L’affirmation de Matt Gaetz selon laquelle les «  dossiers de voyage  » démystifient les allégations portées contre lui

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«Je n’ai pas eu de relation avec un jeune de 17 ans. C’est totalement faux. … Et les archives prouveront que c’est faux.

– Gaetz, dans l’interview

Le ministère de la Justice enquête sur Gaetz sur une relation sexuelle présumée il y a environ deux ans avec une jeune fille de 17 ans.

Gaetz, 38 ans, a confirmé qu’il faisait l’objet de l’enquête. Il nie les allégations et dit que sa famille subit du chantage par un ancien procureur fédéral sollicitant 25 millions de dollars.

L’enquête Gaetz a été rapportée pour la première fois par le New York Times mardi. Cette nuit-là, Gaetz est allé sur Fox News et a qualifié l’histoire de «vraisemblablement fausse». Il a dit que « les gens peuvent consulter mes dossiers de voyage et voir que ce n’est pas le cas. »

Le Fact Checker n’a pas pu résister à cette invitation. Nous avons constaté que la ligne de Gaetz sur les «records de voyage» est un écran de fumée complet. Ils ne réfutent rien.

Les faits

Gaetz, membre du Congrès au troisième mandat du Florida Panhandle, est un invité fréquent des médias de droite et un allié de l’ancien président Donald Trump. Il n’a été inculpé d’aucun crime dans le cadre de l’enquête.

Le Washington Post signalé que l’enquête sur Gaetz a commencé l’année dernière, lorsque Trump et le procureur général William P. Barr étaient toujours en fonction.

Les autorités poursuivaient une affaire pénale contre le percepteur des impôts du comté de Seminole, Joel Greenberg, un allié de Gaetz qui était inculpé l’année dernière, sur des allégations de trafic sexuel d’une fille entre 14 et 17 ans. Greenberg a plaidé non coupable.

Cette affaire a conduit les enquêteurs à Gaetz et à des allégations selon lesquelles il avait eu une relation sexuelle avec une fille de 17 ans et avait payé son voyage. Une fois cette enquête en cours, la famille de Gaetz a soulevé des allégations selon lesquelles le membre du Congrès avait été extorqué, et le FBI examine séparément ces allégations, a rapporté The Post, citant une personne familière avec l’affaire.

Les lois fédérales interdisent le transport de mineurs à travers les frontières de l’État pour avoir des relations sexuelles et interdisent les relations sexuelles avec des mineurs en échange de quoi que ce soit de valeur.

Gaetz a contesté le reportage du New York Times selon lequel il avait voyagé avec une fille de 17 ans et a déclaré: «Les gens peuvent consulter mes dossiers de voyage et voir que ce n’est pas le cas.» Il a également nié avoir eu une relation avec une jeune fille de 17 ans et a déclaré que «les dossiers prouveront que c’est faux».

Dans la même interview de Fox News, Gaetz a déclaré que «fournir des vols et des chambres d’hôtel à des personnes majeures avec lesquelles vous sortez n’est pas un crime».

Les détails saillants du rapport du Times ont été confirmés en quelques heures par Le Washington Post, le journal de Wall Street et CNN. Gaetz lui-même a confirmé au Times et à d’autres personnes qu’il faisait l’objet d’une enquête. Il a déclaré que le ministère de la Justice avait dit à son avocat que Gaetz était un «sujet» mais pas une «cible» de l’enquête, selon le Times.

Maintenant, allons droit au but.

À quels documents Gaetz fait-il référence, où peuvent-ils être trouvés et comment réfutent-ils les allégations portées contre lui?

Ce sont des questions naturelles suite à ses commentaires sur Fox News. Gaetz dit que les enregistrements effaceraient son nom. Mais lorsque nous avons demandé à les voir, ni lui ni son personnel n’ont répondu à nos questions. Nous avons trouvé cela très louche.

Voici l’essentiel: les déplacements et les dépenses personnels des membres de la Chambre ne sont pas sujets à divulgation, il n’y aurait donc aucun dossier public à vérifier concernant la vie privée de Gaetz.

«S’il ne s’agissait que d’un voyage personnel et qu’il n’utilisait pas de fonds de campagne ou officiels, il n’y a pas de divulgation», a déclaré Jordan Libowitz, directeur des communications du groupe de surveillance Citizens for Responsibility and Ethics à Washington.

Les manifestes de vol des compagnies aériennes et les relevés de carte de crédit personnels indiqueraient qui est allé où avec qui, à quelle heure et aux frais de qui, mais ces dossiers sensibles ne sont pas publics. Seuls les enquêteurs chargés de l’application de la loi pouvaient les parcourir en obtenant des assignations à comparaître.

« Il n’y a aucun moyen de le savoir sans que le DOJ n’assigne à comparaître ses dossiers de carte de crédit personnels ou ceux de Joel Greenberg, ou quelqu’un d’autre pourrait avoir été impliqué », a déclaré Libowitz.

Les divulgations que Gaetz a déposées auprès du Comité d’éthique de la Chambre et de la Commission électorale fédérale concernant les voyages officiels, les dépenses de campagne ou les conférences ne comprennent pas les informations qu’il a dit aux téléspectateurs de Fox News pourraient être vérifiées.

Ces formulaires n’exigent pas que Gaetz énumère toutes les personnes qui ont voyagé avec lui lors des voyages qu’il a divulgués. Tout au plus, un formulaire d’éthique de la Maison pour la divulgation de «voyages-cadeaux» demande que les «parents» ou «membres de la famille» accompagnants soient répertoriés.

Les dépôts de cadeaux montrent que Gaetz a effectué trois voyages payés par des sponsors depuis son entrée en fonction en 2017. Le premier a eu lieu en août 2017 dans trois villes d’Israël, financé par l’American Israel Education Foundation. Le père de Gaetz, Donald Gaetz, l’a rejoint lors du voyage, et ses dépenses ont également été couvertes par la fondation, le formulaire montre.

Le deuxième voyage a eu lieu en janvier 2018 à Las Vegas pour le Consumer Electronics Show annuel; le voyage était parrainé par la Consumer Technology Association. Gaetz indiqué qu’aucun parent ne l’avait rejoint lors du voyage.

Le troisième voyage a eu lieu à l’Université Yale à New Haven, Connecticut, en février 2019. Gaetz indiqué qu’aucun membre de sa famille ne l’avait rejoint.

Par ailleurs, Gaetz n’a divulgué aucun paiement de voyage ou remboursement sur ses formulaires de divulgation financière pour 2019, 2018 ou 2017.

Enfin, ses rapports de dépenses de campagne à la FEC ne fournissent pas non plus la preuve que Gaetz a suggérée. Par exemple, son rapport du quatrième trimestre de 2019 détaille diverses dépenses de billets d’avion, énumère la compagnie aérienne et le coût, mais pas qui voyageait.

Toute la question est un peu une énigme: Gaetz n’est pas obligé de déposer des divulgations concernant sa vie privée et ses dépenses. Mais s’il utilisait d’une manière ou d’une autre les fonds de campagne ou des contribuables à des fins personnelles, il pourrait y avoir une trace écrite à suivre. Cependant, utiliser les fonds de campagne ou des contribuables pour des affaires personnelles serait un crime en soi. L’ancien représentant Duncan D. Hunter (R-Calif.) A plaidé coupable de diverses violations du financement de la campagne l’année dernière, notamment l’utilisation des fonds de la campagne pour payer les voyages, les dîners et les boissons de ses maîtresses. Il a été condamné à 11 mois de prison mais a été gracié par Trump.

Nous avons demandé à plusieurs reprises au chef de cabinet de Gaetz, Jillian Lane Wyant, et à son porte-parole Luke Ball de nous montrer les dossiers de voyage censés démystifier les allégations et n’avons reçu aucune réponse. Nous avons également envoyé un SMS directement à Gaetz avec notre requête et nous n’avons obtenu aucune réponse.

Dans la même interview à Fox News, Gaetz a déclaré séparément que l’animateur, Tucker Carlson, avait contesté à l’antenne.

«En fait, vous et moi sommes allés dîner il y a environ deux ans, votre femme était là, et j’ai amené un de mes amis. Vous vous souviendrez d’elle », a déclaré Gaetz à Carlson. «Et elle a en fait été menacée par le FBI, on lui a dit que si elle ne voulait pas se plier au fait que d’une manière ou d’une autre j’étais impliqué dans un système de paiement à l’acte, elle pourrait faire face à des problèmes. Et donc, je crois qu’il y a des gens au ministère de la Justice qui essaient de me salir.

Carlson a déclaré: « Je ne me souviens pas du tout de la femme dont vous parlez ou du contexte, honnêtement. »

Le test de Pinocchio

Gaetz a déclaré: «Le New York Times publie une histoire selon laquelle j’ai voyagé avec une femme de 17 ans, et c’est vraisemblablement faux. Les gens peuvent consulter mes dossiers de voyage et constater que ce n’est pas le cas. »

Cette vérification des faits concerne strictement l’affirmation de Gaetz selon laquelle ses dossiers de voyage accessibles au public démystifieraient les reportages dans le New York Times et dans d’autres médias. Les agences de presse ont seulement rapporté qu’il faisait l’objet d’une enquête sur une relation sexuelle présumée avec une fille de 17 ans, non pas que cela se soit réellement produit.

Le fait qu’il fasse l’objet d’une enquête est incontestable. Gaetz n’a été inculpé d’aucun crime et nie ces allégations. Mais il a également confirmé l’existence de l’enquête.

En tant que membre de la Chambre, Gaetz n’est pas tenu de déposer des divulgations concernant sa vie privée et ses dépenses. Les formulaires de divulgation qu’il a déposés ne prouvent pas qu’il fait l’objet d’une enquête pour avoir voyagé avec une jeune fille de 17 ans ou pour avoir organisé son voyage.

Nous avons parcouru tous les documents disponibles et n’avons rien trouvé à l’appui de l’affirmation de Gaetz. Nous avons demandé à plusieurs reprises à son personnel de nous montrer les disques et entendu des grillons. Nous avons demandé directement à Gaetz – rien, silence radio.

Comme le savent les lecteurs assidus, la charge de la preuve incombe à l’orateur. Gaetz met en place un écran de fumée, rassurant faussement les téléspectateurs avec des preuves inexistantes. Il gagne quatre pinocchios. Montrez-nous les dossiers de voyage, et la note peut changer.

Quatre Pinocchios

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