L’American Petroleum Institute soutient le paiement d’une taxe carbone sur le pétrole et le gaz

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L’API n’a pas dit quelle devrait être la taille d’une taxe sur le carbone. Beaucoup de ses membres utilisent depuis longtemps 40 $ la tonne comme prix interne pour juger de la viabilité de leurs projets, mais des économistes spécialisés dans le changement climatique ont averti qu’un prix deux ou trois fois plus élevé serait nécessaire pour changer suffisamment de comportement pour freiner efficacement l’effet de serre. gaz.

Comme par le passé, API a convenu que les sociétés pétrolières et gazières devraient réduire les émissions de méthane provenant de l’exploitation.

«Nous soutenons un prix du carbone», a déclaré Frank Macchiarola, vice-président senior d’API pour les affaires politiques et réglementaires, lors d’une réunion du département de l’Intérieur jeudi. «Cela fait longtemps l’objet de débats au sein de l’industrie et du gouvernement, et nous pensons que c’est le moyen le plus efficace de faire face aux risques du changement climatique.»

Les groupes environnementaux n’ont pas été impressionnés par le changement d’API.

Kassie Siegel, directeur du Climate Law Institute du Center for Biological Diversity, l’a qualifié de «greenwashing égoïste».

«Personne ne devrait tomber dans le nouveau stratagème de relations publiques de l’industrie pétrolière, qui ne fera rien pour lutter contre l’urgence climatique», a déclaré Siegel. «L’API tente désespérément de distraire l’administration Biden du travail crucial consistant à maintenir les combustibles fossiles polluants dans le sol.»

Le changement de politique a plafonné une semaine au cours de laquelle les responsables de l’administration Biden ont entamé des discussions avec divers acteurs à la recherche d’un accord sur politique climatique du gouvernement.

Le forum de jeudi organisé par le ministère de l’Intérieur a réuni des dirigeants des communautés amérindiennes, de l’industrie pétrolière et gazière, des groupes environnementaux et des syndicats. Ils ont discuté de la façon d’aller de l’avant avec la location de pétrole et de gaz sur les terres fédérales tout en répondant à la nécessité de réduire les émissions et de lutter contre les changements climatiques. Environ 25% des émissions de gaz à effet de serre produites par les États-Unis proviennent du forage pétrolier et gazier sur des terres appartenant au gouvernement fédéral.

«Les combustibles fossiles continueront de jouer un rôle majeur en Amérique pour les années à venir», a déclaré la secrétaire de l’Intérieur Deb Haaland à l’ouverture du forum. «Mais trop souvent, l’extraction des ressources a été précipitée pour répondre à la fausse urgence des calendriers politiques plutôt qu’en tenant soigneusement compte des impacts sur les générations actuelles ou futures.»

Plusieurs participants ont décrit en termes vifs les dommages environnementaux causés par les déversements d’hydrocarbures et les fuites d’émissions dans leurs communautés et les menaces croissantes du changement climatique.

«Depuis trop longtemps, les habitants de l’agence Navajo de l’est vivent une émission d’horreur raciste pour l’environnement», a déclaré Mario Atencio, membre du conseil d’administration de Dine CARE, une organisation à but non lucratif sur les terres de la nation Navajo, en décrivant les récents incidents de fracturation. l’attitude des employés du gouvernement fédéral dans le passé.

Les écologistes ont appelé le ministère de l’Intérieur à arrêter complètement tous les nouveaux baux pétroliers et gaziers. Nathalie Eddy de Earthworks a montré des images en noir et blanc montrant le méthane autrement invisible et d’autres émissions suintant des sites pétroliers et gaziers au Nouveau-Mexique et ailleurs.

«Compte tenu de la pollution projetée pour le bassin permien, c’est littéralement une bombe climatique mondiale qui nous mènera à une catastrophe si nous ne parvenons pas à ajuster notre trajectoire loin des combustibles fossiles», a déclaré Eddy.

Les représentants de l’industrie pétrolière ont fait valoir que la réduction de la production sur les terres fédérales dévasterait les économies locales; déplacer la production ailleurs, y compris vers des pays ayant des réglementations environnementales plus laxistes; et éliminer les emplois. Les dirigeants de l’industrie ont également reconnu l’importance de réduire les émissions de carbone.

«Nos syndicats ne représentent pas les négateurs du climat», a déclaré Sean McGarvey, président des syndicats nord-américains du bâtiment. Environ la moitié de ses membres sont employés dans le secteur de l’énergie. «Cependant, nos emplois sont menacés par les partisans de l’anti-développement et nous nous retrouvons à lutter pour obtenir des permis» pour des projets de construction liés à l’énergie, a-t-il déclaré.

«Nous sommes maintenant un gouvernement factuel, et c’est une excellente nouvelle», a déclaré McGarvey. «Et le premier fait que nous devons reconnaître, c’est que les derniers bastions de la classe moyenne et de la famille dans ce pays se trouvent dans le gaz et le pétrole, la pétrochimie et la production d’électricité.

«L’industrie des énergies renouvelables, telle qu’elle se présente aujourd’hui, n’est pas une industrie soutenant la classe moyenne et la famille», a-t-il déclaré.

Lundi, 10 des plus grands acteurs de l’industrie des combustibles fossiles – dont ExxonMobil, BP, ConocoPhillips, Devon Energy et Total – ont tenu une réunion en ligne avec le conseiller national pour le climat de la Maison Blanche. Gina McCarthy, avec les parties promettant de coopérer dans la bataille pour ralentir le changement climatique. Et les dirigeants ont salué la décision de l’administration Biden de rejoindre l’accord de Paris sur le climat de 2015.

Alors que la plupart de ces cadres étaient en faveur d’une taxe sur le carbone, certains ne l’ont pas fait. Un participant a déclaré que c’était «le premier moment officiel» où les dirigeants «ont eu l’occasion de vraiment s’engager» pour la tarification du carbone. Sommers d’API a également assisté à la réunion, tout comme le chef de l’American Gas Association.

McCarthy a exhorté les dirigeants à exprimer leurs points de vue et a déclaré que l’industrie avait un rôle important à jouer dans la création de nouveaux emplois. API a déclaré que restreindre le forage éliminerait des emplois dans des États tels que le Nouveau-Mexique, le Texas et la Pennsylvanie.

Laura Daniel-Davis, la principale sous-secrétaire adjointe du département de l’Intérieur pour la gestion des terres et des minéraux, a reconnu la difficulté du travail à venir, mais a déclaré qu’elle espérait que les discussions seraient un point de départ. «Nous essayons tous d’arriver au même endroit, mais c’est vraiment compliqué», a-t-elle déclaré lors du forum de jeudi.

Elle a ajouté que les décisions concernant l’avenir de l’industrie des combustibles fossiles et le climat «vont faire toute la différence pour nos enfants et nos petits-enfants».

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