La vie de Darryl Morsell du Maryland a changé à jamais lorsque son frère est mort

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Morsell dirige l’équipe de basket-ball du Maryland avec une dureté façonnée par son enfance et ses racines de Baltimore. Cette équipe n’est pas remplie de puissance de star, mais les Terrapins comptent sur leur défense et leur courage – des qualités que Morsell incarne. L’aîné n’a eu besoin que d’une semaine pour se remettre de cette blessure au visage. À son retour, il portait un masque facial transparent qui protégeait simultanément l’os en voie de guérison tout en rappelant la ténacité de Morsell. Et la personne que Morsell est devenue est le reflet frappant de tout ce qu’il a perdu.

«La dureté de Darryl est son frère. Terrell pesait 100 livres trempé, mais il n’a pas reculé », a déclaré Marty Hines, qui a entraîné l’équipe AAU de Terrell, âgée de 10 ans. «Quand vous voyez Darryl dans le visage d’un adversaire et qu’il parle de choses, c’est Terrell.

Morsell ne peut qu’imaginer la personne qu’aurait été son frère, et il est impossible de savoir à quel point cette tragédie a façonné sa propre vie, car tout changé après ce jour. Darryl avait 8 ans et Terrell 10 ans. Ils étaient tous les deux encore des enfants qui aimaient le sport et les uns les autres. Darryl a regardé Terrell s’effondrer lors d’une mêlée de basket-ball. Les médecins ont découvert une valve anormale dans le cœur de Terrell, et il est décédé deux semaines plus tard.

Depuis lors, Morsell s’est demandé: que serait devenue la vie de Terrell? Et comment sa propre histoire aurait-elle changé, sinon pour ce jour terrible?

«Je ne sais pas si j’aurais été aussi sérieux avec le basket-ball», a déclaré Morsell. «Je ne sais pas si je jouerais aussi fort que moi.»

Il n’y a pas de réponses à ces questions hallucinantes.

Morsell est proche de ses parents et respecté par ses coéquipiers. Il a atteint cette année Tournoi NCAA en tant que leader d’une équipe classée au 10e rang qui, il y a à peine quelques mois, n’avait pas de route évidente vers les séries éliminatoires. C’est un défenseur d’élite, avec le prolifique buteur du Connecticut, James Bouknight, la prochaine tâche difficile devant lui. Alors que sa saison senior touche à sa fin, la perte de son seul frère est une partie omniprésente de son histoire, dont il parle rarement publiquement. Il pense que la tragédie a forgé le chemin qui l’a conduit ici.

Quand les frères Morsell étaient jeunes, leur père, Duane, a construit un panier de basket sur le mur de leur salle de jeux. Les parents de Morsell entendaient les bruits sourds des garçons s’écraser contre le mur, alors qu’ils se battaient et essayaient de plonger. Duane rit en se souvenant de ces jours, comment les frères ont fait des trous dans le mur. Finalement, il a démoli la cloison sèche et a ajouté 2 par 4 pour plus de soutien. Leur mère, Carolyn, a déclaré que Darryl et Terrell étaient les meilleurs amis. Toujours ensemble.

Ils ont joué à des jeux vidéo dans le même sous-sol et ont eu des saisons ensemble sur Madden. Ils ont créé leurs propres joueurs, avec Darryl le quart-arrière et Terrell un receveur. Terrell aimait particulièrement les sports; Parfois, Darryl restait à l’intérieur pour jouer à des jeux vidéo pendant que son frère sortait pour lancer un ballon de football en l’air, courir et l’attraper lui-même. Darryl se souvient avoir partagé une salle de bain avec son frère le matin et des voyages en famille à Virginia Beach. Il se demande comment leur relation aurait grandi à mesure qu’ils mûrissaient.

En tant que petit frère qui a suivi, Darryl était au gymnase le jour où Terrell s’est effondré. Cela fait presque 14 ans, mais le moment est vif. Pendant la mêlée, Darryl a joué sur un cerceau sur le côté avec d’autres enfants. Terrell leva la main vers Hines, l’entraîneur de cette équipe de l’AAU, indiquant qu’il devait sortir du match. C’était une confrontation intense, a déclaré Hines, alors il a supposé qu’il avait besoin de repos. Puis Terrell dit que sa poitrine lui faisait mal.

Darryl ne prêtait pas attention à l’action sur le terrain, mais il réalisa que quelque chose n’allait pas à temps pour voir son frère aîné s’effondrer.

Darryl n’avait jamais vu son père être aussi mal à l’aise, et cela le secoua alors qu’ils attendaient l’ambulance. Lorsque Darryl a visité l’hôpital au cours des deux semaines suivantes, il a supposé que son frère finirait par se réveiller et que, même s’il lui fallait un certain temps pour récupérer, il jouerait à nouveau au basket-ball un jour. Il savait que c’était sérieux, mais il ne s’attendait pas au pire.

Un matin, les deux parents étaient à la maison – généralement au moins un était à l’hôpital – et ils ont appelé Darryl dans leur chambre pour une conversation. Son frère était parti. Darryl entra dans la chambre de Terrell et attrapa un jeu vidéo. Il est allé au sous-sol, a joué au jeu et a pleuré.

Au début, Carolyn a eu du mal à aller à l’épicerie. Elle tombait en panne dans l’allée avec des coquilles de tacos, parce que Terrell adorait les tacos. Certaines dates, comme les anniversaires et les vacances, sont encore émouvantes. Elle s’inquiétait de la façon dont la mort de Terrell pourrait effrayer Darryl sur le plan émotionnel, alors elle chercha des signes – peut-être une colère inexpliquée ou une baisse des notes. Peut-être qu’il a intériorisé son chagrin, dit-elle, parce qu’il ne luttait pas extérieurement. Darryl se souvient que ceux qui l’entouraient lui avaient exprimé leurs condoléances, mais il ne s’est jamais senti désolé pour lui-même.

La capacité inébranlable du monde à continuer peut sembler cruelle et injuste. Mais cela a façonné l’état d’esprit de Darryl. Il a tout traité à l’âge de 8 ans – et peut-être, disent ses parents, les enfants sont plus résistants que les adultes – mais même si jeune, Darryl a réalisé qu’il devait réussir.

«C’est moi», se souvient Darryl avoir pensé. «Tout est pour moi maintenant.»

Quand Terrell était à l’hôpital, Darryl a à peine arrêté de jouer au basket. Il allait à l’école, passait quelques heures avec Terrell puis allait s’entraîner. La mère de Darryl a fait un effort pour ne pas déraciner la vie de son fils. «Même si les choses étaient difficiles pour nous», dit-elle, «nous devions le faire pour lui.»

Darryl décrit le basket-ball comme son «endroit sûr». Il n’a pas eu de ressentiment pour le sport, même si son frère s’est effondré en jouant. À quelques reprises, il a dû jouer dans le même gymnase à Catonsville, dans le Maryland, mais une fois sur le terrain, l’émotion associée à ce bâtiment a disparu.

Peu de temps après la mort de Terrell, Duane a insisté pour que Darryl subisse un échocardiogramme pour vérifier le même problème cardiaque. Les médecins ont découvert un problème avec une valve qui n’était pas aussi grave que celui de Terrell mais suffisamment inquiétant pour justifier une chirurgie cardiaque. Darryl a pleuré parce que la procédure l’a forcé à manquer les ressortissants de l’AUA. L’opération a réconforté ses parents. Et Darryl se rend compte que sans l’opération – qui n’a eu lieu qu’à la suite de la mort de son frère – la même chose aurait pu lui arriver.

«C’est un peu comme ça que j’ai ressenti tant de pression sur moi», a déclaré Darryl. «Je me sentais comme, ‘Merde, pourquoi lui, pas moi?’ C’était difficile.

La mort de Terrell a rapproché Darryl encore plus de ses parents, qui sont restés profondément impliqués dans sa carrière de basket-ball. «Nous vivions en cercle parce que c’était nous tous», a déclaré sa mère. «Et maintenant, c’est devenu un triangle. Nous sommes toujours connectés. » Jusqu’à ce que la pandémie nécessite des arènes vides cette saison, les parents de Darryl n’avait pas manqué un de ses matchs depuis la mort de Terrell.

Darryl a regardé les amis d’enfance de son frère s’aventurer à l’âge adulte, ce qui le pousse à se demander à quoi aurait ressemblé l’avenir de Terrell. Darryl pense que son frère aurait pu jouer au basket universitaire. Terrell était talentueux, déjà grand et maigre à 10 ans. Il aimait tirer trois coins de coin, a déclaré Hines, et Terrell a célébré pendant que son entraîneur le suppliait de revenir jouer la défense. À cette époque, lorsqu’il a posé pour une photo d’équipe vêtu d’un short de basket orange et de sa chemise n ° 34, il rayonnait d’un sourire géant, semblable à celui de son père et de son frère.

Darryl ne peut pas savoir comment la vie de Terrell s’est déroulée. Mais il peut regarder sa propre vie et réfléchir à la manière dont ce jour a changé son avenir. Darryl a dit qu’il y pensait souvent, tombant dans un trou de lapin à effet papillon.

D’une certaine manière, la tragédie a conduit Darryl au Maryland. Il appréciait la véritable culture familiale de l’entraîneur Mark Turgeon et il ne voulait pas aller à l’université loin de chez lui. En tant qu’enfant unique, ses parents avaient beaucoup de temps à consacrer à lui et à son emploi du temps, alors peut-être que cela a aidé ses activités sportives. Mais surtout, cela a changé sa mentalité – à quel point il travaille, la façon dont il apprécie le jeu et sa vie.

«Vous appréciez cela», a déclaré Darryl, car ils sont allés au gymnase ce jour-là en pensant qu’ils avaient tous les deux des années de basket-ball à venir.

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