L’argument parfait de la politique républicaine: imaginez un immigrant terroriste qui vote illégalement

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Le bureau du procureur général du Texas Ken Paxton (R) a passé beaucoup de temps, certains 22000 heures-personnes, parcourant l’État à la recherche d’exemples de fraude l’année dernière. Il a trouvé 16 cas dans lesquels des personnes ont utilisé de fausses adresses lors de leur inscription pour voter. Cela représente environ une inscription problématique pour chaque million d’électeurs dans l’État en janvier dernier et un taux d’inscription problématique pour chaque 57 jours de temps passé à chercher. Aucun de ces cas n’a donné lieu à des accusations criminelles.

À la frontière sud du Texas, une énorme attention a été accordée à la perspective que des terroristes se faufilent aux États-Unis en provenance du Mexique. Le département d’État rapport le plus récent sur la question, publiée l’année dernière, n’a trouvé «aucune preuve crédible indiquant que des groupes terroristes internationaux ont établi des bases au Mexique, travaillé directement avec des cartels de la drogue mexicains ou envoyé des agents via le Mexique aux États-Unis.»

Lorsque la question a retenu l’attention au début de 2019, les reportages ont indiqué que la présentation par l’administration Trump de l’arrestation de milliers de terroristes potentiels dépendait fortement de lignes floues: confondre «personnes sur la liste de surveillance du terrorisme» avec «terroristes» et inclure tout incident en quelqu’un a été empêché d’entrer aux États-Unis – y compris, par exemple, ceux qui ont été empêchés de voler d’Europe vers le pays. Au cours des six premiers mois de l’exercice 2018 (d’octobre 2017 à mars suivant), il y a eu six non-citoyens qui figuraient sur la liste de surveillance du terrorisme se sont arrêtés à la frontière avec le Mexique. Il n’est pas clair qu’aucun d’entre eux ait été appréhendé en essayant de traverser la frontière entre les points de contrôle.

À aucun moment le président Donald Trump ou son administration identifier tout terroriste pris à la frontière. Pourtant, nous entendons toujours parler de la menace rampante de fraude électorale, et nous entendons toujours parler des dangers d’une infiltration terroriste imminente à la frontière avec le Mexique.

Nous avons entendu parler de ce dernier lundi, en fait. Le représentant John Katko (NY) a visité la frontière avec d’autres législateurs républicains, dans l’espoir d’attirer l’attention sur ce qu’ils ont présenté comme des échecs de la part de l’administration du président Biden. Les remarques de Katko aux journalistes comprenaient un sombre avertissement.

«Les gens qu’ils ont attrapés ces derniers jours là-bas dans le secteur trois ou le monument trois figurent sur les listes de surveillance du terrorisme», a-t-il déclaré. «Les individus qu’ils ont sur la liste de surveillance pour le terrorisme commencent maintenant à exploiter la frontière sud.»

Le leader parlementaire de la minorité Kevin McCarthy (R-Calif.) A plus tard mis un point fin sur la méchanceté à portée de main, en disant que «Yémen, Iran, Sri Lanka, c’est ce qui se passe.

Ce qu’il est important de retenir à propos de cette rhétorique, c’est que la crise actuelle à la frontière est fonction d’un nombre écrasant de migrants cherchant à entrer par les points de contrôle. L’implication de Katko et McCarthy est, au contraire, qu’il y a des individus dangereux qui se précipitent à travers une frontière non protégée pour faire des ravages aux États-Unis. C’est un effort pour tirer parti des préoccupations longtemps entretenues concernant le terrorisme pour jeter sur les politiques de l’administration Biden.

Qu’il n’existe aucune politique évidente qui empêcherait complètement l’entrée d’un ou deux terroristes est hors de propos. Le fait est que l’opposition aux politiques de Biden dans l’abstrait est facilitée en soulevant la crainte que ces politiques puissent conduire à des attaques terroristes – tout comme Trump a cherché à obtenir un soutien pour sa politique de la même manière. Le mur de Trump n’empêcherait pas non plus tous les terroristes d’entrer aux États-Unis, mais le fait est que soulever le spectre du terrorisme renforce la politique souhaitée, non pas qu’elle la motive.

Il en va de même pour les allégations de fraude électorale. Des centaines de textes législatifs ont été proposés ou introduits ces derniers mois pour changer la façon dont les élections se déroulent aux États-Unis. La plupart reposent au moins dans une certaine mesure sur de vagues allégations de fraude soulevées par Trump et ses alliés au cours de l’année écoulée. Ici encore, la fraude présumée sert surtout d’outil rhétorique pour renforcer le résultat souhaité. (Comme nous souligné lundi, réduire les heures de vote anticipé ne prétend même pas répondre aux prétendues allégations de fraude.)

Dans des itérations plus cyniques, la peur causée par la rhétorique est utilisée comme une justification pour lutter contre la fraude, certains législateurs citant les préoccupations des électeurs au sujet de la fraude comme raison de réviser les politiques qui élargissent l’accès au vote. Il est fondamentalement paresseux, pointant non pas vers une menace mais vers la préoccupation d’une menace comme motivation à agir.

Encore une fois, l’objectif politique existe presque entièrement en dehors de la justification utilisée pour justifier l’objectif. Le résultat souhaité avec les nouvelles lois sur le vote est souvent de restreindre l’accès au vote de manière à désavantager les électeurs démocrates. Les résultats escomptés à la frontière sont à la fois de faire pression sur Biden et de mettre en œuvre une approche plus stricte envers les migrants.

C’est une tactique qui n’est en aucun cas uniquement une fonction du Parti républicain. Les républicains ont également d’autres points de rhétorique à l’appui de leurs résultats politiques souhaités, comme une administration plus facile des élections et la surpopulation des centres de détention pour migrants. Mais cette focalisation sur des préoccupations anecdotiques et non représentatives est en grande partie une caractéristique de la rhétorique de droite en ce moment. L’ascension de Trump à la primaire de 2016 était en grande partie fonction de sa volonté de qualifier à tort les immigrants de dangereux, par exemple, en utilisant des exemples choisis ou isolés de migrants dangereux. La tactique bien-aimée du whataboutisme – répondre à une affirmation par un incident prétendument équivalent de l’autre côté du spectre politique – est souvent fondée sur la sélection d’un incident anecdotique ou insignifiant qui, par la simple force de la volonté, est censé amener les échelles politiques. en équilibre. Il faut beaucoup de temps et de preuves pour expliquer que la fraude électorale n’est pas généralisée ou suffisamment importante pour affecter une élection fédérale et très peu de temps pour réfuter ces preuves en disant: «Oui, mais les personnes décédées sont toujours inscrites pour voter.»

Il est intéressant d’évaluer quels risques les acteurs politiques pensent qu’il vaut la peine d’essayer d’arrêter dans leur intégralité, du moins sur le plan rhétorique. Les républicains, par exemple, sont catégoriques sur le fait qu’un cas de fraude électorale est une raison suffisante pour refondre le programme de vote par correspondance de tout un État. Une fusillade de masse, cependant, donne une interprétation différente de l’urgence nécessaire. De tels incidents sont rares, mais la réponse de la droite est souvent que cette rareté élimine le besoin de réponse – clairement une approche différente de celle appliquée à la fraude électorale présumée.

Il n’y a aucune preuve d’un risque substantiel ou exceptionnel d’infiltration terroriste à la frontière sud. Il n’y a pas non plus de preuve de fraude électorale généralisée lors de l’élection présidentielle de 2020. Il y a, cependant, des preuves que de fausses allégations de fraude ont déclenché une action violente à Washington qui a découlé d’un événement auquel ont participé des dizaines de personnes qui étaient sur la liste de surveillance du terrorisme.

«Nous vous aimons», Trump mentionné des participants à cet événement. «Vous êtes très spécial.»

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