La Super League s’est écrasée au décollage. Les fans de football anglais s’en félicitent.

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«Nous avons fait une différence à cent pour cent», a déclaré Alex Burke, 25 ans, un fan de Chelsea qui aide à diriger «We Are The Shed», un groupe de médias sociaux pour les fans de Blues qui a appelé les supporters à se rassembler devant Stamford Bridge mardi dernier.

«Les fans de Chelsea peuvent avoir une mauvaise réputation d’être des« fans de plastique »ou des« chasseurs de gloire », mais les manifestations ont montré que nous bénéficions d’un soutien de base solide en rapport avec nos racines. Les gens pourraient penser que c’est ironique de voir les fans de Chelsea le faire, parce que nous avons des liens avec beaucoup d’argent », a-t-il déclaré, faisant référence aux pétrodollars du propriétaire Roman Abramovich.

«Et vous pourriez penser que cela nous rapproche de l’état d’esprit de la Super League. Mais ce n’est pas le cas. La Super League vient de dépasser la ligne – massivement. « 

Les fans de football en Grande-Bretagne continuent d’exprimer leur colère contre les soi-disant Big Six de la Premier League – Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United et Tottenham Hotspur – qui faisaient partie de la Super League. Des milliers de personnes se sont massées sur le terrain des six clubs dans les jours qui ont suivi l’annonce de la Super League, la plupart appelant à l’éviction des propriétaires milliardaires de chaque club.

Mais lorsque les historiens du sport évoquent les événements remarquables de la semaine dernière et le rôle que les fans ont joué, les images de Stamford Bridge mardi dernier s’attarderont.

Le contrecoup s’était accumulé au cours des 48 heures précédentes – les dirigeants mondiaux, les organes directeurs et les entraîneurs ont exprimé leur opposition – mais quelques heures après l’arrivée des supporters de Chelsea dans l’ouest de Londres, les six équipes anglaises ont annoncé qu’elles se retiraient de la Super League.

Simon Kuper, auteur britannique de plusieurs livres sur le football, a déclaré que « la petite manifestation dans l’ouest de Londres a dramatisé la colère des supporters à l’échelle européenne ou peut-être mondiale. »

«C’était un soulèvement contre une ligue à but lucratif dont presque tous les Européens s’accordent à dire qu’il ne devrait pas être à but lucratif», a-t-il déclaré.

«Il était trop américain dans ses perspectives», a déclaré Phillip James, 25 ans, un fan de Chelsea de longue date qui travaille dans une épicerie du sud de Londres. Il n’avait jamais assisté à une manifestation, mais lorsque l’appel a été lancé sur les réseaux sociaux, il n’a pas hésité.

Il a rejoint la foule qui tenait en l’air des pancartes qui disaient, entre autres, «Super cupidité», «Le football nous appartient, pas à vous» et «1905-2021, merci pour les souvenirs», en référence à l’année de création du club.

Le signe préféré de Twitter? «Nous voulons nos nuits froides à Stoke», une référence à une ville située à environ trois heures au nord de Londres et qui abrite un club de football (Stoke City FC) actuellement en championnat de deuxième niveau en Angleterre.

À un moment donné, l’ancien gardien de but de Chelsea Petr Cech a supplié les manifestants de déménager afin que les joueurs de Chelsea et de Brighton puissent entrer à Stamford Bridge pour le match de cette nuit-là.

James a pris un vidéo du moment sur son iPhone et l’a téléchargé sur Twitter, où il est rapidement devenu viral, totalisant plus de 2 millions de vues. En moins d’une heure, Sky Sports a tweeté que Chelsea se préparait à se retirer de la Super League.

Les fans de Chelsea étaient ravis. Ils ont déclenché des fusées éclairantes bleues. Ils ont scandé: «Nous avons sauvé le football!»

«Si nous ne nous sommes pas présentés comme nous l’avons fait, je pense que cela ne se serait pas terminé cette nuit-là», a déclaré James. Il s’est opposé à la Super League, a-t-il déclaré, car c’était un «atelier fermé», sans possibilité pour les équipes extérieures de gravir la pyramide et de gagner le droit de jouer dans le meilleur tournoi d’Europe – comme l’opprimé de Leicester City. finition de conte de fées en 2016.

Il craignait également qu’il y ait moins d’argent pour le match en Angleterre et moins d’argent ruisselant vers la base, affectant même la ligue locale dans laquelle il joue le dimanche.

Certes, au cours des 30 dernières années, le football en Angleterre et en Europe est devenu beaucoup plus commercial. Les grands clubs anglais sont des marques massives et mondiales, et beaucoup appartiennent à milliardaires étrangers. Depuis l’achat de Chelsea en 2003, Abramovich aurait injecté plus de 1,5 milliard de dollars dans l’équipe, en achetant les étoiles les plus brillantes – il n’y a pas de plafond salarial dans le football européen – et en remportant parfois des trophées brillants.

Mais les clubs sont également enracinés dans les communautés et les traditions locales, y compris le fait que les équipes peuvent monter et descendre entre les ligues. Ainsi, le cri à Stoke, qui a passé 10 ans en Premier League avant d’être relégué en 2018.

Le fait que la Super League soit une idée proche des ligues sportives américaines – avec des membres permanents, fermés à d’autres clubs et sans promotion ni relégation – l’a rendu mûr pour la colère des fans.

Kuper, l’auteur, estime que les propriétaires américains d’Arsenal, de Liverpool et de Manchester United sont plus soucieux de maximiser leurs profits que les autres propriétaires. «Ce sont de vrais hommes d’affaires sportifs qui y voient une entreprise. Ils ont pensé: «  Les fans ne seront pas heureux, mais ils sont stupides et sentimentaux et s’en remettront.  » « 

Mais les propriétaires de Chelsea et de Manchester City, a-t-il dit, sont différents.

«Ils sont plus motivés par la vanité et l’ennui et la popularité d’achat en Europe», a-t-il déclaré.

Mais ils se sont toujours inscrits, même brièvement, et les fans sont toujours irrités. Quelle sera la punition à l’avenir? Qu’est-ce qui vient après la révolution?

Le Chelsea Supporters Trust a appelé à des démissions au niveau du conseil d’administration, y compris celle de Bruce Buck, le président américain. Les groupes de supporters disent espérer rencontrer leurs homologues de la Premier League, mettant de côté les rivalités pour discuter de la manière dont les fans peuvent jouer un rôle plus important. Certains commentateurs ont suggéré que les Big Six devraient être condamnés à une amende ou à des points déduits.

Une chose est sûre: les voix des fans ont été entendues.

«Il est impossible que l’implication des fans n’ait pas eu un impact énorme», a déclaré Dan Silver, 47 ans, fan de Chelsea de troisième génération. «Les fans sans aucune ressource peuvent se battre. Que nous en obtenions le mérite, je ne sais pas et je m’en fiche. Cela montre que la puissance du ventilateur fonctionne.

«La beauté du football anglais est qu’il est ouvert à la compétition, une chance pour une équipe perçue plus petite de gravir la pyramide du football et d’entrer en Europe. Qui veut voir Chelsea affronter le Real Madrid un mardi sur deux? »

L’implication de Chelsea dans la Super League a-t-elle freiné son enthousiasme pour le club que son père, et son grand-père avant lui, soutenaient également?

« Chelsea est comme un partenaire de longue date – ils vous ont tellement donné, mais en ce moment, ils vous ennuient vraiment », a-t-il déclaré.



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