont essayé de me faire peur, en disant qu’ils pouvaient m’accuser de sédition», a déclaré Gowda.

Il a été relâché. La police a déclaré que ses actions étaient «politiquement motivées» mais a nié l’avoir menacé. L’expérience l’a rendu anxieux, lui et sa famille. Il a arrêté de publier sur les réseaux sociaux et a pris du recul par rapport à l’activisme pendant quelques mois.

Une autre militante, Tara Krishnaswamy, a déclaré que des manifestants pacifiques sont parfois interrogés par la police même lorsqu’ils participent à des manifestations civiques à petite échelle à Bengaluru.

«L’intimidation prend de nombreuses formes. Les données sur les militants arrêtés ne donnent pas une image complète – c’est beaucoup plus répandu », a-t-elle déclaré.

La semaine dernière, la Freedom House, basée à Washington, a rétrogradé l’Inde de «libre» à «partiellement libre» dans son enquête annuelle sur la démocratie. Cette baisse reflète «un schéma pluriannuel dans lequel le gouvernement nationaliste hindou et ses alliés ont présidé à la montée de la violence et des politiques discriminatoires affectant la population musulmane et poursuivi une répression des manifestations de dissidence par les médias, les universitaires, les groupes de la société civile et les manifestants». dit-il dans un rapport.

Le rapport a également souligné comment les lois de l’époque coloniale sont constamment invoquées pour punir les critiques des citoyens ordinaires.

Le gouvernement a qualifié le rapport de «trompeur, incorrect et déplacé».

Le recours à la sédition relève de la responsabilité des gouvernements des États et de leurs autorités qui tentent de préserver «l’ordre public», a-t-il déclaré. Le gouvernement «attache la plus haute importance à la sûreté et à la sécurité de tous les résidents du pays, y compris les journalistes».

Selon Guha, l’historien, la démocratie indienne est dans son pire état depuis l’urgence des années 1970, lorsque la première ministre de l’époque, Indira Gandhi, a suspendu les élections, restreint les droits civils, emprisonné des opposants politiques et censuré la presse.

Il a déclaré que les gouvernements précédents avaient également tenté de contrôler les institutions indépendantes, mais qu’une «reprise, même partielle», suivait toujours.

«Je crains que cette fois nos traditions démocratiques ne puissent pas se remettre de cet assaut», a déclaré Guha.

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