La tête de série n ° 11 UCLA surpasse la tête de série n ° 1 du Michigan pour accéder à la finale

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Ah bon? C’est l’UCLA, cette cheville ouvrière de tous les temps du basket-ball universitaire masculin, qui a commencé à devenir la cinquième tête de série n ° 11 dans un Final Four, et juste le deuxième participant au First Four dans un Final Four, nécessitant cinq victoires de tournoi au lieu de quatre? C’est l’UCLA, avec sa poignée de fans restant 40 minutes après le match pour se lever et encourager l’entraîneur de deuxième année Mick Cronin, et s’émerveiller comme s’ils avaient le genre de joie inattendue à laquelle ils ne sont pas habitués?

Apparemment, c’est exact.

« Irréel, mec, irréel », a déclaré Johnny Juzang de l’UCLA, l’Angeleno qui a été transféré du Kentucky et a marqué 28 des 51 points durs des Bruins sur un tir de 11 contre 19. «J’adore chacun de ces gars. C’est incroyable, mec. Surréaliste. Surréaliste.

Comme on pourrait dire dans les cas de surréalisme, Vraiment? Parmi tous les chemins idiosyncratiques et nids-de-poule qu’une équipe pourrait emprunter pour un Final Four, récupérez celui-ci: entrez dans le tournoi masculin avec ce que vous pourriez appeler une série de non-élan, avec l’encouragement incomparable de quatre défaites consécutives. Jouez la première nuit dans le hors-Broadway First Four, au large de Broadway ici à West Lafayette. Commencez par tomber dans un inconvénient 40-26.

Trail par cinq avec 75 secondes à gauche. Traînez par trois avec 37 secondes à jouer, manquez un lancer franc et obtenez le rebond offensif. Tough it out dans les heures supplémentaires. Procéder. Gagnez-en deux de plus, sur un bon BYU et un chrétien enivrant Abilene. Venez à un autre fossé, un dernier tir à trois points de l’Alabama qui semblait avoir fait exploser le match pour l’UCLA. Difficile aussi de faire des heures supplémentaires.

Jouez au Michigan dans une finale inélégante mais palpitante. Prenez la beauté que le Michigan a montrée dans son Sweet 16 victoire sur l’état de Floride et sève cette beauté directement de la graine n ° 1. Forcez 14 revirements pour permettre à Cronin de dire: «C’est énorme, énorme, les gars. Dans un jeu à faible possession, créer 14 revirements, c’est vraiment pourquoi nous avons gagné.

Ensuite, utilisez votre instinct évident et considérable pour sortir d’un match où les deux équipes ratent 64 des 105 tirs. Gagnez malgré un dépassement de 38-28, devançant dans la peinture 32-16, voyant Hunter Dickinson de 7 pieds devenir parfois dominant en seconde période vers ses 11 points. Tenez Franz Wagner, le phénomène de deuxième année du Michigan, au tir 1 pour 10, y compris deux essais tardifs à trois points qui ne semblaient jamais avoir beaucoup de chance pendant leur voyage.

Et puis, lorsque votre avance de 34-25 s’est dissipée et que le jeu a atteint 46-46 avec 5:22 pour aller sur un bruyant coup de trois points par Chaundee Brown, faites quelque chose de vraiment impressionnant. Tenez Michigan sans un panier à partir de là.

C’est une curieuse piste vers le Final Four, et maintenant l’UCLA l’a prise après avoir terminé quatrième du Pac-12 et morose dans la première quinzaine de mars. «Il faut pouvoir gagner de différentes manières», a déclaré Cronin, 49 ans, qui avait l’habitude d’aider Rick Pitino à Louisville, puis l’entraîneur-chef Murray State et Cincinnati. Donc, ils avaient gagné toutes sortes de façons différentes juste dans ce tournoi, et ils avaient mis fin à la course exaltante du Michigan et de l’entraîneur de deuxième année Juwan Howard, qui a ressenti sa première douleur folle à son premier tour à Madness.

«Ça va être difficile de dormir ce soir, mais je vais m’en sortir», a déclaré Howard, dont l’équipe a vu deux looks décents au cours des 3,8 dernières secondes, y compris l’essai à trois points de Mike Smith sur un beau terrain complet. jouer.

Son équipe (23-5) avait légèrement devancé dans le jeu des pouces, 47-46 à 4h30 de la fin, lorsque Dickinson a fait un lancer franc sur deux. (Son équipe avait raté cinq des onze lancers francs.) Ensuite, à travers la balance, l’UCLA (22-9) avait essoré quelques paniers de la grande boue. À 4:04 de la fin, Jules Bernard, qui s’était blessé ces derniers temps, a traversé la voie par la gauche pour mettre en place un revirement pour une avance de 48-47. À 1:05 de la fin, Juzang a réussi un beau petit sauteur contesté depuis la ligne de fond pour une avance de 50-47.

C’était ça. C’était tout ce dont les Bruins avaient besoin dans ce que Cronin appelait «un jeu Big Ten battle-royale», dans lequel «personne ne pouvait trouver un rythme offensif et c’était juste un crédit pour les défenses», dans lequel il s’est avéré «difficile d’obtenir des corps. hors des corps.

De ce bourbier, de tout le bourbier des deux dernières semaines et plus, voici venu UCLA, en haut des échelles pour couper les filets, à une vue vertigineuse le long de son parcours d’obstacles farfelu. Attendez, était-ce l’UCLA, dans un 19e Final Four pour le programme royal de tous les temps, mais si improbable qu’il faille se frotter les yeux et vérifier à nouveau? Apparemment, c’était le cas.

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