L’accord de Biden avec Séoul indique un changement rapide des alliances

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Le président Donald Trump avait demandé à la Corée du Sud de payer des milliards de plus pour maintenir les troupes américaines sur son sol. À son avis, les États-Unis se faisaient voler par ce qu’il suggérait être des pigistes se faisant passer pour des alliés. Au départ, Trump a insisté pour que le gouvernement sud-coréen paie cinq fois plus qu’avant. Séoul hésita, la diplomatie n’alla nulle part et les relations avec un allié du traité commencèrent à s’effilocher.

Biden, en revanche, a opté pour une augmentation de 13,9% et des augmentations ultérieures qui ont mis le problème au repos.

L’opinion de Biden est que des alliances efficaces sont essentielles pour concurrencer la Chine, que son administration considère comme le plus grand défi de sécurité à long terme des États-Unis, avec la Russie. La promesse de Biden de se concentrer davantage sur l’Asie reflète les engagements des deux administrations précédentes – toutes deux ayant leurs plans entravés par des troubles persistants au Moyen-Orient. Signe que Biden pourrait faire face à des obstacles similaires, sa première attaque militaire connue était contre des cibles extrémistes en Syrie.

Dans ce que la Maison Blanche a appelé un signe de l’engagement de Biden à s’associer dans la région Asie-Pacifique, vendredi, il rencontrera virtuellement les dirigeants de trois autres puissances régionales – l’Inde, l’Australie et le Japon. Biden envoie également le secrétaire d’État Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin au Japon et en Corée du Sud la semaine prochaine pour des consultations sur la sécurité; sur le chemin du retour, Blinken rejoindra le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, pour des entretiens avec des responsables chinois en Alaska.

Quelques jours avant les élections de novembre dernier, le candidat Biden a annoncé ses intentions à l’égard de Séoul dans un article d’opinion qu’il a écrit pour l’agence de presse sud-coréenne Yonhap. Il a salué le rôle des Sud-Coréens dans une alliance «forgée dans le sang», et il a ostensiblement promis une nouvelle approche à Séoul s’il devait gagner.

«Les mots comptent – et les mots d’un président comptent encore plus», a écrit Biden. «En tant que président, je me tiendrai aux côtés de la Corée du Sud, renforçant notre alliance pour sauvegarder la paix en Asie de l’Est et au-delà, plutôt que d’extorquer Séoul avec des menaces téméraires de retirer nos troupes.» Il a promis «une diplomatie de principe».

Il aurait peut-être également évoqué la diplomatie rapide. Le week-end dernier, les négociateurs américains et sud-coréens sont parvenus à un accord qui, s’il était ratifié par l’Assemblée nationale sud-coréenne, mettrait fin à une impasse sur la part de Séoul du coût du maintien d’environ 28 500 soldats américains dans la péninsule coréenne. Les troupes symbolisent l’engagement des États-Unis en faveur d’un traité de défense né de la guerre de Corée de 1950-53.

Le nouvel accord de partage des coûts fait suite à un accord provisoire d’un an de l’administration Trump en mars 2019 qui obligeait Séoul à payer environ 1000 milliards de wons coréens, soit l’équivalent d’environ 910 millions de dollars. Trump a ensuite exigé une multiplication par cinq à partir de 2020. Le gouvernement sud-coréen a refusé.

Biden a pris ses fonctions en janvier avec ce qu’il considérait apparemment comme une chance de mettre fin à l’acrimonie, et l’équipe de négociateurs du département d’État a rapidement conclu un accord pluriannuel qui nécessite une augmentation de 13,9% des paiements de Séoul cette année, suivie de quatre années d’augmentations liées. d’augmenter son budget de défense.

«Cette administration essaie de dire que les alliances sont importantes pour nous», a déclaré Bruce Bennett, spécialiste de l’Asie au RAND Corp., ajoutant que cela va au-delà de la Corée du Sud pour inclure d’autres alliés traditionnels asiatiques comme le Japon. Les responsables de Biden «savent qu’ils ont un problème substantiel en essayant de faire face à la menace chinoise. Rendre leurs relations plus étroites avec leurs alliés est donc un élément clé de la stratégie pour y parvenir. »

Le Japon et la Corée du Sud sont depuis des décennies les piliers de la stratégie de défense américaine dans la région Asie-Pacifique, que le commandant américain en chef, l’amiral Philip Davidson, a appelé «la région la plus importante pour l’avenir de l’Amérique». Le mois dernier, les États-Unis et le Japon ont convenu d’une prolongation d’un an de leur accord de partage des coûts pour la présence des troupes américaines; le département d’État a déclaré que cela laissait plus de temps pour négocier un accord plus long.

Une partie de la toile de fond de l’accord rapide avec Séoul est l’accent mis par Biden sur la modernisation militaire de la Chine, ses ambitions d’être une puissance mondiale et son potentiel pour aider à contenir le programme d’armes nucléaires de la Corée du Nord.

«Il existe une opinion largement partagée au sein de l’administration Biden selon laquelle les États-Unis devraient traiter avec la Chine en position de force, ce qui nécessite de renforcer nos alliances et de renouveler notre propre pays», a déclaré Bonnie S. Glaser, directrice du China Power Project au Centre d’études stratégiques et internationales.

Trump n’a pas été le premier président à pousser ses alliés à payer davantage le coût de l’hébergement des forces américaines. La différence était que Trump a adopté une approche inflexible – certains diraient insultante – envers ses alliés européens et asiatiques qui était en désaccord avec ses chefs du Pentagone, à commencer par Jim Mattis, qui accordait une grande valeur à la coopération de l’alliance. Cette différence a été l’une des principales raisons pour lesquelles Mattis a démissionné en décembre 2018.

En plus d’essayer de tirer plus d’argent de Séoul, Trump avait mis en doute la nécessité d’exercices militaires américains avec la Corée du Sud, les qualifiant de gaspillage et d’affront à la Corée du Nord.

Jonathan D.Pollack, un expert en politique d’Asie de l’Est à la Brookings Institution, a déclaré qu’il n’était pas surprenant que Biden agisse rapidement pour conclure un accord de partage des coûts avec Séoul et atténuer les tensions de l’administration Trump.

«Si l’administration est sérieuse, comme je pense qu’elle est, d’essayer de restaurer un minimum de normalité dans les relations d’alliance, c’est une très bonne façon de le faire», a déclaré Pollack. Il pense que cela s’applique également en Europe, où les relations des États-Unis avec les alliés de l’OTAN ont été tendues par les demandes de Trump concernant le partage des fardeaux de la défense.

« Je pense que cela indique la manière dont je pense que Biden procédera également sur d’autres fronts en ce qui concerne le renforcement de l’alliance », a-t-il déclaré.

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