La vente de River Farm divise le conseil d’administration de l’American Horticultural Society

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«Il y a de plus en plus de preuves que la décision de vendre River Farm est non seulement moralement et éthiquement erronée, mais qu’elle comporte de graves problèmes juridiques», indique le communiqué.

Les membres du conseil Skip Calvert, Tim Conlon, Laura Dowling, Holly Shimizu et Marcia Zech ont déclaré qu’ils ne pouvaient plus garder le silence sur leur opposition comme ils avaient été invités à le faire par les autres membres du conseil.

Aucun des cinq n’a pu être joint pour commenter. Mais le sénateur Scott A. Surovell (D-Fairfax) de l’État de Virginie, qui a parrainé avec succès une législation visant à protéger les ressources historiques de la propriété et à assurer l’accès du public, a confirmé l’authenticité de la déclaration.

« Les roues se décollent », a déclaré Surovell dans une interview, citant l’opposition croissante à la mise en vente du site par AHS et ce qui semble maintenant être une répartition 50-50 sur les 10 membres de l’organisation. Conseil.

Le développement intervient alors que les autorités nationales et locales ont entamé des négociations pour acquérir le terrain en tant que parc et préserver sa valeur historique et son accès public. Plus tôt ce mois-ci, comté de Fairfax modifié le règlement de zonage du bien pour protéger ses ressources historiques en créant un «quartier de superposition historique» autour de River Farm. La réglementation ne peut pas arrêter le développement, mais elle donne aux autorités locales plus de voix sur la façon dont la propriété peut être utilisée.

La fondation qui a rendu possible l’achat d’AHS il y a près de 50 ans a également exprimé son opposition à la vente. Et les procureurs généraux de Virginie et du district de Columbia ont ouvert une enquête sur sa légalité à la lumière du statut d’organisme à but non lucratif d’AHS et parce que l’octroi du terrain exigeait la préservation de River Farm en tant qu’espace vert à usage public. Pendant ce temps, une coalition de défenseurs de l’environnement dirigée par le Northern Virginia Conservation Trust et la Northern Virginia Regional Park Authority a discuté avec AHS de l’achat du terrain.

AHS a stupéfié les voisins l’année dernière en mettant River Farm sur le marché pour 32,9 millions de dollars, affirmant que le produit contribuerait à créer une dotation qui permettrait à la société de jardinage d’élargir sa mission. La société n’a pu acheter le manoir et les jardins historiques en 1973 qu’avec l’aide d’un don d’un million de dollars d’Enid Annenberg Haupt, un philanthrope qui a largement donné aux jardins botaniques publics.

Le président du conseil d’administration de l’AHS, Terry Hayes, et d’autres membres du conseil s’attendaient peut-être à ce que la rupture entre les membres devienne publique. Quelques jours avant la déclaration des dissidents, Hayes a publié une déclaration disant que seule elle ou le consultant en relations publiques récemment embauché par le conseil d’administration était autorisé à parler au nom de l’organisation.

« Si vous ou votre point de vente recevez des communications de quelque nature que ce soit de la part d’autres parties prétendant représenter AHS et ses positions et politiques officielles, veuillez noter que ces informations ne sont PAS approuvées par le conseil d’administration et ne représentent pas la position officielle de notre organisation nationale à but non lucratif, » Hayes ‘ e-mail a dit.

Ni Hayes ni une porte-parole de l’AHS n’ont immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires sur la déclaration des cinq membres du conseil.

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