La skieuse Alice Merryweather a lutté contre l’anorexie en essayant de retourner aux Jeux olympiques

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«Quand j’ai faim, c’est bon signe», se dit-elle alors. «Cela signifie que je suis fort et que je suis puissant et que je persévère.»

Au cours des deux dernières années, elle était devenue de plus en plus frustrée par son apparence dans une combinaison de ski moulante. Elle est entrée dans le verrouillage en essayant d’atteindre 140 livres, soit environ 10 livres de moins que le poids qui lui permettrait le mieux de naviguer rapidement dans les montagnes. Lors d’un camp d’entraînement en septembre en Europe avec ses coéquipiers de l’Association américaine de ski et de snowboard, elle est montée sur la balance et a lu le nombre: 128. Elle ne construisait pas fortement son corps. Elle le décomposait méthodiquement.

«Je n’avais pas vraiment réalisé que j’avais un problème depuis longtemps», a déclaré Merryweather par téléphone la semaine dernière. «Mes humeurs étaient partout. J’aurais ces oscillations vraiment intenses où je me sentirais bien, puis un interrupteur basculait et je devenais vraiment en colère ou contrarié par quelque chose de petit. J’avais toujours froid. J’étais tellement fatiguée tout le temps et je tombais en panne presque tous les jours.

En route vers ce qui était censé être une saison importante, Merryweather était en désordre. Elle avait été un ajout tardif à l’équipe olympique de 2018 et était vraiment partante pour l’expérience. En 2022, elle espérait concourir. Au lieu de cela, elle avait perdu son amour pour le sport qui l’avait animée pendant 16 de ses 24 ans. L’équipe médicale de l’USSA a organisé son voyage au Texas, où elle a rencontré une équipe de médecins spécialisés dans les athlètes souffrant de troubles de l’alimentation. Puis vint le diagnostic: l’anorexie mentale, un trouble de l’alimentation qui se caractérise par un faible poids corporel, une peur intense de prendre du poids et une perception déformée du poids.

«Cela m’a époustouflé», a déclaré Merryweather. « Comme quoi? Il n’y a aucune chance. Je ne me ferais jamais ça à moi-même. Je n’ai pas cette!« 

Demandez à Alice Merryweather, en mars 2021, où elle s’attend à être dans 11 mois, et la réponse est résolue: Pékin. «J’ai bien l’intention de participer à ces Jeux olympiques», a-t-elle déclaré, sans aucune hésitation.

Si tel est le cas, souvenez-vous de ce qu’elle a traversé pour entrer dans la grille de départ et du message qu’elle portera avec elle sur la pente. Elle est en train de ce qu’elle espère être une récupération réussie, de reprogrammer son cerveau, de redéfinir ses relations avec la nourriture et son propre corps, de retrouver son amour pour le ski de compétition. Elle va mieux. Elle mange mieux. Mais même si elle regarde au loin près d’un an et ressent une combinaison d’optimisme et de confiance, il y a une nature quotidienne de son combat contre l’anorexie qui ne peut être négligée.

«La voix désordonnée est vraiment forte», a déclaré Merryweather. «Je me réveillerai et passerai une mauvaise journée depuis le début. Ces jours-là, c’est beaucoup plus difficile de dire ça avec confiance, de croire en moi.

Son rétablissement a commencé pour de bon après qu’elle s’est battue dans un camp d’entraînement de novembre, incapable de suivre ses coéquipiers avec lesquels elle est normalement en compétition. À ce moment-là, les médecins avec lesquels Merryweather travaillait – à la fois avec l’USSA et les spécialistes du Texas – ont fortement recommandé de s’enregistrer dans un établissement. Elle pensait que ses entraîneurs voudraient peut-être qu’elle réussisse. La réalité: Alex Hoedlmoser, l’entraîneur de vitesse en chef de l’équipe alpine féminine, lui a dit: «Si vous vous présentez aux courses, vous vous ferez botter le cul.

«Entendre cela de sa part était comme: ‘Oh. Oh, je suppose que je ne peux vraiment pas faire ça », dit-elle.

Alors que ses coéquipières se dirigeaient vers l’Europe pour commencer la saison, Merryweather était partie à Denver pour six semaines de traitement hospitalier intense. Parmi les questions qu’elle a explorées: comment une athlète dans un sport qui demande de la masse et de la puissance – en fait, qui célèbre ces qualités – devient si insatisfaite de regarder son propre corps dans une combinaison de ski qu’elle s’est affamée?

«En tant qu’athlète – et je pense que c’est assez typique chez les athlètes d’élite – nous essayons toujours de nous dépasser, pas seulement en athlétisme, mais dans tous les aspects de la vie», a-t-elle déclaré. «Je me suis toujours poussé en tant qu’étudiant. Je me pousse dans la salle de gym. Je me pousse sur la neige. Je veux être une bonne personne. Si je ne me tiens pas au niveau le plus élevé, j’ai l’impression d’être complaisant.

«Et c’était en quelque sorte une façon dont quand tout était devenu assez accablant, lorsque la pandémie s’est déclarée pour la première fois, je n’avais pas l’impression d’avoir beaucoup de contrôle sur ma capacité à me dépasser. … Donc, prendre le contrôle de mon alimentation et de ma consommation était un peu comme ça pour me sentir comme si je n’étais pas complaisant, comme si j’essayais toujours d’être la meilleure version de moi-même.

Elle a découvert autre chose que ça. Merryweather a d’abord pensé qu’elle ne manquerait que la première poignée de courses pour commencer la saison. Au lieu de cela, elle a réalisé qu’il n’y avait pas de solution miracle. Il y a une ligne entre la recherche de l’excellence et le fait de se faire du mal, elle le sait maintenant, et demander de l’aide est une démonstration de force, pas de faiblesse.

Ainsi, alors que l’équipe alpine féminine américaine a réalisé des performances révolutionnaires, Merryweather est restée à Park City, Utah – retirée de la compétition et de ses coéquipières, ainsi que de sa maison d’enfance à Hingham, Massachusetts. Elle a skié librement et l’a apprécié. Elle a d’abord eu du mal à regarder les courses de la Coupe du monde. Elle était jalouse. Elle était triste. Lentement, cela a changé. Le mois dernier, elle a regardé les championnats du monde. Elle fait face à ses coéquipiers au moins une fois toutes les deux semaines.

«J’ai aimé ressentir ce genre de jalousie et de tristesse parce que je pense que cela alimente ma passion de revenir», a-t-elle déclaré. «Je suis définitivement tombé amoureux du ski si fort au cours des deux derniers mois.»

Quel processus. La vie quotidienne de Merryweather est différente maintenant. Au lieu de sauter le petit-déjeuner et de refuser de manger entre les repas, elle emporte toujours des collations – barres granola, bretzels au beurre d’arachide, mélange montagnard, les tabous du passé qui sont maintenant adoptés.

«Je recommence à manger du pain», dit-elle, «et c’est merveilleux.»

Mardi, Merryweather pensait à notre vaste conversation de la semaine dernière. Elle m’a envoyé un texto qu’elle devait ajouter: «Je veux que les gens partout, en particulier les athlètes féminines, se souviennent à quel point leur corps est incroyable, qu’ils nous permettent de vivre jour après jour et de faire des choses assez incroyables. J’ai pratiqué beaucoup de gratitude pour mon corps et ce qu’il fait pour moi, et cela a été un grand pas sur mon chemin vers l’acceptation de soi.

Il y a un an, elle n’aurait pas pu saisir ça. Dans un an, elle espère célébrer à la fois son corps et ce qu’il lui permet d’accomplir.

«Rien ne m’empêche de me qualifier pour les Jeux et, espérons-le, de prétendre à une médaille», a déclaré Merryweather. «Ce serait mon objectif.»

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