L’abaissement du débat sur l’état de Washington

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C’était un vrai commentaire sur la polarisation de notre politique actuelle – l’idée que tout peut être mieux distillé en un pouvoir politique brut et devrait être combattu en tant que tel.

L’un des principaux arguments émergents contre le statut d’État de DC est un argument totalement partisan. L’idée n’est pas tellement que DC ne le fait pas nécessairement mériter droits de vote à la Chambre et au Sénat, autant que ce serait une aubaine pour les démocrates. Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.) A largement poussé cette idée ces dernières années, exprimant à la fois les idées de l’État de DC et de Porto Rico. comme des efforts à peine voilés pour gagner des votes démocrates.

Plusieurs membres du Congrès républicain l’ont relevé lors de l’audience de lundi.

La représentante Virginia Foxx (RN.C.) a demandé de manière suggestive au maire de DC Muriel E. Bowser (D) où elle placerait «la composition idéologique de DC par rapport aux autres villes du pays. Est-ce un peu démocrate, très démocrate, très républicain? » Foxx, comme presque toute personne ayant une connaissance même passagère de la politique de notre pays, connaît la réponse. Bowser a reconnu que DC était «plus que légèrement démocratique», sous-estimant les choses dans une bonne mesure. (Washington a donné à chacun des quatre derniers candidats démocrates à la présidence au moins 90% des voix.)

Le représentant James Comer (R-Ky.) A présenté cela comme «un élément clé de l’agenda de la gauche radicale pour remodeler l’Amérique», en le comparant au Green New Deal, entre autres.

Le représentant Jamie Raskin (D-Md.) A même cité l’avantage politique, dire au Washington Post Récemment, «il y a une logique politique nationale pour cela, aussi, parce que le Sénat est devenu le principal obstacle au progrès social sur toute une série de questions».

Même le républicain Donald Trump, après avoir lancé sa campagne présidentielle en 2015, a suggéré que il était ouvert à l’état de DC (bien qu’à un moment où il ouvrait un hôtel à Washington et le sérieux de sa campagne était discutable). «Je voudrais faire tout ce qui est bon pour le district de Columbia, parce que j’aime les gens», a déclaré Trump à l’époque. Trump a ensuite inversé le cap, s’alignant sur son parti.

Il est juste de dire qu’il s’agit d’un avantage partisan, mais cela ne veut pas dire que c’est «radical» et que cela ne tient pas compte des mérites de la situation.

D’autres arguments ont avancé des idées plus nouvelles contre l’État.

«DC serait le seul État – le seul État – sans aéroport, sans concession automobile, sans capitale, sans décharge, sans même un nom qui lui soit propre, et nous pouvons continuer encore et encore,» Hice mentionné.

Le représentant Glenn Grothman (R. dans un état normal. »

Il serait en effet inhabituel pour une ville de devenir un État, mais DC a des concessionnaires automobiles. Il a également trois aéroports à proximité de «Washington» dans leurs noms.

Et aucune des choses mentionnées par Hice et Grothman n’est une condition préalable à la création d’un État. En effet, il y a littéralement des pays sans leurs propres aéroports. En outre, le Delaware, l’État d’origine de notre président actuel, a disparu pendant des années jusqu’à récemment sans vols commerciaux réguliers. Washington a également une population plus importante que deux États – le Vermont et le Wyoming – qui, selon certains, est une meilleure mesure du droit de vote qu’autre chose.

(Aucun de ces arguments, il convient de le noter, ne ferait si bien face à l’État portoricain.)

L’un des témoins de lundi a peut-être le point de vue le plus intéressant sur les raisons pour lesquelles Washington n’a pas besoin d’un État. Zack Smith, de la Heritage Foundation, a fait valoir que DC avait beaucoup à dire, étant donné que les membres du Congrès pourraient voir des signes de pelouse qui pourraient influencer leurs votes.

«Il ne fait aucun doute que les résidents de DC ont déjà un impact sur le débat national», a déclaré Smith. «Pour les membres ici présents aujourd’hui, combien d’entre vous ont vu des panneaux ou des autocollants de pare-chocs ou des bannières de la cour de l’État de DC sur le chemin de cette audience aujourd’hui? Je l’ai certainement fait. Où ailleurs dans le pays ces actions simples pourraient-elles toucher autant de membres du Congrès? »

Le premier problème est que de nombreux membres du Congrès ne se déplacent pas vraiment dans une grande partie des quartiers résidentiels de Washington – du moins ceux remplis d’autochtones ou de résidents de longue date de DC – pour se rendre au travail. (Beaucoup vivent à proximité du Capitole, aux côtés de nombreux autres employés du gouvernement fédéral qui s’intéressent moins aux droits de vote des résidents du district.) La seconde est l’idée que la mise en place d’un panneau de jardin n’est pas la même chose que le droit de vote. Comme Philip Bump du Washington Post l’a noté, les résidents de DC ont eu «une imposition sans représentation» sur leurs plaques d’immatriculation pendant des années; il n’a pas encore convaincu le Congrès d’agir.

Là encore, il y a des raisons, philosophiquement, de penser que Washington devrait rester un district fédéral. Même de nombreux démocrates avaient l’habitude de ressentir cela, il y a à peine un quart de siècle (bien qu’il y ait eu un soutien écrasant pour le droit de vote au Congrès). Au niveau national, les sondages montrent que l’aiguille s’est déplacé vers l’état, mais pas de manière écrasante. Et vous pourriez même dire qu’un tel changement devrait exiger un amendement constitutionnel.

Mais c’est un argument plus difficile que de présenter cela comme une question de politique partisane, d’aéroports, de décharges et de panneaux de signalisation.

Correction: Ce message a été mis à jour pour refléter le fait que DC a également une population plus importante que le Vermont.

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