La Smithsonian et la National Gallery of Art annoncent leur réouverture en mai

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Parallèlement au Smithsonian, la National Gallery of Art a également annoncé qu’elle rouvrirait son bâtiment ouest le 14 mai (après une fermeture de près de six mois).

«Nous étions préoccupés par une autre poussée. Pire que ne pas ouvrir, c’est ouvrir et refermer. Nous ne pensions pas devoir faire cela lors de notre ouverture l’été dernier », a déclaré Doug Hall, l’officier de coordination du Smithsonian pour le covid-19. «Les cas sont plats et ne s’aggravent pas. Nous n’avons pas vu cette quatrième poussée, nous pensons donc que c’est sûr.

«Le fait que le vaccin soit plus largement disponible nous donne un niveau de confort», a-t-il ajouté. «Nous ne comptons pas là-dessus, mais cela facilite la décision.»

Les musées et le zoo utiliseront les mêmes mesures de santé et de sécurité adoptées l’année dernière pour atténuer la propagation du covid-19. Les visiteurs doivent réserver des laissez-passer chronométrés gratuits pour l’entrée et toute personne de 2 ans et plus doit porter un masque. Les visiteurs doivent maintenir une distance sociale et suivre des chemins et des directions à sens unique, le cas échéant. Il y aura des stations de désinfection des mains dans toutes les installations. Les visiteurs malades sont priés de rester chez eux.

La plupart des installations fonctionneront à des horaires réduits et toutes limiteront les visiteurs à 20% de leur capacité, a déclaré Hall. Les jours et les heures d’ouverture des musées Smithsonian varient et peuvent être trouvés à si.edu. Les cafés des bâtiments resteront fermés.

La fréquentation de la Smithsonian n’était que de 3,3 millions l’an dernier, une petite fraction des 22,1 millions enregistrés en 2019. Toutes les installations ont fermé le 14 mars et sept musées et le zoo ont rouvert de juillet à septembre selon des horaires limités avant de fermer à nouveau le 23 novembre. .

Il a fallu deux mois au Smithsonian pour rouvrir ces huit succursales l’année dernière; cette fois, il ne faudra que 2 semaines et demie.

«Nous plongions nos orteils dans l’eau», a déclaré Hall à propos de la première ouverture en plusieurs étapes, qui a débuté en juillet dernier. «Nous pouvons le rendre beaucoup plus serré qu’avant. Nous savons que nous pouvons le faire en toute sécurité. »

Le Smithsonian a décidé de rouvrir Udvar-Hazy le 5 mai afin de commémorer le vol historique de Shepard en affichant pour la première fois sa capsule Mercury, Freedom 7. Bien qu’il puisse sembler surprenant que le zoo ne soit pas inclus dans la première vague de réouvertures, Hall a minimisé cette décision.

«Le zoo et Udvar-Hazy ont été les premiers l’an dernier parce que. . . on pensait qu’ils étaient plus à faible risque, plus dispersés », a-t-il déclaré. «Maintenant, nous savons qu’ils sont tous les mêmes pour la sécurité, nous avons donc peaufiné la séquence pour la rendre plus juste, en donnant à quelques autres la possibilité dès le départ.»

À moins d’un revers lié à une pandémie, le Smithsonian prévoit d’ouvrir le reste des musées d’ici la fin de l’année. «Nous prévoyons que la plupart des musées du centre commercial ouvriront au cours de l’été, certainement d’ici la mi-automne et tout d’ici la fin de l’année, y compris à New York», a déclaré Hall.

Des laissez-passer gratuits pour Udvar-Hazy sont disponibles à partir de vendredi, et des laissez-passer pour les six autres musées Smithsonian et le zoo seront disponibles une semaine avant leur ouverture. Un individu peut réserver jusqu’à six laissez-passer chaque jour (les groupes plus importants sont interdits) pour un emplacement spécifique; chaque visiteur doit avoir un laissez-passer. Les laissez-passer peuvent être obtenus en visitant si.edu/visit ou en appelant le 800-514-3849, Ext. 1.

le Galerie nationale d’art suivra les mêmes protocoles que ceux utilisés l’été et l’automne derniers, même s’il exigera désormais des masques faciaux pour toutes les personnes âgées de 2 ans et plus. Les laissez-passer seront disponibles à partir du 10 mai. Le musée fonctionnera tous les jours de 11 h à 16 h; son Garden Café rénové sera ouvert. Le jardin des sculptures et son café ont été ouverts depuis le 14 février.

Malgré la réouverture de nombreux musées privés, tous les regards sont tournés vers le Smithsonian, a déclaré le président de l’office du tourisme local au Washington Post en mars.

«Il est extrêmement important que ces musées soient ouverts, mais la perception est toujours liée à ce qui se passe avec les Smithsonians», a alors déclaré Elliott Ferguson, président et directeur général de Destination DC. «Nous sommes extrêmement enthousiasmés par ceux qui sont ouverts. Nous voulons que le zoo et les autres Smithsonians ouvrent.

« Nous sommes tout à fait d’accord, mais cela doit être fait en toute sécurité », a déclaré Hall. cette semaine en réponse. «Nous ne voulons pas contribuer aux problèmes d’une communauté, qu’il s’agisse de la communauté Smithsonian, de la communauté de DC, de Virginie, du Maryland ou du pays qui nous rend visite.»

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