L’apprentissage par projet est meilleur maintenant

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L’apprentissage par projet, du moins dans certaines écoles, est bien meilleur maintenant. Les meilleures leçons permettent aux étudiants de travailler sur des projets liés à un scénario du monde réel et d’enseigner également le contenu académique de base. Étonnamment, certains enseignants laissent les élèves apprendre de la frustration et de l’échec, ce qui m’aurait probablement aidé à cet âge.

Michelle Fitts, enseignante à l’East Bay Innovation Academy à Oakland, en Californie, a dit à ses élèves de sixième année de construire un cuiseur solaire en utilisant le programme Learning Through Performance développé à l’Université de Stanford. Elle ne leur a donné aucune instruction.

Une équipe a pensé «qu’ils pourraient attacher les fils d’un panneau solaire à une grille métallique à l’intérieur d’une boîte en carton», a déclaré Fitts. Les élèves ont supposé que la lumière du soleil sur le panneau transmettrait la chaleur au support métallique. Elle ne les a pas corrigées.

Par essais et erreurs, ils ont finalement réalisé que le panneau solaire ne fonctionnait pas de cette façon. Ils ont appris la dynamique thermique en classe. Avec plus de tests, ils ont découvert que réduire la taille de la boîte, la doubler de papier d’aluminium, mettre une vitre sur le dessus et recouvrir l’extérieur avec du papier bulle augmentait la chaleur à l’intérieur.

Dans la campagne de Kent City, au Michigan, Billie Freeland a regardé ses élèves de quatrième année essayer de produire de l’énergie en construisant une roue à eau avec un carton de jus d’orange, une cheville, une boule de polystyrène et des cuillères en plastique. Cela faisait partie du programme d’alphabétisation multiple en apprentissage par projet développé à la Michigan State University. Les élèves ont utilisé l’appareil pour soulever des rondelles. « Vous avez des élèves avec non seulement un pichet d’eau, mais deux pichets d’eau qui éclaboussent partout », a déclaré Freeland.

Dans une classe Advanced Placement US Government and Politics à Des Moines, des lycéens ont été invités à créer des plans d’action politiques sur les côtés opposés pour des questions brûlantes telles que l’immigration ou la politique des armes à feu. Ils ont ensuite rencontré des dirigeants communautaires, qui leur ont fait part de leurs commentaires sur leurs propositions. D’autres ont présenté des arguments judiciaires théoriques avec des juges réels appelés à répondre. Les cours de sciences de l’environnement de l’AP ont demandé aux étudiants de calculer leur empreinte écologique et celle de leurs familles et d’agir en tant que délégués à une convention simulée d’accord international sur le climat.

Cinq districts scolaires comptant un grand nombre d’étudiants à faible revenu et appartenant à des minorités ont utilisé les projets AP conçus par le programme Knowledge In Action de l’Université de Washington College of Education.

Les classes Apprentissage par la performance, alphabétisations multiples dans l’apprentissage par projet et Connaissances en action ont montré des augmentations significatives des scores des élèves aux tests. Mais il est difficile de mesurer les effets de changements aussi complexes dans les méthodes d’enseignement et de trouver des programmes qui font des sauts suffisamment importants par rapport aux cabines et aux dioramas en bâtonnets de popsicle.

Jusqu’à ce qu’ils découvrent le programme d’alphabétisation multiple, a déclaré Freeland, le comité scientifique de son district a passé cinq ans à rechercher un programme d’études basé sur des projets adapté pour les élèves du primaire, basé sur les normes scientifiques de la prochaine génération, développées par un consortium de 26 États. «Rien ne correspond à la facture», dit-elle.

Pour l’instant, les expériences des enseignants sont la preuve la plus forte que l’apprentissage par projet en vaut la peine. Kristin DeVivo, directrice exécutive de l’association à but non lucratif Lucas Education Research, qui a aidé à financer les trois programmes, a déclaré que «le projet étudiant n’est pas le caboose rouge brillant au bout du train de marchandises. C’est le moteur de l’apprentissage des élèves. »

Erin Fisher, une enseignante du gouvernement américain de l’AP en Virginie, a déclaré qu’avant d’adopter le programme Knowledge in Action, ses cours «étaient tous basés sur des cours magistraux, tout moi, et c’était souvent ennuyeux pour mes étudiants. Après l’introduction des projets, «les étudiants posaient plus de questions, prenaient le contrôle de leur apprentissage et faisaient plus de recherches», a-t-elle déclaré.

Freeland à Kent City a emmené ses élèves de troisième année dans un parc local pour étudier le comportement des écureuils avec des jumelles. Ils ont collecté des données sur les sauts d’écureuil, en les comparant à la distance à laquelle ils pouvaient sauter. Ils ont étudié les squelettes d’écureuil et les fossiles de dinosaures. Cela les a amenés à tenter d’expliquer pourquoi les dinosaures ont disparu, mais les petits mammifères ont survécu lors de l’extinction du Crétacé-Paléogène il y a 66 millions d’années.

Amber Graeber a trouvé ses étudiants AP à Des Moines aux prises avec leurs projets. «Ils étaient habitués à être des récitants passifs de connaissances», dit-elle. Elle a continué à pousser. Lorsqu’ils ont mémorisé les faits de 15 affaires marquantes de la Cour suprême, elle a déclaré: «Tant mieux pour vous. Mais pouvez-vous rassembler des arguments oraux? Pouvez-vous préparer des questions judiciaires et les poser lors d’une simulation? »

Mes meilleurs souvenirs d’apprentissage sont des histoires qui m’ont été renvoyées par les rédacteurs de mon journal universitaire parce que je n’ai pas posé assez de questions. Nous avons tous eu de mauvais jours qui nous ont appris les vertus de l’imagination et de la persévérance. À mon avis, de telles expériences doivent venir plus tôt qu’elles ne le font habituellement à l’école.

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