L’administration Biden confirme l’immunité de l’ancien dirigeant égyptien contre la torture intentée par un citoyen américain

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«Une fois que le département d’État a déterminé le statut diplomatique d’un individu, les tribunaux ne doivent pas regarder derrière la certification pour effectuer leur propre analyse», ont écrit les avocats de la division civile du ministère de la Justice, après avoir obtenu une prolongation de la date limite du tribunal de janvier pour permettre à l’équipe du nouveau secrétaire de Biden. de l’État Antony Blinken pour revoir sa traitement de l’affaire par le prédécesseur.

Le gouvernement américain a déclaré qu’il n’avait pas pris position sur le bien-fondé des allégations de Soltan, ni sur la question de savoir si Beblawi pouvait être poursuivi à nouveau depuis sa démission brutale du FMI et son départ des États-Unis fin octobre.

Le président de la commission des crédits du Sénat, Patrick J. Leahy (D-Vt.), A déclaré qu’il était «décevant» que Beblawi ait été déclaré à l’abri de la procédure judiciaire américaine dans une affaire dans laquelle il était accusé d’avoir autorisé la torture d’un citoyen américain.

«Le gouvernement égyptien aurait pu lever l’immunité, mais a plutôt choisi l’impunité pour M. Beblawi, et en plus de cela, ils ont arrêté les proches de M. Soltan en Égypte pour essayer de le forcer à abandonner son procès», a déclaré Leahy dans un communiqué envoyé par courrier électronique. C’est ce à quoi on pourrait s’attendre d’une entreprise criminelle, pas d’un gouvernement qui reçoit des milliards de dollars d’aide américaine. »

L’ambassade égyptienne à Washington et les avocats de Beblawi n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les avocats de Beblawi ont cité une certification américaine d’immunité en se déplaçant en juillet dernier pour classer l’affaire. Ils ont déclaré avoir reçu l’avis et une note diplomatique du Département d’État, et que le gouvernement égyptien, par l’intermédiaire de son ambassade à Washington, a déclaré: «M. El Beblawi bénéficie de l’immunité de poursuite, non seulement en vertu de son statut diplomatique actuel, mais également de l’immunité personnelle en raison de sa position officielle de Premier ministre égyptien au moment des événements cités.

Les Etats Unis « déclaration d’intérêt»Dans le cas de Soltan intervient alors que certains législateurs démocrates ont également critiqué l’approbation par le Département d’État en février d’une vente de 197 millions de dollars de missiles et d’équipements connexes à l’Égypte comme allant à l’encontre de la promesse du président Biden de se concentrer davantage sur les droits de l’homme dans la politique étrangère que son prédécesseur. .

Au cours de sa campagne de 2020, Biden a tweeté sur le cas de Soltan, affirmant que torturer des militants égyptiens et «menacer leurs familles est inacceptable». Biden a également déclaré qu’il y aurait « Plus de chèques en blanc pour le dictateur préféré de Trump», Se référant au président égyptien Abdel Fatah al-Sissi par le surnom que l’ancien président Donald Trump lui aurait donné une fois.

Des militants des droits de l’homme et des législateurs affirment que l’Égypte a ciblé à plusieurs reprises la famille de Soltan pour faire taire ses critiques à l’égard de Sissi et a fait chanter le gouvernement américain en menaçant d’affaiblir le partenariat stratégique de l’Égypte avec Washington au Moyen-Orient.

Soltan a critiqué vendredi les autorités américaines pour «s’être inclinées devant la pression diplomatique et les aspects techniques juridiques» et a déclaré que la décision signalait aux victimes un «retour aux affaires comme d’habitude avec les dictateurs».

«Cette tentative de soustraire un tortionnaire à l’obligation de rendre des comptes devant les tribunaux américains est un chèque en blanc adressé au dictateur égyptien et totalement contraire aux engagements déclarés de l’administration Biden», a déclaré Soltan. Il a qualifié cette décision d’erreur d’interprétation juridique, de politique et de jugement moral qui encouragera les régimes autoritaires à cibler les défenseurs des droits humains à l’étranger et à mettre en danger sa famille et celle d’autres personnes dans leur pays d’origine.

« Monsieur. Blinken a invité les familles des otages à l’appeler si le département d’État ne faisait pas ce qu’il fallait. Et c’est dans cet esprit que j’exprime ma plus profonde déception face au dépôt d’hier.

Les avocats de Soltan ont obtenu l’approbation du tribunal pour répondre officiellement avant le 19 avril.

Un porte-parole du département d’État a déclaré que les États-Unis avaient à plusieurs reprises exprimé clairement leur grave préoccupation concernant les arrestations et détentions arbitraires en Égypte, et que Blinken avait déclaré que les droits de l’homme seraient au cœur des relations entre les États-Unis et l’Égypte.

«Le ministère n’a pris aucune position sur le bien-fondé de la poursuite sous-jacente. Le Département d’État a confirmé l’immunité dont jouissait M. El Beblawi en raison de sa position au moment où la plainte a été déposée », a déclaré le porte-parole.

Les gouvernements et les dirigeants étrangers sont généralement immunisés contre les actions civiles devant les tribunaux américains. Cependant, Soltan a intenté une action en vertu de la loi américaine sur la protection des victimes de la torture, une loi de 1991 qui autorise les plaintes contre les personnes présumées responsables de torture ou de traitements inhumains qui ont lieu n’importe où dans le monde si les accusés se trouvent aux États-Unis et non plus des chefs d’État ou de gouvernement. .

Beblawi, qui a été Premier ministre de juillet 2013 à mars 2014, a été nommé au conseil d’administration du FMI en 2014 et vit dans la banlieue du nord de la Virginie, à quelques kilomètres de l’endroit où Soltan s’est installé lorsque la plainte a été déposée.

Égyptien-américain élevé principalement dans le Midwest, Soltan a affirmé qu’il avait été «visé» pour assassinat et abus «barbares» pendant 643 jours en tant que prisonnier politique au Caire «parce qu’il avait osé exposer au monde la répression brutale et le massacre du gouvernement militaire égyptien. manifestants pacifiques.

Quelques jours après le dépôt du procès, cinq des proches de Soltan ont été emmenés de force par les forces de sécurité de leurs maisons et emprisonnés jusqu’à la fin de l’élection présidentielle américaine, et le père emprisonné de Soltan a été interrogé avant de disparaître complètement de leur vue, ont déclaré ses avocats.

Les législateurs ont pris note cette semaine que l’administration Biden a officiellement notifié au Congrès la vente potentielle de missiles le 16 février, juste au moment où la nouvelle est apparue que le gouvernement égyptien avait perquisitionné les maisons de six parents de Soltan et emprisonné à nouveau trois cousins. Ils ont ensuite été libérés.

Les reportages des médias indépendants attribués à des responsables du gouvernement égyptien ont suggéré qu’un bras de fer interne sur l’opportunité de s’attirer les faveurs de l’administration Biden ou de briser les espoirs des opposants politiques pourrait expliquer en partie le traitement réservé par le gouvernement à ses proches.

Blinken a dénoncé publiquement de telles arrestations.

Le rapport annuel du Département d’État sur les droits de l’homme, publié la semaine dernière, a également condamné le gouvernement du Caire pour «meurtres illégaux ou arbitraires… disparitions forcées; la torture et les cas de traitements ou châtiments cruels, inhumains ou dégradants par le gouvernement… des conditions de détention dures et mettant la vie en danger; détention arbitraire »et autres injustices.

Pourtant, des groupes de défense des droits humains affirment que le gouvernement Sissi, en vertu d’une loi ratifiée par Beblawi, a arrêté des dizaines de milliers de personnes pour des raisons politiques – parmi lesquelles des citoyens américains tels que Mustafa Kassem, 54 ans, décédé en prison en janvier 2020.

Il a également ciblé des proches en Égypte d’opposants politiques, de défenseurs des droits de l’homme, de militants pro-démocratie et de journalistes vivant à l’étranger, les arrêtant, leur interdisant de voyager ou les interrogeant, ont déclaré des militants.

Le dépôt du ministère de la Justice a déclaré qu’une certification du 7 juillet par le Département d’État accordée à la demande de l’Égypte concernant l’immunité de Beblawi à compter du 2 novembre 2014, lorsqu’il a assumé son poste au FMI, était concluante et conforme à l’autorité constitutionnelle du président, à la politique du département et aux accords des Nations Unies. , bien que non dépendant de ce dernier.

Le département a déclaré que compte tenu des obligations diplomatiques contraignantes et des attentes de longue date des États-Unis à l’égard des États-Unis en tant qu’hôte des Nations Unies et des entités connexes, «ne pas tenir compte» de la certification par le Département d’État du statut diplomatique de Beblawi ou de tout autre représentant étranger intérêts politiques. »



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