L’approche intemporelle de Gonzaga pourrait aboutir au succès immortel du tournoi NCAA

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Les Zags avaient besoin d’un batteur de sonnerie miraculeux des heures supplémentaires de Jalen Suggs pour arriver ici, mais ne réduisez pas l’exploit au travail d’un magicien. Une approche résolument rafraîchissante ancrera le programme Gonzaga, et il a réussi à préserver cet éthos tout au long de son ambition et de son expansion. Alors que l’équipe actuelle tente de terminer un chef-d’œuvre et de prendre place à la meilleure table de l’histoire, la saison 2020-21 est mieux décrite comme le collage le plus élégant de tout ce que Gonzaga a établi en plus de deux décennies.

À son meilleur, cette équipe semble être d’un autre temps. Mais ces Bulldogs sont-ils du passé ou du futur? Ou les deux? Pour 31 jeux sans tache, ils ont été un retour en arrière moderne à tous points de vue. Ils peuvent tirer, jouer à un rythme rapide et prêcher l’espacement au sol en suivant les meilleures pratiques de basketball d’aujourd’hui. Mais ils vivent dans la peinture et font un insondable 55 pour cent des tentatives de but sur le terrain.

Leur personnel accentue cette intemporalité. Ils sont un hybride de prototypiques Gonzaga All-Americans (Drew Timme, Corey Kispert), de transferts d’impact (Andrew Nembhard, Aaron Cook), de recrues internationales (Joel Ayayi), d’une recrue nationale de premier plan (Suggs) et d’une multitude de joyaux du développement. qui grandira et portera le programme après cette saison.

Il y a le recrutement et l’évaluation des talents. Gonzaga ne recrute jamais et n’atteint jamais les meilleurs joueurs qu’il puisse saisir. En plus de vérifier si un athlète peut jouer, l’entraîneur Mark Few et son personnel sont sélectifs pour savoir qui correspond à la culture du programme, comment équilibrer les classes avec des joueurs à impact immédiat et des facteurs de différence à long terme et le bon mélange de compétences, de ténacité et d’athlétisme.

Comme un frappeur avec un bon œil, ils n’ont pas peur de prendre des lancers. Ils refusent de prendre des hacks sauvages sur le talent, mais ils frappent toujours beaucoup de circuits tout en maintenant une moyenne au bâton élevée.

L’assistant de longue date de Gonzaga, Tommy Lloyd, m’a expliqué une fois l’approche: montez plus haut, mais ne changez pas. Gonzaga aime être Gonzaga. Rares sont ceux qui apprécient autant la pêche seuls que le coaching devant de grandes foules, ne sont pas obsédés par le soi-disant grand moment. Il aime exister dans un laboratoire de basket-ball à Spokane, Washington.

« Honnêtement, ce que nous faisons n’est pas si différent du début », a déclaré Lloyd. «Si vous connaissez Coach Few, c’est un gars assez simple et direct. Nous ne passons pas beaucoup de temps à nous soucier du passé et nous ne regardons pas trop loin dans le futur. Nous essayons de rester les mêmes. Même approche. Même mentalité. «Beaucoup de ces programmes veulent que tout soit mis en avant. Ils veulent que tout soit parfaitement mis en place pour pouvoir sortir et gagner. Chez Gonzaga, nous n’avons jamais rien chargé avant. Les choses nous sont parvenues au fil du temps comme nous les avons gagnées – nos installations, notre arène. Et au fur et à mesure que nous avons gagné et que nous avons eu accès à de meilleurs joueurs, notre approche n’a pas changé.

Gonzaga a joué dans 22 tournois NCAA consécutifs. Pendant ce temps, de nombreux programmes en dehors de l’établissement de conférence de puissance ont connu des courses et des accès de succès inoubliables. Mais les Zags ont su le maintenir. Ils ont eu différentes vagues de réalisations, et chaque fois qu’il y en a une nouvelle, ils montent plus haut.

En 1999, ils ont éclaté dans la pertinence avec une course Elite Eight sous la direction de leur ancien entraîneur, Dan Monson, qui est parti pour le Minnesota après la percée. Ensuite, peu ont pris le relais et ont progressé vers les Sweet 16 consécutifs en 2000 et 2001. Le programme a fait un autre saut en 2006 quand Adam Morrison est devenu un phénomène de haut niveau. Sept ans plus tard, Gonzaga a remporté une tête de série n ° 1 du tournoi pour la première fois en 2013. Quatre ans plus tard, les Bulldogs ont atteint leur premier Final Four et ont perdu contre la Caroline du Nord lors du match pour le titre 2017. Cette saison, ils ont été classés n ° 1 de la pré-saison, et ils ont porté ce flambeau jusqu’à la dernière soirée de la saison.

La route n’a pas toujours été fluide. De 2007 à 2014, les équipes de Few n’ont pas réussi à sortir du premier week-end sept fois en huit tournois. Les Zags sont devenus la cible du ridicule de mars. Ils ont été considérés comme surfaits, surestimés, l’équipe de la Conférence de la côte ouest avec un dossier gonflé et pas assez de compétition constante tout au long de la saison.

Ils n’ont pas paniqué, mais peu ont procédé à des révisions si nécessaire. Gonzaga est devenu plus physique et plus défensif au fil des ans. Il a complété ses compétences en mettant davantage l’accent sur l’athlétisme. Il est devenu plus adaptable et a appris à jouer à différents styles de basket-ball. Maintenant, il a mis en place une saison monstre. L’ambiance du programme est la même, cependant. Suggs l’a clairement indiqué contre l’UCLA samedi soir. Il ne l’a pas montré seulement avec son tir de banque de 40 pieds au buzzer. Sa séquence avec un peu moins de 2 minutes restantes dans le règlement a peut-être été plus révélatrice de son engagement envers Gonzaga.

C’est à ce moment que le meneur de première année, qui devrait être l’un des 5 meilleurs choix de repêchage de la NBA, a bloqué la tentative de dunk du grand homme de l’UCLA Cody Riley, puis a déclenché une passe de rebond insondable à Timme pour un dunk. Après lundi, Suggs envisage de rejoindre Zach Collins, qui était un choix de loterie NBA 2017, en tant que seul joueur unique de Gonzaga. Il pourrait même être sélectionné plus haut que Morris, qui est allé n ° 3 au classement général en 2006. Pour tous les grands gardes de plomb que Gonzaga a eu au cours des 22 dernières années, Suggs est un autre type de spéciale. Mais il s’est parfaitement intégré à la culture du programme.

«J’aurais pu aller dans de nombreux endroits et les gens me demandent:« Pourquoi Gonzaga? », A déclaré Suggs, originaire de Minneapolis. «Ce n’est pas comme le Big Ten ou le Big 12 ou quelque chose comme ça. Pour les gens et pour la culture, c’est pourquoi j’ai choisi de venir ici.

Lorsque Suggs a remporté le match samedi, Morrison faisait des commentaires en couleur sur l’émission radio de l’équipe. Comme l’annonceur Tom Hudson a décrit la scène, Morrison s’est exclamé: «Oui! OUI! Whoa! Wow! »

Il y a quinze ans, il pleurait sur le terrain après que Gonzaga ait perdu un match serré de Sweet 16 contre l’UCLA. C’était son dernier match universitaire, une fin brusque et incomplète. Ce fut un moment auquel beaucoup font référence en pensant à l’agonie de ce tournoi.

Si Morrison pleurait cette fois, c’étaient des larmes de bonheur. Regardez son ancienne école, toujours en pleine croissance. Toujours Gonzaga.

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